Bill Clinton

Bill Clinton (1946-) var president i USA fra 1993 til 2001 og en betydelig bidragsyter til fredsprosessen i Nord-Irland.

Bill Clinton

Clinton ble født i Arkansas, sønn av en enslig mor. Han møtte John F. Kennedy som barn og studerte senere i Georgetown, Oxford og Yale. Clinton kom inn i politikken som en kampanjearbeider for demokratiske kandidater. I 1978 ble han valgt til guvernør i Arkansas i en alder av 32. Han hadde dette kontoret i 12 år.

Hjelpet og ledsaget av sin politisk dystre kone Hillary, begynte Clinton å samle inn penger og forberede seg på en tilting mot det amerikanske presidentskapet. Han ble den 42. presidenten i USA etter å ha beseiret den sittende presidenten George Bush Senior i valget i 1992.

Den kalde krigen var over da Clinton kom inn i Det hvite hus i januar 1993. Dette ga ham mer tid til å fokusere på regionale hotspots som Nord-Irland. Tidligere amerikanske presidenter betraktet Troubles som et innenlandsk spørsmål for den britiske regjeringen - men Clinton tok et bredere syn. Støttet av irsk-amerikanske grupper antok den nye presidenten en aktiv rolle i å oppmuntre fredsprosessen.

I januar 1994 tildelte Clinton Sinn Fein leder Gerry Adams et visum for å besøke USA. Da Adams besøkte Washington DC mars etter, ristet han hånden varmt. Begge avgjørelsene opprørte Ulster Unionists og den britiske statsministeren John Major, som en stund nektet å ta Clintons telefonsamtaler.

I november 1995 ble Clinton den første tjenestegjørende amerikanske presidenten som besøkte Nord-Irland. Under dette besøket henvendte han seg til et stort publikum i Belfast og ba om en fornyet fredsinnsats og dubbet paramilitære terrorister som "gårsdagens menn".

Clintons ord ble ledsaget av handling. I 1995 opprettet han en ny rolle, den amerikanske spesialutsending for Nord-Irland, og utnevnte pensjonert senator George Mitchell å fylle den. Britene så på denne rollen som farlig intervensjonist, men likevel ville Mitchell spille en kritisk rolle i å etablere prinsipper som fredsforhandlinger ville være basert på.

Mitchell ledet Langfredagsforhandlingene i april 1998 mens Clinton jobbet bak kulissene, og snakket med nøkkelpersoner på telefon. Mange historikere mener Clintons aktive støtte for Nord-Irlands fredsprosess var integrert i suksessen. I midten av 1998 ble Clinton distrahert av en sexskandale som involverte den tidligere praktikanten i Det hvite hus, Monica Lewinsky. Til tross for dette fant han tid til å besøke Nord-Irland i september 1998 og desember 2000.

Informasjon om sitering
Tittel: “Bill Clinton”
Forfattere: Rebekka Poole, Jennifer Llewellyn
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/bill-clinton/
Dato publisert: Februar 15, 2018
Dato tilgjengelig: Juni 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.