Betty Williams

Betty Williams (1943-2020) var en fremtredende fredsaktivist som først dukket opp som en leder for Community of Peace People på midten av 1970-tallet.

betty williams

Williams ble født Elizabeth Smyth i Belfast, datter av en protestantisk slakter og en katolsk husmor. Hun ble døpt katolikk, utdannet ved St. Dominic's Grammar og senere ansatt som kontorarbeider. Hun giftet seg med Ralph Williams, en engelsk protestant, i 1961 og tok etternavnet hans. De fikk to barn, Paul og Deborah, før de skilte seg i 1982.

Som de fleste innbyggere i Belfast ble Betty Williams liv påvirket av sekterisk vold. Bestefaren hennes, en skipsbygger, ble overfalt på jobben fordi sønnen hans giftet seg med en katolsk kvinne. Williams '18 år gamle fetter Daniel, en medisinstudent, ble angivelig skutt drept av Lojalistiske våpenmenn. En annen fetter ble drept mens han passerte en Midlertidig irsk republikansk hær (IRA) bilbombe.

I de første årene av problemene sympatiserte Williams med katolikker og nasjonalister, selv om hun selv ikke hadde sterke republikanske synspunkter. Etter å ha blitt arrestert og trakassert av britiske soldater, begynte Williams å støtte og hjelpe IRA, til og med smugle sine frivillige over grensen. Hun ble desillusjonert av IRA etter bombingene fra 'Bloody Friday' i juli 1972 og kuttet til slutt båndene til gruppen etter å ha pleiet en dødelig såret britisk soldat.

Williams 'politiske aktivisme begynte etter en hendelse i Belfast. I august 1976 ble en bil ute av kontroll kjørt av en foreløpig IRA-flyktning, som hadde blitt skutt av britiske tropper, karriere som mor og hennes små barn. Moren, Anne Maguire, overlevde, men de tre barna i alderen åtte, to og seks uker ble drept. Williams var en av de første som ankom stedet.

En fortvilet Williams begynte å protestere mot sekterisk vold ved å distribuere brosjyrer og organisere en kvinnemarsj. I løpet av få dager hadde hun gått sammen med Mairead Corrigan, tanten til de døde barna, og senere av journalisten Ciaran McKeown. Denne trioen dannet Community of Peace People, senere forkortet til Peace People.

Peace People ble et av Nord-Irlands mest fremtredende og vellykkede fredsbevegelser. I midten av august organiserte gruppen en 10,000 sterk fredsmarsj gjennom Belfast. Flere marsjer fulgte over Nord-Irland, Republikken Irland og Storbritannia, hver innledet av en høytidelig lesning av gruppens fredsløfte.

På slutten av 1976 ble Williams og Corrigan tildelt Nobels fredspris for sine forsøk på å få slutt på sekterisk vold i Nord-Irland. Williams forlot Peace People i 1980 etter interne tvister om penger og administrasjon. Hun giftet seg på nytt og flyttet til USA mens hun fortsatte sin fredsaktivisme som foreleser og besøkende akademiker.

Senere kom Williams tilbake for å oppholde seg i Irland. Hun døde i Belfast i mars 2020, 76 år gammel.

Informasjon om sitering
Tittel: "Betty Williams"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/betty-williams/
Dato publisert: Oktober 10, 2020
Dato tilgjengelig: Januar 16, 2022
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.