Nord-Irlands borgerrettighetsbevegelse

Nord-Irlands borgerrettigheter
Detalj fra et Derry-veggmaleri som skildrer de borgerlige rettighetsmarsjene til 1960

Opprinnelsen til problemene begynner med kampen for rettigheter, likestilling og rettferdig behandling i Ulster. Nord-Irlands sivile rettighetsbevegelse tok form på 1960-tallet, inspirert av hendelser i utlandet og problemer med Nord-Irland selv.

Hva er sivile rettigheter?

Begrepet 'borgerrettigheter' omfatter en rekke rettigheter og friheter. I liberale demokratiske samfunn anses alle individer som likeverdige både for regjeringen og loven. Innbyggere har rett til å stemme og være representert i regjeringen; retten til ytringsfrihet, forsamling og en rettferdig rettssak; og retten til likebehandling, uavhengig av rase, religion eller politisk tro.

Ikke alle samfunn opprettholder eller beskytter disse rettighetene. Dette kan føre til diskriminering og segregering i regjeringens politikk, samt betydelig ulikhet i formue, levekår og levering av tjenester.

1960-tallet var en fruktbar periode for sivile rettighetsbevegelser rundt om i verden, da marginaliserte mennesker og raseminoriteter kjempet mot urettferdig behandling. Disse hendelsene inspirerte Nord-Irlands katolske minoritet til å danne sin egen sivile rettighetsbevegelse, for å kreve en slutt på institusjonell diskriminering av katolikker i Ulster. Handlingene til Nord-Irlands sivile rettighetsdemonstranter, samt svar fra politiet og fiendtlige unionister, bidro til utbruddet av problemene.

Det globale presset for rettigheter

Som nevnt var 1960s en tid med sosial omveltning og borgerrettighetsbevegelser over hele verden.

Den mest synlige av disse bevegelsene dannet i USA. Afroamerikanere utgjorde rundt 10 prosent av befolkningen - men de var underlagt diskriminerende lover, spesielt i sørstatene. Afroamerikanere holdt ut sosial segregering, urettferdig behandling fra domstolene og hindringer for politisk deltakelse, for eksempel velgerregistrering.

Den amerikanske borgerrettighetsbevegelsen nådde sin topp i 1963 da Martin Luther King henvendte seg til en kvart million mennesker i Washington DC og snakket om sin drøm om rasemessig likhet. Sivile rettighetskampanjer i USA vedtok en rekke taktikker for å tvinge reformer, inkludert utdanning, mediekampanjer, søksmål og lobbyvirksomhet, samt fredelige protester som marsjer og sit-ins. Kampen for afroamerikanske borgerrettigheter var lang og vanskelig, men ga viktige lovreformer og bidro til å redusere rasediskriminering.

1960s produserte også en økende borgerrettighetsbevegelse i Sør-Afrika, der svarte afrikanere led diskriminering i hendene på den hvite minoritetsregjeringen og dens apartheidpolitikk. Urfolk i Australia kjempet også for å få slutt på diskriminering og segregering med en rekke protester og juridiske utfordringer.

Suksessen med disse bevegelsene fanget oppmerksomheten til Nord-Irlands katolikker, som lenge hadde møtt diskriminering på mange områder av livet.

Diskriminering på arbeidsplassen

Nord-Irlands borgerrettigheter
Arbeidere, de aller fleste av dem protestanter, på Harland og Wolff, 1911

Et av de viktigste teatrene for ulikhet i Nord-Irland var arbeidsplassene. Katolikker hadde utholdt diskriminerende ansettelsespolitikker og arbeidsplassforhold siden før dagene av Partisjon. De fleste store arbeidsgivere i Nord-Irland ble eid eller kontrollert av protestantiske unionister, som enten nektet å ansette katolikker eller ga andre protestanter preferanse.

Denne holdningen var ikke bare basert på sekterisme, men fra en følelse av eierskap og rett. Fordi Nord-Irland hadde industrialisert og tjent på sine handelsforbindelser med Storbritannia, regnet unionister, bør jobber være forbeholdt de lojale mot Storbritannia. I 1934, en pro-unionistisk avis, the Londonderry Sentinel, oppfordret loyalister til å unngå å ansette katolikker, for å sikre forevigelsen av loyalistkontrollen av Nord-Irland.

Det var ikke noe bedre eksempel på antikatolsk diskriminering enn Harland og Wolff-verftet, fødestedet til den dømte RMS Titanic og en av Belfasts største arbeidsgivere. Før Titanic ble lansert i 1912, var bare 400 av Harland og Wolffs 10,000 XNUMX personer sterke katolikker. Dette forholdet forbedret seg etter første verdenskrig og partisjonen, men bare litt.

Diskriminering skjedde også på høyere nivåer. I følge historiker Tony McAleavy ble lederstillinger ofte tilbudt gjennom den protestantiske oransjeordenen eller lignende grupper; resultatet var mangel på irske katolikker i høyere betalte stillinger.

Diskriminering av boliger

Nord-Irlands borgerrettigheter
Austin Currie (sentrum) den unge parlamentsmedlemmen som protesterte boligfordeling i 1968

Det var også antikatolsk diskriminering i tildelingen av boliger. Nord-Irland etter krigen led alvorlig mangel på offentlige boliger. Mange av landets hjem hadde blitt bygget i forrige århundre og hadde et presserende behov for renovering eller utskifting; tusenvis av hjem hadde også blitt ødelagt av tysk bombing under andre verdenskrig.

Den kroniske mangelen på boliger etter krigen var mest kjent av arbeiderklassene i byer som Belfast og Derry. Etter hvert som ledige boliger ble tilgjengelige, ble de tildelt av lokale myndigheter. Disse myndighetene ble nesten alltid dominert av unionister. Som en konsekvens fikk protestanter ofte preferanse fremfor katolikker i boligfordelingen, uavhengig av andre faktorer som familiestørrelse, økonomiske behov eller stillinger på ventelister.

I juni 1968 nådde tvister om tildeling av boliger et flammepunkt da det ble avslørt at et hus i Caledon, County Tyrone, hadde blitt gitt til en eneste protestantisk kvinne ansatt av en unionistisk politiker foran flere store katolske familier. Flere nasjonalister, inkludert Nord-Irlands parlamentsmedlem Austin Currie, okkuperte huset og iscenesatte en sit-in til de ble kastet ut av Royal Ulster Constabulary (RUC).

Denne protesten og mediedekningen gjorde oppmerksom på diskriminerende boligtildelinger. Det bidro også til å galvanisere Nord-Irlands sivile rettighetsforkjempere til en sammenhengende bevegelse.

Pedagogisk segregering

Nord-Irlands utdanningssystem var også adskilt etter religiøse linjer. De fleste av landets statlige skoler var protestantiske, mens katolske barn gikk på skoler finansiert og drevet av den katolske kirken.

På 1960-tallet gikk mer enn 97 prosent av Nord-Irlands studenter på segregerte skoler (selv i dag er dette tallet fortsatt over 90 prosent). En konsekvens av segregering innen skolegang, bolig og sysselsetting var at unge protestanter og katolikker sjelden blandet, sosialiserte seg eller giftet seg. Selv om det var variasjon fra sted til sted, var protestantiske skoler generelt bedre finansiert og utstyrt enn katolske skoler.

Utdanningsdiskriminering utvidet seg også til tertiærsektoren. I 1965 kunngjorde Nord-Irlands regjering byggingen av landets andre universitet i stort sett protestantiske Coleraine, snarere enn den større, men mer katolske byen Derry.

Disse hindringene for høyere utdanning betydde at katolikker var underrepresentert i hvite krage-stillinger som embetsverket, finans og lov. Både politiet og rettsvesenet var også overveldende protestantiske. En vanlig klage i det katolske samfunnet var at mange RUC-offiserer også var medlemmer av den oransje orden.

Unionist gerrymanders

Nord-Irlands borgerrettigheter
Et kart som viser den unionistiske dominansen av valget 1965. Med tillatelse irishpoliticalmaps.blogspot.com

Antikatolsk diskriminering utvidet seg til den politiske arenaen. Unionister styrket grepet om nasjonale og lokale myndigheter ved å manipulere hvordan det ble valgt. Gerrymandering - tegningen av valggrenser for bevisst å dele og redusere katolsk stemmerett - var vanlig. Unionistisk lovgivning rigget også franchisen og ekskluderte katolikker.

På kommunalt nivå var franchisen (stemmerett) bundet til eiendomsbesittelse. De som betalte satser (huseiere) hadde stemmerett i kommunestyrevalget. Personer som eide flere hjem (utleiere) kunne ha opptil seks stemmer, mens de som okkuperte offentlig eller leide bolig (leietakere) ikke fikk stemme i det hele tatt.

Disse valgbegrensningene favoriserte det velstående og høyere betalte protestantiske samfunnet.

Katolsk underrepresentasjon

Resultatene av dette var en rekke ikke-representative regjeringer som ble dominert av unionister eller lojalister, med bare et lite antall katolske parlamentsmedlemmer eller rådmenn.

På 1960-tallet utgjorde katolikker litt over 35 prosent av befolkningen, men okkuperte bare seks prosent av lokalstyrets seter. Kommunevalget i 1968 i Derry returnerte 12 protestantiske og åtte katolske rådmenn - selv om katolske velgere oversteg de protestantiske velgerne med mer enn 50 prosent. I Belfast var mer enn 97 prosent av alle ansatte i byrådet protestantiske.

Denne unionistiske dominansen av regjeringen førte til fortrinnsbehandling for protestantiske samfunn. Av 111 regjeringskontrakterte fabrikker bygget etter andre verdenskrig, var 95 lokalisert i protestantiske områder.

O'Neills reformer

I mars 1963 Terence O'Neill ble statsminister i Nord-Irland, og erstattet den mangeårige viscount Brookeborough. O'Neill var en protestant og en livslang unionist - men han var også en pragmatiker som anerkjente at sekterisme truet Nord-Irlands sikkerhet og fremtid.

I de to første årene av sitt styre søkte O'Neill forbedrede forhold til Irland og møtte Taoiseach. Han gikk også mot forsoning med Nord-Irlands katolikker og gjorde kontroversielle bevegelser som å besøke et kloster. Hardline-unionister fordømte O'Neills handlinger som forræderiske, mens nasjonalister fordømte O'Neill for ikke å gå langt nok.

På slutten av 1960-tallet, da O'Neill kjempet med hvordan man kunne implementere reform midt i disse politiske splittelsene, ble Storbritannia kastet inn i en alvorlig økonomisk resesjon. Nedgangen traff Nord-Irlands næringer hardt; arbeidsledigheten vokste raskt og rivaliseringen om tilgjengelige jobber ble hard.

Katolikker ble selvfølgelig hardest rammet. De utgjorde mindre enn 40 prosent av befolkningen, men mer enn 60 prosent av de ledige.

Borgerrettighetsgrupper tar form

Midt i denne uroen dukket flere grupper opp for å utfordre unionistisk hegemoni og kreve en slutt på antikatolsk diskriminering. Blant dem var Campaign for Social Justice (dannet 1964), Derry Housing Action Committee og People's Democracy (begge dannet 1968).

Den mest kjente og mest synlige organisasjonen var imidlertid Northern Ireland Civil Rights Association. NICRA ble offisielt dannet i januar 1967 som en paraplyorganisasjon, som representerte flere mindre grupper. NICRA hadde ingen eksplisitte politiske mål, utover 'one man one vote' og opphevelse av diskriminerende lovgivning. Den søkte ikke slutt på partisjonen eller fremmet en republikansk agenda.

Tidlig i sitt liv var NICRAs medlemskap hovedsakelig katolsk, men ikke helt. De fleste av lederne kom fra den lille, men ambisiøse katolske middelklassen, men NICRAs rang og fil inneholdt også mange liberalsynte protestanter som søkte en slutt på sekterisme og diskriminering.

Mange i NICRA hentet inspirasjon fra amerikanske borgerrettighetskampanjer som Martin Luther King. De håpet å få til endring gjennom ikke-voldelig protest. Noen NICRA-medlemmer var imidlertid mer radikale, og noen var republikanske agenter. I 1967 bestemte den irske republikanske hæren (IRA) seg for å infiltrere og utnytte NICRA for sine egne mål. Forbindelsene mellom de to gruppene er uklare og gjenstand for betydelig debatt.

En historiker syn:
“Ulike aktører i borgerrettighetsbevegelsen i Nord-Irland ser ut til å ha medfølelse med bestemte individer i den amerikanske bevegelsen ... Michael Farrell hadde" litt medfølelse for John Lewis "og mer moderate ledere som Austin Currie understreket at" for alle som tegnet en parallell med Che Guevara, var det hundrevis som identifiserte seg med Martin Luther King '. Derry-radikale Fionnbarra O Dochartaigh minnet 'Vi var underklassen ... den katolske middelklassen identifiserte seg kanskje ikke med de svarte, men vi gjorde det'. Bernadette Devlin McAliskey leste ikke bare om Black Panther Party, hun dro til USA og møtte sine ledende medlemmer. ”
Brian Dooley

nøkkelpunkter for sivile rettigheter i Nord-Irland

1. Etter deling, og spesielt etter andre verdenskrig, tålte katolikker i Nord-Irland generasjoner av diskriminering, særlig innen bolig, avstemning, politisk representasjon og sysselsetting.

2. Denne diskriminering ble foreviget av protestantiske unionister, som opprettholdt kontrollen over regjeringen gjennom begrenset stemmerett og gerrymandering, så vel som lokale råd og arbeidsplasser.

3. I 1960s krevde mange grupper, inspirert av sivile rettighetsledere og bevegelser i utlandet, som Martin Luther King i USA, likhet og rettferdighet for katolikker i Nord-Irland.

4. Valget av Terence O'Neill i 1963 lovet pragmatisme og forsoning, men protestantisk-katolske ulikheter ble skarpe da Nord-Irland ble rammet av en alvorlig økonomisk resesjon.

5. Ulike reformgrupper justerte seg i 1967 for å danne Northern Ireland Civil Rights Association. NICRA ledet kampen mot diskriminering i slutten av 1960. Dens medlemmer var stort sett moderate nasjonalister, men inkluderte også liberale protestanter og radikale IRA-planter.

Informasjon om sitering
Tittel: “Nord-Irlands borgerrettighetsbevegelse”
Forfattere: Rebekka Poole, Jennifer Llewellyn
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-civil-rights-movement/
Dato publisert: August 13, 2020
Dato tilgjengelig: November 28, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.