Den virkelige IRA og Omagh-bombingen

omagh ekte ira
Etterdønningene av Omagh-bombingen, august 1998

Signeringen av God fredagsavtale lovet en ny æra av håp og fred for Nord-Irland. Dette løftet ble knust bare fire måneder etter at avtalen ble undertegnet da 29 mennesker ble drept av en bilbombe i et Omagh shoppingdistrikt. Omagh-bombingen ble utført av Real IRA, en radikal splintergruppe som nektet å akseptere annet enn irsk forening og republikanisme.

Bakgrunn

I midten av 1997 hadde de fleste nord-irlendere akseptert fredsprosessen og behovet for forhandlinger og kompromisser. Radikale på de politiske kantene viste imidlertid bare forakt for fredsforhandlinger. Lojalistiske og republikanske ekstremister mente at deres interesser eller tradisjoner ble overgitt eller utsolgt av forhandlere. Noen trodde at de hadde blitt lurt av sine svorne fiender. Andre var pessimistiske med hensyn til levetiden til enhver avtale, og mente at den var urealistisk og dømt til å mislykkes.

Militante paramilitære frivillige ønsket å ignorere fredsprosessen og fortsette med den væpnede kampen. Motstand mot fredsprosessen førte til mer splittring i fraksjonen i Foreløpig IRA. Den mest betydningsfulle av disse splintgruppene, Real IRA, dukket opp mot slutten av 1997.

Real IRA er best kjent for bombingen i august 1998 i Omagh, County Tyrone. Omagh-bombingen var det dødeligste enkeltangrepet i 30-års-historien til Troubles. Gjerningsmennene håpet å spore fredsprosessen og gjenopplive den sekteristiske volden fra problemene. I stedet var det meste av forargelsen og sinne fokusert på Real IRA og dens uhøflige tilsidesettelse av sivils liv.

Splitter over abstenionism

Irske republikanske grupper hadde lenge vært utsatt for fraksjon og splitting, vanligvis over strategi og taktikk. Dette gjaldt både for paramilitære grupper og politiske partier. På midten av 1980-tallet president Sinn Fein Gerry Adams omfavnet strategien "Armalitt og stemmeseddel", en kombinasjon av paramilitær handling med politisk engasjement. Ikke alle i Sinn Fein ønsket dette.

I november 1986 stemte Sinn Feins partikonferanse for å avslutte avholdenhet og ta opp valgte seter i Dáil Éireann, Irlands underhus. Dette taktiske skiftet rystet ultra-republikanere. De betraktet det irske parlamentet som et ulovlig konstituert organ og ønsket ingen del i det.

"Å sitte i Leinster House (Dublins parlamentsbygning) er ikke en revolusjonerende aktivitet", sa tidligere Sinn Fein-president. Ruairí Ó Brádaigh. "Når du først er der, vil du ikke kunne gjøre det i henhold til dine regler." Ledet av Ó Brádaigh gikk rundt 130 medlemmer ut av konferansen i protest. De møttes for å danne sitt eget parti kalt republikaneren Sinn Fein.

Kontinuitet IRA

kontinuitet ira
Kontinuitet IRA medlemmer i begravelsen til en tidligere frivillig

Striden om avholdenhet førte også til dannelsen av en utbryterparamilitær gruppe. I 1986 truet pro-abstentionists i den midlertidige IRA med å bryte seg fra organisasjonens hærråd. De fikk politisk støtte fra Tom Maguire, en 94 år gammel veteran fra anti-traktatens IRA, og begynte å møte som Continuity Army Council. Mens denne fraksjonen hadde en splintergruppe, gikk den ikke så langt på grunn av trusler fra foreløpige IRA-ledere.

Det endret seg etter de foreløpige IRA-ene Våpenhvile i august 1994. Opprørt den foreløpige IRA hadde lagt ned våpnene, lovet denne militante fraksjonen å fortsette den væpnede kampen. De kalte seg Continuity IRA og hevdet en kontinuerlig slekt fra Tom Maguires første IRA. Selv om gruppen var liten, sannsynligvis med færre enn 100 medlemmer, mobiliserte gruppen seg for å forstyrre fredsprosessen.

I løpet av midten til slutten av 1990-tallet plantet eller detonerte Continuity IRA mange bomber, vanligvis nær Royal Ulster Constabulary (RUC) eller regjeringsmål. Kontinuitet IRA blir ofte referert til som den paramilitære fløyen til republikanske Sinn Fein. Dette nektes av partiledelsen, selv om det er tilsynelatende koblinger mellom de to gruppene.

Den virkelige IRA

På samme måte ga den foreløpige IRAs andre våpenhvile (juli 1997) opphav til Real IRA. Tilskynderne var det Michael McKevitt og hans partner Bernadette Sands McKevitt (søster til sultespiss Bobby Sands). Begge motarbeidet våpenhvilen og trakk seg fra den provisoriske IRA-ledelsen i oktober 1997.

Den påfølgende måneden dannet McKevitts sin egen gruppe og rekrutterte dissidente IRA-frivillige som ønsket å ignorere våpenhvilen. De kalte seg Óglaigh na hÉireann (“Soldiers of Ireland”), et navn som ofte brukes av militante republikanske grupper. Pressen kalte denne gruppen Real IRA, en setning som ble brukt av en av dens frivillige.

mckevitt ekte ira
Ekte IRA-grunnlegger og leder Michael McKevitt

I desember 1997 overvåket Bernadette Sands McKevitt dannelsen av 32 County Sovereignty Movement (32CSM). 32CSM ble dannet som den politiske fløyen til Real IRA, selv om medlemmene ofte benekter dette. Som navnet antyder, prøvde 32CSM å forene de 26 fylkene i republikken og de seks fylkene i Nord-Irland til en enkelt uavhengig nasjon.

Organisasjon og terrorisme

I løpet av de første ukene samlet Real IRA våpen og ammunisjon ved å raidere foreløpige IRA våpendumper (McKevitt, en tidligere foreløpig IRA-kvartmester, hadde kunnskap om disse). Den konstruerte også sine egne våpen, spesielt improviserte mørtel og bilbomber laget av plasteksplosiver og gjødsel. Gruppens aktiviteter ble bankrullert med inntektene fra væpnede ran og ulovlig handel.

Real IRA startet sin væpnede kampanje i januar 1998 med å plante en bilbombe i sentrum av Banbridge. I løpet av de neste åtte månedene gjennomførte den en rekke angrep på RUC-bygninger eller sjekkpunkter ved hjelp av mørtel eller bomber. Noen av disse angrepene kan ha blitt utført i forbindelse med Continuity IRA, som også var aktiv i denne perioden.

Ekte IRA-frivillige målrettet også kommersiell eiendom ved å legge igjen bilbomber i shopping- og forretningsstrøk. Detonasjonen av disse bombene ble alltid innledet av en telefonadvarsel, som ga politiet tid til å evakuere sivile fra området.

ekte ira-bombing
Etterspillet av en ekte IRA-bombeeksplosjon i Banbridge, august 1998

Ødeleggelse i Omagh

Denne taktikken gikk snart fryktelig galt. 1. august 1997 bombet Real IRA Banbridge for andre gang og detonerte en 500 pund bilbombe i sentrum. Telefonvarsler ble gitt, men bomben eksploderte før området var helt klart og dusinvis av mennesker ble skadet.

To uker senere, 15. august, ble en bilbombe av samme størrelse plantet i et shoppingområde i Omagh, County Tyrone. Bomberne ringte inn to advarsler - en til en TV-stasjon, den andre til veldedighet - men ga upresise detaljer om plasseringen av bomben. RUC-offiserer handlet advarselen ved å evakuere et område rundt det lokale tinghuset, uvitende om at de gjødte sivile nærmere bomben.

Enheten detonerte klokka 3.10, nesten 40 minutter etter den første advarselen. Effektene var katastrofale. Sprengningen drepte 29 mennesker, noen av dem ble bokstavelig talt sprengt. Seks av de døde var barn på 12 år og under; seks andre var tenåringer. En kvinne drept av eksplosjonen var gravid med tvillinger. Blant ofrene var både katolikker og protestanter, samt to spanske turister. Sykehus i County Tyrone ble oversvømmet med mer enn 200 skadelidte mennesker som led av eksplosjonsskader og alvorlige brannskader.

Globalt svar

omagh bombeangrep
En tabloid forside som viser noen av de unge ofrene for Omagh

Bombingen av Omagh forårsaket overskrifter over hele verden og påkalte universelle uttrykk for sinne og sympati. Ledere av alle politiske farger fordømte bombeflyene og deres handlinger. Nasjonalistisk leder John Hume kalte dem “ufortynnede fascister”; Nord-Irlands utenriksminister Mo Mowlam sa at de var "rene og enkle mordere". Tony Blair lovet at de ansvarlige ville bli «forfulgt til det ytterste». USAs president Bill Clinton besøkte Omagh tre uker etter bombingen, inspiserte skaden og snakket med ofrene.

Republikanske ledere Gerry Adams og Martin McGuinness var også entydige i sin fordømmelse. Mistanken falt umiddelbart på Real IRA, på grunn av likheter med Banbridge-bombingen to uker før.

Tre dager senere tok Real IRA ansvar for bombingen og ba om unnskyldning for sivile dødsfall og tap. Gruppens uttalelse sa at Omagh-bomben var rettet mot kommersielle eiendommer og ingen sivile tap var ment. Real IRA forsvarte også sine operasjoner og hevdet å ha utstedt tre spesifikke advarsler om plasseringen av bomben.

Virkningen av Omagh

Omagh-bombingen utløste bekymring for at Langfredagsavtalen ville bli sporet av - men hvis noe, styrket lidelsen i Omagh bare beslutningen om fred i Nord-Irland.

Utbruddet av offentlig sorg og fordømmelse tvang radikale republikanske grupper til å revurdere sin strategi. 22. august, en uke etter bombingen Irish National Liberation Army (INLA) - som er blitt beskyldt for å levere og muligens bistå Real IRA i Omagh - kunngjorde et ensidig våpenhvile. Denne våpenhvilen avsluttet effektivt INLA som en republikansk paramilitær gruppe.

Real IRA erklærte sin egen våpenhvile 8. september, etter at McKevitt og andre ble utsatt for fiendtlig press. På slutten av 2000 ble McKevitt avsatt som leder for Real IRA. Gruppen forble aktiv i 2000 og utover, selv om den aldri igjen traff sivile mål eller opererte så vilkårlig.

Etterforskning av bombingen om Omagh identifiserte mange mistenkte, gjorde flere arrestasjoner og siktet straffskyld mot tre menn. Ekte IRA-medlem Seamus Daly ble siktet for 29 tellinger av drap i 2014, men løslatt i 2016 på grunn av motstridende bevis.

seamus daly omagh
Seamus Daly, den virkelige IRA siktet for Omagh-bombingen

Til dags dato har ingen blitt dømt eller sonet fengsel. De film Omagh, som ble løslatt i 2004, viser både bombingen og frustrasjonen til ofrene når de søker etter svar og rettferdighet. I 2009 vant familiene til alle 29 Omagh-ofrene en sivil aksjon mot McKevitt og fire andre Real IRA-frivillige. De ble tilkjent erstatning på 1.6 millioner pund.

ekte ira omagh viktige punkter

1. Den desentraliserte karakteren til republikanske grupper, sammen med hyppige debatter om strategi og taktikk, førte til opprettelsen av splinter- eller utbrytergrupper.

2. Sinn Feins beslutning fra 1986 om å avvikle avholdenhet utløste en splittelse i partiet. Dette førte til dannelsen av republikaneren Sinn Fein og senere Continuity IRA.

3. Den virkelige IRA og dens politiske fløy, 32 fylkes suverenitetsbevegelse, ble dannet i slutten av 1997, som svar på den foreløpige IRAs andre våpenhvile.

4. Real IRA startet en kampanje for terrorisme som kulminerte med bombingen av Omagh 15. august 1998. Dette var det verste enkeltangrepet av urolighetene, og drepte 29 sivile.

5. Til tross for omfattende etterforskning, mange arrestasjoner og siktelser mot tre menn, er ingen personer stilt for retten for dødsfallet til 29 mennesker i Omagh sentrum.

ekte ira omagh-kilder

Real IRA fordømmer den provisoriske IRA for nedleggelse (desember 2001)
Det amerikanske utenriksdepartementets rapport om Real IRA (april 2008)

Informasjon om sitering
Tittel: “The Real IRA and Omagh”
Forfattere: Rebekka Poole, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/real-ira-omagh/
Dato publisert: September 19, 2020
Dato tilgjengelig: Juni 20, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.