H Blokk og sult slår til

skitten protest
To IRA-fanger under den skitne protesten, veggene deres var flekker med ekskrementer

Et bemerkelsesverdig trekk ved Foreløpige IRA-er 'Lang krig' var protester og sultestreiker i britiske fengsler. Disse handlingene ble utløst av den britiske regjeringens fjernelse av Special Category Status (SCS) i januar 1976 for paramilitære fanger. Før da hevdet disse innsatte status som krigsfanger eller politiske fanger. Fjerningen av SCS gjorde rasende både på fangene og paramilitære grupper fordi den betraktet deres handlinger som kriminelle snarere enn politiske eller revolusjonerende.

Sultestreiken i 1972

Veien til fengselsprotestene begynner tidlig på 1970-tallet. I 1971 Billy McKee, sjef for den provisoriske IRA i Belfast, ble arrestert for skytevåpenforbrytelser, dømt og fengslet i Crumlin Road, et britisk fengsel i Nord-Belfast.

McKee ble opprørt over at han og andre republikanere ble behandlet som kriminelle i stedet for krigsfanger. I mai 1972 startet McKee og flere andre en sultestreik og erklærte at de hadde til hensikt å nekte mat til republikanske fanger fikk politisk status. Sultestreker hadde tidligere vært ansatt som en politisk protest, både av irske dissidenter og britiske suffragetter, selv om de sjelden lyktes.

McKee var imidlertid bestemt. Ti dager etter streiken begynte han å nekte væske så vel som mat. Nyheter om McKees bestemte standpunkt nådde raskt omverdenen. Han fikk selskap av andre sultestreikere i Crumlin Road, i andre fengsler, til og med i noen nasjonalistiske byer. I midten av juni 1972 var McKee og to andre streikere i en farlig tilstand.

Britene nektet

billy mckee
Billy McKee, IRA-sjefen og sultespissen i 1972

Situasjonen utenfor fengslene var også i utvikling. Både den foreløpige IRA og Offisiell IRA hadde lansert en intens voldskampanje i kjølvannet av Bloody Sunday. Den offisielle IRA hadde blitt alvorlig flau av bombingen av den britiske hærens Aldershot-base 22. februar; dette angrepet drepte fem kvinnelige rengjøringsmidler, en eldre gartner og en katolsk kapellan, men ingen soldater.

30. mai offisiell IRA-leder Cathal Goulding gikk med på våpenhvile og forpliktet seg til å bruke paramilitær vold bare i en defensiv kapasitet.

Med McKee og hans andre sultestreikere nær døden, ble situasjonen tilsynelatende lettere og foreløpige IRA-delegater også villige til å forhandle, Storbritannias utenriksminister for Nord-Irland William Whitelaw angret. 20. juni tildelte Whitelaw spesiell kategoristatus (SCS) til paramilitære frivillige som ble holdt i britiske fengsler.

Frihetskrigere, ikke kriminelle

Godkjennelsen av SCS betydde at fanger som ble dømt for planlagte lovbrudd ble behandlet på samme måte som fiendens stridende. De var fri til å omgås andre republikanske eller lojalistiske fanger. De var ikke pålagt å utføre fengselsbasert arbeid. De måtte ikke ha på seg en fengselsuniform og kunne motta ekstra mat- og tobakkpakker.

Storbritannias tilslutning til SCS hadde også politiske implikasjoner fordi den anerkjente paramilitære frivillige som revolusjonære eller frihetskrigere i stedet for voldelige gangstere eller kjeltringer. Whitelaw hadde valgt ordlyden "Spesiell kategori" nøye og unngått begreper som "politisk status" eller "krigsfanger". Til tross for dette hyllet republikanerne godkjenningen av SCS som en seier.

I 1976 var det rundt 3,000 fanger i Nord-Irland, og rundt halvparten av dette tallet hadde rett til spesiell kategoristatus.

SCS tilbakekalt

Situasjonen endret seg i 1974 med valget av en Labour-regjering (februar) og utnevnelsen av Merlyn Rees som Nord-Irlands utenriksminister (mars). Labour valgte en trearmet politisk tilnærming. Trinn XNUMX var å lette vold og uorden i Nord-Irland ("normalisering"). Trinn to ville se at britiske soldater ble trukket tilbake og erstattet av lokale styrker ("Ulsterisation"). Det siste trinnet var å avpolitisere situasjonen og tegne problemene som verk av kjeltringer og gangstere ("kriminalisering").

h blokk
Et lojalistisk veggmaleri som feirer nedleggelsen av HM Prison Maze

I november 1975, Rees kunngjorde sin intensjon å avvikle spesiell kategoristatus. Fanger fengslet for planlagte lovbrudd etter 1. mars 1976 kunne ikke lenger søke om SCS.

Denne avgjørelsen utløste flere dager med vold på begge sider av sekterskillet. Den foreløpige IRA fordømte uttaket av SCS i sterke ord: “Vi er forberedt på å dø for retten til å beholde politisk status. De som prøver å ta den bort, må være forberedt på å betale samme pris. ” Provosene gjorde godt mot denne trusselen og slo ned en katolsk fengselsbetjent, Patrick Dillon, utenfor hjemmet nær Omagh.

Protestene begynner

h blokk protester
Et republikansk veggmaleri som hyller Kieran Nugent, den 'første blanketmannen'

Den første gnisten av protest kom i september 1976, da 18 år gamle Kieran Nugent ble dømt til labyrinten for å kapre en varebil. Nugent var den første midlertidige IRA-frivillige som ble fengslet siden tilbakekallingen av spesiell kategoristatus. Nugent ble beordret til å skifte til fengselsuniform og sa til vaktene at de måtte "spikre klærne på ryggen".

Uten andre klær pakket Nugent seg inn i et fengselsdekken. Andre innsatte viste sin solidaritet ved å følge etter. Mot slutten av 1976 nektet mer enn 300 republikanske innsatte å ha på seg fengselsuniform, og tilbrakte dagen enten naken eller innpakket i et teppe.

Deres avslag på å følge fengselsordrer tiltrak ytterligere straffer, inkludert tap av ettergivelse, cellemøbler og treningsperioder. Denne kampanjen ble kjent som 'Blanket Protest'.

Den 'skitne protesten'

skitten protest
En fengselsbetjent renser vegger under den skitne protesten

Denne kampanjen utviklet seg til den såkalte 'Dirty Protest', som startet i april 1978. I frykt for angrep fra fengselsbetjenter nektet flere republikanske fanger å forlate cellene sine for å bruke dusj- eller toalettfasilitetene. En delegasjon ba om installasjon av dusjer i celler, men dette ble nektet.

Som gjengjeldelse nektet fangene å tømme eller rense cellebøtter som var gitt for menneskelig avfall, i stedet for å smøre urin og ekskrementer over veggene i cellene.

Disse protestene ble kopiert av fanger andre steder. I februar 1980 smurte republikanske innsatte i Armagh kvinnefengsel veggene på cellene med menstruasjonsblod. Fengselsmyndighetene reagerte ved å tvinge fanger ut av cellene sine, spyle ned veggene og spraye desinfeksjonsmiddel. Innsatte gjentok ganske enkelt protesten en gang tilbake i cellene.

pressedekning

I motsetning til Blanket Protest, som hadde gått med lite oppmerksomhet, tiltrukket Dirty Protest dekning i media. Mot slutten av 1978 ble handlingene til 'Blanketmen' diskutert i verdensomspennende presse.

Dette skyldtes til dels Tomás Ó Fiaich, den katolske erkebiskopen av Armagh og senere Irlands kardinal, som besøkte labyrintdemonstratørene sommeren 1976. I august utstedte erkebiskopen en offentlig uttalelse fordømmer behandlingen av H Block-fangene og forholdene de ble tvunget til å tåle. Ó Fiaich berømmet også fangenes politiske beslutning:

“Det er tydelig at de har til hensikt å fortsette sin protest på ubestemt tid, og det ser ut til at de foretrekker å møte døden i stedet for å underkaste seg å bli klassifisert som kriminelle. Alle med minst kunnskap om irsk historie vet hvor dypt denne holdningen er i vårt lands fortid. ”

Thatcher og sult slår til

Situasjonen intensiverte etter valget av Margaret Thatcher og de konservative i mai 1979.

Thatcher var fast bestemt på å ikke bøye seg for kravene fra paramilitære grupper eller deres medlemmer. Hun nektet å vurdere å gjenopprette status for spesiell kategori og brukte media for å styrke sin posisjon. ”En forbrytelse er en forbrytelse er en forbrytelse”, fortalte hun en pressekonferanse i Dublin. “Mord er en forbrytelse. Å bære sprengstoff er en forbrytelse. Mankring er en forbrytelse. Mord er drap er drap. Det er ikke nå, og kan aldri være en politisk forbrytelse. Så det er ikke snakk om politisk status. ”

Republikanske innsatte i labyrint fengsel svarte med å påbegynne en sultestreik 27. oktober 1980. Det var syv deltakere til å begynne med, et antall valgt for å matche opprørens underskrivere i påsken 1916. De fikk senere selskap av andre i labyrinten og tre kvinnelige fanger i Armagh. . Med minst to fanger på randen av døden ble disse sultestreikene avlyst kort tid før jul 1980.

Bobby Sands

stem bobby sand
Valgmateriale for Bobby Sands, april 1981

Å tro at britene var på randen av å innrømme, organiserte IRA-innsatte en andre sultestreik i mars 1981. Anstifteren var denne gangen Bobby Sands, en 27-åring fra County Antrim. Sands var omtenksom, intelligent og litterær, en kjent forfatter av republikanske essays og sanger. I slutten av 1980 sultestreik ble han sjef for provisoriske IRA-innsatte i labyrinten.

Sands begynte sin sultestreik 1. mars og nektet mat til SCS-privilegiene ble gjenopprettet. Han fikk selskap av andre fanger med forskjøvne intervaller, en strategi designet for å forlenge sultestreiken og tiltrekke medieoppmerksomhet.

Situasjonen tok en uvanlig vending i april med den uventede døden til Frank Maguire, den nasjonalistiske parlamentarikeren for Fermanagh og Sør-Tyrone. Etter en del vurdering nominerte republikanske grupper Bobby Sands som kandidat i det 9. april mellomvalget. Igjen var dette designet for å tiltrekke seg mediedekning.

Sands valgt til parlamentet

Til tross for at han holdt seg bak lås og lås under kampanjen, vant Sands setet til Fermanagh og Syd-Tyrone med liten margin (553 stemmer). Ved å gjøre det ble han Westminsters yngste parlamentsmedlem. Unionister ble opprørt over Sands valg og fordømte nasjonalistiske partier som Sosialdemokratisk og Arbeiderparti (SDLP) for å ha gått til side for å gi et parlamentarisk sete til en dømt terrorist.

Sands 'eksempel ble fulgt av andre republikanske fanger som stilte til valg. Dette førte til at Westminster vedtok representasjonen for folkeloven (februar 1983), som blant andre reformer forhindret fengselsinnsatte i å stemme eller stille i et valg.

Ingenting av dette gjaldt Sands, som døde 5. mai etter 66 dager uten mat. Han var den første av ti irske republikanske fanger som døde under sultestreiken. Syv av de døde var IRA-frivillige, mens tre tilhørte Irish National Liberation Army (INLA). Alle var mellom 24 og 30 år.

Sultestreiken ble formelt avsluttet i begynnelsen av oktober da familier til deltakerne autoriserte medisinsk inngripen hvis de streikende falt bort i bevisstløshet.

Påvirkning

bobby sand sultestreik
Begravelsesprosessen til sultespissen Bobby Sands

Mediedekning og svar på sultestreiken i 1981 var intens. Den britiske pressen hyllet Thatcher for å nekte å innrømme terrorister, selv de som var forberedt på å sulte seg ihjel. Faktisk gjenopprettet britiske myndigheter gradvis de fleste SCS-privilegier i slutten av 1981. Den foreløpige IRA fordømte Thatchers kaldblodige vilje til å se menn dø over et prinsipppoeng. Den internasjonale pressen kritiserte Thatcher og hennes regjering for deres håndtering av sultestreiken.

Bobby Sands død fikk betydelig oppmerksomhet over hele verden, og begravelsen hans ble fulgt av rundt 100,000 mennesker. I likhet med Bloody Sunday utløste Sands død en økning i voldsnivået og en økning i foreløpige IRA-verver. Etter en periode med relativt ro, vendte Provosene tilbake til å målrette sikkerhetsstyrker i Nord-Irland og drepte 26 soldater og politimenn i løpet av en syv måneders periode.

Thatchers håndtering av sultestreiken motiverte også den foreløpige IRAs forsøk på å myrde henne i Brighton i oktober 1984.

ira sultstreik nøkkelpunkter

1. Fengselsprotestene og sultestreikene på 1970- og begynnelsen av 1980-tallet ble motivert av den britiske regjeringens 1976-tilbaketrekning av Special Category Status (SCS).

2. SCS ble gitt til republikanske og lojalistiske fanger fengslet for planlagte lovbrudd. Det ga dem rett til å bli behandlet som politiske fanger med ekstra privilegier.

3. Labour-regjeringen trakk SCS tilbake som en del av politikken med "kriminalisering". Republikanske fanger protesterte mot at deres kamp ble avpolitisert og fremstilt som vanlig kriminalitet.

4. De første store protestene mot dette var Blanket Protest (med fanger som nektet å bruke uniformer) og Dirty Protest (hvor fanger smurte ekskrementer på cellevegger).

5. I 1980-81 arrangerte irske republikanske fanger sultestreiker, og nektet å spise før SCS var gjenopprettet. Disse streikene kulminerte med dødsfallet til ti fanger, inkludert valgt MP Bobby Sands. Dette fikk verdensomspennende oppmerksomhet og forårsaket en gjenoppblomstring i vold og IRA-rekruttering.

ira sultestreikekilder

Merlyn Rees trekker spesiell kategoristatus for fanger (1975 november)
Den provisoriske IRA reagerer på tilbaketrekking av SCS (mars 1976)
Merlyn Rees fordømmer vold utløst av SCS (1976 mars)
Erkebiskop Ó Fiaich om forholdene i Maze's H-Block (august 1978)
Bobby Sands minnes om et tvangslegemsøk i HM Prison Maze (1981)

Informasjon om sitering
Tittel: “H Block and hunger streikes”
Forfattere: Rebekka Poole, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/h-block-hunger-strikes/
Dato publisert: September 5, 2020
Dato tilgjengelig: September 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.