IRAs fastlandskampanje

fastlandskampanje
Ettervirkningen av en IRA-bombing i Docklands-området i London, 1996

Volden fra problemene var ikke begrenset til Nord-Irland. På 1970-tallet ble den Midlertidig irsk republikansk hær (IRA) begynte å bombe utvalgte mål i England. Denne strategien ble kjent som 'fastlandskampanjen'. Disse angrepene hadde politiske og militære mål, men bombingen av britiske byer og drapet på sivile viste seg å være kontroversiell. Historikere og kommentatorer er fortsatt delte om hvorvidt fastlandskampanjen var nødvendig eller effektiv.

Mål

Den foreløpige IRAs fastlandskampanje hadde flere mål. Den eksporterte lidelsene fra Troubles til det engelske hjertelandet, og ga litt pusterom for nord-irlendere. Ved å få britene til å føle seg utrygge håpet den foreløpige IRA å øke presset fra offentlig og media mot den britiske regjeringen. De fleste angrep i England traff militære mål eller høyt profilerte steder, som Houses of Parliament, 10 Downing Street, Oxford Street, Harrod's, Hyde Park og Regent's Park.

fastlandskampanje
Ettervirkningen av en IRA-bombe i London, mars 1973

Republikanske frivillige myrdet også fremtredende britiske personer, spesielt Lord Louis Mountbatten og konservative politikere Airey Neave og Ian Gow.

I sum krevde den foreløpige IRAs fastlands-kampanje livet til 175 mennesker, skadet mer enn 10,000 og forårsaket skade på eiendom som overstiger en milliard pund.

Historisk IRA-terrorisme

Fastlands-kampanjen hadde historiske presedenser fra generasjoner tilbake. Allerede på 1880-tallet bombet irske republikanere kalt 'Fenians' flere mål over hele Storbritannia, inkludert parlamentet.

På 1930-tallet fikk en gruppe militante radikaler kontroll over IRA Hærrådet. I januar 1939 stilte de et kort ultimatum til den britiske regjeringen og krevde tilbaketrekking av alt britisk militært personell fra Irland. Deres ultimatum ble ignorert og IRA-ledere svarte med en krigserklæring.

Militantene svarte med å sette i gang sin S-plan: en operasjon for å sabotere engelsk infrastruktur med stjålne og improviserte eksplosiver. Mellom januar og desember 1939 plantet IRA-celler totalt 290 bomber i England. S-planen forsøkte å skape forstyrrelser, panikk og frykt i stedet for dødsfall eller tap. Bomberne målrettet mot elektrisitetsstasjoner, jernbanestasjoner, kommunikasjonsinfrastruktur, veier, broer og offentlige bygninger.

Kampanjen ble såret tilbake i august 1939 etter at en IRA-bombe beregnet på en elektrisitetsstasjon eksploderte i en Coventry handlegate og drepte fem sivile. Denne bombingen forårsaket omfattende opprør og vekst i anti-irsk følelse. Senere kom det frem at IRA-sjefer var i kontakt med nazistiske agenter, og at S-Plan hadde støtte fra Abwehr, det tyske militære etterretningsbyrået.

Svar på 'Bloody Sunday'

Det første betydningsfulle angrepet på engelsk jord under problemene ble utført av Offisiell IRA, en direkte gjengjeldelsesakt for skytingen av sivile fra Derry den Bloody Sunday.

22. februar 1972, tre uker etter skytingen i Derry, kjørte offisielle IRA-frivillige en eksplosivbelastet bil inn i en usikret hærbase i Aldershot, 40 miles sørvest for London. Bomben ble detonert ved siden av et offiseres rot. Ingen offiserer var imidlertid i nærheten, og eksplosjonen drepte syv sivile arbeidere: fem kvinner, en eldre gartner og en katolsk kapellan.

Disse sivile dødsfallene var en politisk katastrofe for den offisielle IRA, som såret tilbake sin militære kampanje tre måneder senere.

fastlandskampanje
Aldershot-offiserens rot, bombet av den offisielle IRA i 1972

Provisionals 'kampanje

Den mer radikale foreløpige IRA hadde ingen betenkeligheter med å angripe mål i England. Det var også mindre opptatt av tilfeldige sivile tap, og påpekte at disse også skjedde i Nord-Irland.

Tidlig i 1973 sendte den foreløpige IRA 11 frivillige til å drive undercover i London; denne gruppen inkluderte fremtidig Sinn Fein-minister Gerry Kelly og søstre Dolours og Marian Price. 8. mars plantet disse operatørene fire bilbomber rundt i byen. To av de fire bombene eksploderte, en utenfor Old Bailey-domstolene, den andre ved en regjeringsbygning i Whitehall. Sprengningene drepte en person og skadet mer enn 180 andre. Gjerningsmennene ble arrestert mens de forsøkte å vende tilbake til Irland, og fikk lange fengselsstraffer.

Tidlig i 1974 planla den foreløpige IRA flere angrep i England. Det var flere faktorer bak denne avgjørelsen. I 1971 trodde hærrådet at en væpnet opprør ville drive britene fra Nord-Irland innen tre år. De undervurderte imidlertid den politiske beslutningen til den britiske regjeringen, som fortsatt holdt fast i begynnelsen av 1974.

Motiver og strategier

Fastlands-kampanjen hadde som mål å øke presset på Westminster ved å skape et klima av frykt blant vanlige briter. Det utsatte også britiske sivile for de smertefulle realitetene i Nord-Irland (som en IRA-frivillig uttrykte det, "gi briterne en smakebit av problemene"). 

En annen faktor var IRAs økende ineffektivitet i Nord-Irland. Mot slutten av 1973 holdt britiske sikkerhetsstyrker overtaket i de seks fylkene. Den britiske hæren, Ulster Defense Regiment (UDR) og Royal Ulster Constabulary (RUC) var sterkere i antall, bevæpnet med bedre etterretning og våken for IRA-taktikk. På grunn av dette fant provisoriene å angripe britiske militære mål som en vanskeligere proposisjon.

Foreløpige IRA-tall hadde også blitt utarmet av dødsfall, avhopp og arrestasjoner, mens gruppens våpen- og ammunisjonslager ble krympet. Dette tvang IRA-sjefer til å lete etter 'mykere' mål.

De fleste av den foreløpige IRAs fastlandsangrep ble utført ved hjelp av eksplosive kjøretøy. Disse bilbombene ble dumpet nær militære mål, offentlige bygninger, infrastruktur eller betydelig eiendom. Når de plantes i områder som sivile besøker, ringte midlertidige IRA-frivillige vanligvis gjennom advarsler, og ga politiet litt tid til å rydde området før bomben detonerte.

Disse advarslene var ikke alltid effektive. Noen ble ikke mottatt av relevante myndigheter før bare få minutter før detonasjon, mens andre (for eksempel pubbombene i Birmingham i november 1974) ikke ga nøyaktige steder. IRAs bruk av telefonadvarsler ga også opphav til tusenvis av hoax-advarsler, noen laget av den foreløpige IRA selv. Det var vanligvis umulig for myndighetene å vite hvilke advarsler som var ekte og hvilke som var falske alarmer. Noen av de mer betydningsfulle angrepene fra fastlands-kampanjen inkluderer:

M62-bussbombingen

4. februar 1974 detonerte den foreløpige IRA en liten bombe på en buss (buss) som kjørte på motorveien M62. Treneren bar frittstående britiske soldater og familiemedlemmer, og reiste fra Manchester til militærbaser i Englands nordøst. Uten å være kjent med dem om bord, hadde en IRA-frivillig plassert en mellomstor bombe i bagasjerommet.

Bommen eksploderte i nærheten av Hartshead, Yorkshire like etter midnatt, da de fleste ombord på treneren sov. Sprengningen rev vognen fra hverandre og drepte 12 mennesker, inkludert ni soldater og to barn i alderen fem og to. Det var på den tiden det dødeligste IRA-angrepet på britisk jord. M62-bombingen opprørte den britiske offentligheten, media og regjeringen, som stormet gjennom antiterrorlover som tillot forvaring og utvisning av mistenkte IRA-medlemmer.

fastlandskampanje
Restene av bussen bombet av IRA mens du var på motorveien M62

Ingen personer ble vellykket ført for retten for M62-bombingen. Judith Ward, en engelsk kvinne med en historie om psykisk sykdom, tilsto i 1974 og satt fengslet i 18 år. Hun ble løslatt i 1992 etter at en lagmannsrett fant hennes overbevisning usikker.

London-bombingene

17. juni 1974 eksploderte en foreløpig IRA-bombe i Westminster Hall i parlamentet, sprengte et gassrør og startet en brann. En IRA-frivillig ringte gjennom en advarsel seks minutter før bomben eksploderte, slik at området ble ryddet. Advarselen betydde at ingen ble drept, selv om 11 personer ble alvorlig skadet.

Nøyaktig en måned senere detonerte IRA to bomber i London. Den første eksploderte nær en regjeringsbygning i Balham kort før daggry; Det var betydelig materiell skade, men ingen ble skadet. Senere på dagen eksploderte en bombe ved Tower of London i et utstillingsrom fylt med turister. En person ble drept og 40 andre ble skadet, noen mistet lemmer.

Disse bombingene førte til økt sikkerhet og overvåking av landemerkene i London, samt en overhaling av politi-, nød- og bombehåndteringsprotokoller. Den foreløpige IRA fortsatte å treffe høyprofilerte mål i 1975 og bombet Oxford Street (28. august, syv sårede), London Hilton (5. september, to drepte og 63 sårede) og Connaught Square (3. november, tre sårede).

Guildford Four

Puber besøkt av soldater var et annet foretrukket mål for den foreløpige IRA. 5. oktober 1974 detonerte IRA-frivillige gelignittbomber i Hest og brudgom og Seven Stars, to puber i Guildford, omtrent 25 miles sørvest for London. Den første av disse eksplosjonene drepte fem mennesker, fire av dem militært personell og skadet ytterligere 65.

Guildford-bombingene er beryktet for rettferdighetsmakten som fulgte. I desember 1974 arresterte britisk politi 11 personer, inkludert Gerry Conlon og Paul Hill, to unge menn som besøker London fra Belfast. 'Guildford Four' og 'Maguire Seven', som de ble kjent, ble avhørt, siktet og dømt for Guildford-bombingene. De fikk fengselsstraffer fra fire år til livet.

En etterforskning på slutten av 1980-tallet avslørte at politiet hadde brukt vold og trusler for å hente ut tilståelser, samt undertrykke viktige bevis. Conlon, Hill og andre som fortsatt er i fengsel ble løslatt i 1989, etter å ha sonet 15 år for en forbrytelse de ikke begikk. Conlons far, Patrick 'Giuseppe' Conlon, døde i fengsel, fem år etter at han urettmessig ble dømt. Historiene deres ble avbildet i filmen I Faderens, med Daniel Day-Lewis i hovedrollen som Conlon.

fastlandskampanje
Gerry Conlon, medlem av Guildford Four, etter løslatelsen fra fengselet

Birmingham-bombingen

Da politiet jaktet gjerningsmennene på Guildford-bombingen, skjedde et enda dødeligere IRA-angrep i Birmingham, Englands nest største by. 21. november 1974 ble tidsuraktiverte bomber plassert i to sentrale puber i Birmingham, The Mulberry Bush og Taverna i byen. De Mulberry Bush bomben eksploderte klokken 8.17 og drepte ti mennesker.

Ti minutter senere i nærheten Taverna i byen ble revet fra hverandre av en eksplosjon og drepte ytterligere 11 mennesker. Mer enn 180 mennesker ble skadet, noen kritisk. De fleste døde og sårede var sivile under 30 år. Sprengningene var så kraftige at de ødela en buss som kjørte i nærheten.

Bombingen av to puber i byen, fullpakket med unge sivile som ikke var tilknyttet militæret, ble møtt med opprør. Den foreløpige IRA-ledelsen nektet alt ansvar for pubbombingen i Birmingham og hevdet at et angrep på et sivilt mål med utilstrekkelig advarsel brøt dets operasjonelle retningslinjer. Etterfølgende etterforskninger antydet at bombingene i Birmingham ble utført av radikaler i de nedre rekkene av den foreløpige IRA, uten deres sjefs kunnskap eller godkjennelse.

fastlandskampanje
Interiøret til Mulberry Bush-puben i Birmingham etter bombingen i 1974

The Birmingham Six

Som med Guildford, kom britisk politi under intenst press for å bringe Birmingham-bombefly for retten. Dette presset førte til tunghåndet politiarbeid, feilhåndtering av bevis og et rettsmisbruk.

Seks irskfødte menn ble arrestert mens de reiste fra Birmingham til Belfast for å delta på en IRA-begravelse. 'Birmingham Six', som de senere ble kjent, ble arrestert i flere dager, forhørt, truet, slått og tvunget til å signere tilståelser. Til tross for tvilsomme vitenskapelige bevis og påstander om politiets brutalitet ble de seks tiltalt, dømt og dømt til til sammen 126 livstidsdommer.

I likhet med Guildford Four ble Birmingham Six feilaktig fengslet i mer enn 15 år. En anke fra 1976 ble nektet av Lord Widgery, forfatter av nå miskreditt rapport på Bloody Sunday. I 1980 iverksatte mennene en sivil aksjon mot angrep mot politiet i Birmingham. Denne anken ble avslått av Lord Denning, som foreslo at et vellykket sivilt krav ville gjøre straffedommen usikker.

En mediekampanje på slutten av 1980-tallet, etterfulgt av utgivelsen av Guildford Four, så Birmingham Six innvilget en ny anke i 1991. De seks mennene ble til slutt løslatt og mottok senere flere millioner pund i erstatning.

attentat

I tillegg til bilbomber utførte den foreløpige IRA attentater og attentat mot høyprofilerte individer. I november 1975 skjøt våpenmenn Ross McWhirter til døde utenfor sitt Middlesex-hjem. McWhirter, en medstifter av Guinness Book of World Records, var en frittalende kritiker av IRA. På et tidspunkt foreslo han obligatorisk registrering av alle irske mennesker som bor i England.

I mars 1979, Irish National Liberation Army (INLA) frivillige booby-fanget en bil som tilhører Airey Neave, en konservativ parlamentsmedlem og rådgiver for Margaret Thatcher. Bomben eksploderte da Neave kjørte ut av parlamentets bygninger i Westminster, og han døde kort tid etter.

Det høyest profilerte attentatet på Troubles kom fem måneder senere da den foreløpige IRA myrdet Lord Louis Mountbatten. En tidligere guvernør i India, Mountbatten var en onkel til prins Philip, hertugen av Edinburgh, en fjern fetter til dronning Elizabeth II og mentor til Charles, prins av Wales. Mountbatten ferierte i County Sligo i Irland da han ble drept 27. august av en bombe skjult på fiskebåten sin. Sprengningen drepte også Mountbattens 14 år gamle barnebarn, en eldre kvinnelig passasjer og et 15 år gammelt besetningsmedlem.

monteringsflate
Mountbatten og hans to barnebarn, hvorav den ene ble drept sammen med ham

Samme dag ble Mountbatten myrdet, la South Armagh-divisjonen i den foreløpige IRA et bakhold på en britisk hærpeloton nær Warrenpoint, County Down og drepte 18 menn - det dødeligste IRA-angrepet på de britiske styrkene.

1980s

Den foreløpige IRA detonerte flere bomber i London tidlig på 1980-tallet. I oktober 1981 eksploderte en bombe fullpakket med seks-tommers negler utenfor Chelsea Barracks. Sprengningen og granatsplitten drepte to mennesker, begge sivile tilskuere, og såret ytterligere 40, de fleste av dem soldater.

To uker senere ble det igjen en IRA-bombe i Wimpy's, en populær hamburgerbar på Oxford Street. En polititekniker prøvde å desinfisere bomben da den eksploderte og drepte ham umiddelbart.

Et av den foreløpige IRAs mest ødeleggende angrep kom 20. juli 1982 da bombeflyene målrettet mot militære parader i Hyde Park og Regent's Park. Shrapnel-bomben fra Hyde Park eksploderte under vaktskiftet og drepte fire medlemmer av huskavaleriet og syv av hestene deres. To timer senere eksploderte en bombe skjult under en båndstand i Regent's Park og drepte syv medlemmer av et militærband og skadet dusinvis av andre. Begge bomber var tidsbestemt til å detonere under seremonier, for å sikre maksimalt tap.

IRA slo til igjen 17. desember 1983 og detonerte en bilbombe utenfor det populære varehuset Harrod's i løpet av julehandelen. Eksplosjonen drepte seks mennesker (tre politibetjenter, to sivile og en journalist), såret 90 andre og forårsaket omfattende materielle skader.

Brighton Hotel-bombingen

Den 12. oktober 1984 detonerte den foreløpige IRA en bombe på Grand Hotel i Brighton. Hotellet var vert for et konservativt parti som deltok på statsminister Margaret Thatcher, flere statsråder og dusinvis av parlamentarikere.

Bomben, bygget med gelignitt detonert av en forhåndstimer, ble plantet under et badekar av en IRA-frivillig nesten en måned før konferansen. Eksplosjonen drepte fem mennesker - en konservativ parlamentsmedlem, to partitjenestemenn og to koner - og såret 30 til.

Thatcher, målet for bomben, var våken da den detonerte like før klokken 3. Hennes bad ble alvorlig skadet, men hun ble ikke skadet. En stor del av Grand Hotel ble ødelagt. Det ville ikke gjenåpnes helt før august 1986.

Brighton-bombing
Skader på Margaret Thatchers bad forårsaket av 1984-Brighton-bomben

Thatcher møtte media morgenen etter og erklærte trassig at "alle forsøk på å ødelegge demokrati ved terrorisme vil mislykkes". Den foreløpige IRA svarte med å si at "i dag var vi uheldige, men husk at vi bare må være heldige en gang - du må være heldig hele tiden".

Thatchers kule og målbevisste respons på hennes livsforsøk vant henne betydelig støtte fra britiske medier og publikum. Thatchers regjering liknet den foreløpige IRAs fastlandskampanje med nazistenes blitz fra 1940-41, og nektet å tilslutte seg IRA-kravene.

Deal-brakka bombing

Etter Brighton Hotel-bombingen var det ingen signifikante IRA-angrep i England på fem år. 22. september 1989 gjenopplivet den midlertidige IRA fastlands-kampanjen ved å bombe en Royal Marines musikkskole i Deal, Kent. Eksplosjonen ødela en bygning i tre etasjer, 11 menn drepte og ytterligere 21 personer ble skadet. Alle var seremonielle musikere, og flere var tenåringer.

Den foreløpige IRA påtok seg ansvaret for angrepet og erklærte musikkskolen som et legitimt militært mål. Drapet på 11 unge menn - uten kamp- eller infanteritrening og ingen militær rolle bortsett fra å spille musikk - vakte opprør og fordømmelse. Til dags dato har ingen blitt stilt for retten for bombingen av Marines-brakka på Deal.

I løpet av det neste året utførte IRA angrep på militært personell i Wembley (mai 1990) og Lichfield (juni 1990) som drepte to menn. I juli 1990 myrdet IRA-frivillige Ian Gow, en konservativ parlamentsmedlem som omfavnet en hard linje mot Nord-Irland, og rutinemessig angrep den foreløpige IRA i parlamentet og media.

bishopsgate bombing
Ødeleggelse forårsaket av den massive lastebomben i Bishopsgate, London

1990s

Den foreløpige IRA fortsatte sine angrep i England i løpet av 1990-tallet, og utførte mer enn 20 bombinger eller sabotasjeoperasjoner. I februar 1991 lanserte frivillige tre mørtel på Downing Street 10, statsministerens offisielle residens John Major. Mørtelene var dårlig rettet og forårsaket skade på eiendom, men ingen alvorlige skader.

Eksplosjonen av en lastebombe utenfor Baltic Exchange i London i april 1992 drepte tre mennesker, inkludert en 15 år gammel jente. To unge gutter ble drept av IRA-bomber i en Warrington-gate i mars 1993, en hendelse som inspirerte Tranebærsang zombie. Den følgende måneden detonerte IRA-agenter en ammoniumnitratbombe på ett tonn, skjult i en tippbil, i Bishopsgate, Londons økonomiske distrikt; denne eksplosjonen drepte en person og forårsaket mer enn £ 300 i skade på eiendom.

Den foreløpige IRA erklærte a våpenhvile i august 1994 men startet på nytt fiendtlighet 18 måneder senere, etter Sinn Feins utvisning fra pågående fredsforhandlinger. I februar 1996 døde to sivile da en annen IRA-lastebombe eksploderte ved Canary Wharf, et økonomisk knutepunkt i Londons Docklands. IRA detonerte en ny lastebombombe i Manchester's Corporation Street i juni 1996.

Docklands- og Manchester-bombene inneholdt opptil 1,500 kilo eksplosiver. I begge tilfeller tillot forhåndsadvarsler via telefon at politiet kunne rydde området og minimere tap og bare én person ble drept. Skaden på eiendom var imidlertid enorm. Flere bygninger ble fullstendig ødelagt, og oppryddings- og restaureringsregningen fra de to lastebilbombene fra 1996 ville nærme seg 1 milliard pund.

ira fastlands kampanjens nøkkelpunkter

1. Fastlands-kampanjen var en serie midlertidige IRA-bombinger og angrep, utført på mål i England. Det ble designet for å skape frykt og politisk press der.

2. Det første betydningsfulle angrepet i England var av den offisielle IRA i februar 1972, som gjengjeldelse for Bloody Sunday. Dette viste seg å være katastrofalt og drepte bare sivile ansatte.

3. I 1973 sendte den foreløpige IRA 11 agenter for å detonere flere bilbomber i London. De ble senere fanget. Angrepene deres eskalerte med flere pubbombinger i 1974.

4. Fastlands-kampanjen ville kreve 175 menneskeliv og inkluderte bombeangrep på militærbaser og shoppingområder, attentat på politiske personer og sabotasje.

5. De siste betydningsfulle angrepene skjedde i 1996, etter våpenhvilen i 1994, da IRA-agenter detonerte to store lastebilbomber i London og Manchester.

Informasjon om sitering
Tittel: “Den midlertidige IRAs fastlandskampanje”
Forfattere: Rebekka Poole, Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/ira-mainland-campaign/
Dato publisert: Juli 20, 2020
Dato tilgjengelig: Juni 08, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.