Den offisielle IRA

offisiell ira
Cathal Goulding, lederen av IRA før 1969 og den foreløpige IRA

Den offisielle IRA (eller OIRA) var den eldste fraksjonen til den irske republikanske hæren. Det adopterte dette navnet etter brudd på den mer militante foreløpige IRA sent på 1969.

Bakgrunn

Mot slutten av 1969 ble den irske republikanske hæren (IRA) plaget av interne splittelser og fraksjonalisme. Et økende antall IRA-frivillige var misfornøyde med organisasjonens ledere og strategi. Mye av denne misnøyen stammet fra et skifte i IRAs taktikk i løpet av 1960-tallet. Under Cathal Goulding og hans støttespillere omfavnet IRA marxist-sosialistiske ideer, ble mer fokusert på politisk aktivisme og mindre opptatt av paramilitær handling.

Disse splittelsene over strategien intensiverte i løpet av August 1969 uro i Derry, da IRA ikke klarte å distribuere frivillige og våpen for å forsvare katolikker fra lojalistgjenger. Mange unge radikaler var forferdet over gruppens manglende evne til å beskytte katolske samfunn, tradisjonelt et hovedoppdrag fra IRA.

Etter et mislykket forsøk på å fortrenge IRA-ledere, dannet disse mennene sin egen løsrivende ledergruppe kalt Provisional Army Council (desember 1969). I løpet av ukene som fulgte, gravide dusinvis av IRA-medlemmer til denne nye fraksjonen, som ble den Foreløpig IRA. De som forble under Gouldings ledelse ble kjent som den offisielle IRA.

Offisiell IRA-strategi

Den offisielle IRA var den største av de to fraksjonene etter splittelsen. Dette forble tilfellet frem til 1972, da dødelig skyting av 14 sivile av britiske soldater i Derry utløste en økning i rekruttering til den foreløpige IRA.

I løpet av de tidlige 1970-årene forble den offisielle IRA under ledelse av ny-marxister som Cathal Goulding. Mens den offisielle IRA opprettholdt sin sosialistiske stilling og motstand mot total krig med britiske tropper, utløste den forverrede situasjonen i Nord-Irland et skifte i taktikken. Dens frivillige økte militære aktiviteter i 1970, selv om deres prioritet var forsvaret av katolske sivile i stedet for angrep på britiske sikkerhetsstyrker.

Dens sjefer søkte også, akkumulerte og lagret våpen, noe det hadde gjort lite av i løpet av 1960-tallet. Mange av disse våpnene kom fra eksisterende cacher, selv om noen kilder hevder at den offisielle IRA mottok håndvåpen og eksplosiver fra Sovjetunionen. Flere offisielle IRA-frivillige engasjerte seg i kjøring av våpenkamper med britiske soldater under portforbudet til Falls Road (juli 1970). OIRA motsto også andre inngrep i katolske områder.

offisiell ira
Ettervirkningen av den skjebnesvangre offisielle IRA-bombingen i Aldershot, England

I 1971 var den offisielle IRA forberedt nok til å eskalere sine militære operasjoner. I august 1971 lanserte britiske soldater Operasjon Demetrius, arresterte og inter mistenkte paramilitære frivillige. Flere frivillige forsvarte Markets-området i Belfast fra britiske soldater, slik at mange andre kunne unnslippe. I desember samme år myrdet OIRA-frivillige en unionistisk politiker, John Barnhill, hjemme hos ham i Strabane, County Tyrone.

'Tjenestemennene' gjennomførte sin viktigste operasjon i februar 1972, da de detonerte en stor bilbombe på en hærbase i Aldershot, England. Bomben var ment for britiske fallskjermjegere, et gjengjeldelsesangrep for den blodige søndagen. I stedet drepte eksplosjonen fem kvinnelige kjøkkenarbeidere, en eldre gartner og en katolsk kapellan. I mai 1972 kidnappet, forhørte og henrettet den offisielle IRA William Best, en 19 år gammel britisk soldat. Senere kom det frem at Best var katolikk som besøkte familien i Derry.

Aldershot-bombingen og Bests drap viste seg å være pinlig og skadelig for organisasjonen. Dens ledere, aldri helt opptatt av en militær kampanje, tenkte å bringe den til en slutt. 29. mai 1972 erklærte OIRA en betinget våpenhvile. Gruppen ville utføre sporadiske angrep på britiske tropper, sikkerhetsstyrker og lojalister, selv om disse vanligvis var defensive eller gjengjeldende. Mange av rangordningsmedlemmene, inkludert Cathal Goulding, ble mer involvert i Official Sinn Fein, gruppens politiske fløy. I 1982 ble offisielle Sinn Fein Arbeiderpartiet i Irland.

offisielle ira nøkkelpunkter

1. Den offisielle IRA og den irske nasjonale frigjøringshæren var begge republikanske paramilitære grupper aktive i Nord-Irland under problemene.

2. Den offisielle IRA ble ledet av Cathal Goulding. Det forble den største av de to IRA-fraksjonene etter desember 1969 og favoriserte sosialistisk politisk aktivisme fremfor paramilitær vold.

3. Offisiell IRA paramilitær aktivitet økte under problemene, spesielt etter Bloody Sunday. Men taktiske feil som Aldershot-bombingen førte til våpenhvile i mai 1972.

4. INLA, en offisiell IRA-utbrytergruppe motstander av våpenhvilen i 1972, ble dannet i desember 1974 av rundt 80 militante republikanere, ledet av Seamus Costello.

5. Selv om de ikke var så fremtredende som den foreløpige IRA, var den offisielle IRA, INLA og IPLO (en splintergruppe av INLA) ansvarlige for hundrevis av dødsfall under problemene. Mange av disse var sivile eller republikanere fra andre grupper, drept i intern feide.

Informasjon om sitering
Tittel: “Den offisielle IRA”
Forfattere: Rebekka Poole, Jennifer Llewellyn
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/official-ira/
Dato publisert: Januar 28, 2018
Dato tilgjengelig: Oktober 08, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.