Operation Banner: den britiske hæren i Nord-Irland

operasjonsbanner
Britiske soldater chatter med irske sivile i slutten av 1969

Operation Banner refererer til utplasseringen av et betydelig antall britiske soldater i Nord-Irland. Denne operasjonen startet i august 1969 og ble ikke formelt avsluttet før i 2007, godt etter langfredagsavtalen. Operation Banner er fortsatt den lengste kontinuerlige operasjonen fra det britiske militæret i sin historie. Utplasseringen av soldater i Nord-Irland var kontroversiell og fortsetter å generere debatt blant historikere og kommentatorer.

Debatter om distribusjon

Denne distribusjonen ble vurdert så tidlig som i 1966 da volden brøt ut mellom de nyopprettede Ulster Volunteer Force (UVF) og væpnede republikanere. Det var også snakk om å innføre militæret i slutten av 1968, da Royal Ulster Constabulary (RUC) og 'B-Specials' kjempet for å inneholde borgerrettighetsprotester og den sekteriske volden som fulgte.

Den britiske regjeringen og de britiske hærførerne var etter alt å dømme motvillige til å sette tropper på bakken i Nord-Irland. To Nord-Irlands statsministre, Terence O'Neill og James Chichester-Clark, motsto også trangen til å be om militær hjelp; å gjøre det ville være et tegn deres regjeringer hadde mistet kontrollen over situasjonen.

Når opprør, vold og pistolkamp utbrøt i Bogside området Derry i august 1969, deretter spredt til andre steder i Nord-Irland, strakte det RUC farlig tynt. Til venstre uten alternativ, ba Chichester-Clark London om å sende inn tropper. Denne forespørselen ble fremsatt den 19. august og ble notert i britiske regjeringsjournaler:

"Kabinettets sikkerhetskomité godkjente en formell anmodning om bruk av tropper til hjelp for sivile makter i Londonderry klokken 4.45, i lys av de siste politirapportene som indikerer deres manglende evne til å takle en raskt forverret situasjon."

En periode med håp

Ankomsten av britiske tropper ble ønsket velkommen av mange katolikker, i det minste i utgangspunktet. Innbyggere i Derry, Belfast og andre urolige områder mente at britiske soldater ville handle med større forsiktighet og nøytralitet enn RUC-offiserer eller de tøffe 'B Specials'. Noen katolikker til og med heiet og applaudert britiske soldater, eller tilbød dem kopper te.

Andre utviklinger inspirerte også til håp. Den 28th 1969 august tok en britisk generalløytnant, Ian Freeland, ansvaret for sikkerhetsspørsmål og fjernet disse maktene fra Stormont og RUC. Den britiske hjemmesekretær James Callaghan besøkte to ganger Belfast for å møte regjeringsrepresentanter. På sitt første besøk i slutten av august utstedte Callaghan en kommuniké, lovende å overvåke omfattende reformer og beskyttelse for sivile rettigheter. I september begynte den britiske hæren å reise den første 'fredslinjen', en høy mur som skiller katolske og protestantiske områder i Belfast.

De Cameron-rapporten om forstyrrelser i Nord-Irland i slutten av 1968 og tidlig i 1969 ble også publisert i september. Denne rapporten bekreftet det katolske samfunnets klager om diskriminering og politiets tunge hånd, og fant eksempler på "unødvendig og dårlig kontrollert styrke i spredningen av demonstrantene". Det var også en egen etterforskning, overvåket av Baron Hunt, om strukturen og organisasjonen av Nord-Irlands sivile polititjeneste.

Sikkerhetsstyrker omorganiserte

I oktober 1969, den Hunt Report laget en rekke anbefalinger for sikkerhet og politiarbeid i Nord-Irland. Hunt oppfordret oppløsningen av 'B Specials', et forslag som ble vedtatt i lov og avsluttet i mars 1970. En erstatningsstyrke, Ulster Defense Regiment (UDR), ble dannet 1. januar 1970 og startet operasjoner tre måneder senere.

operasjonsbanner
Et loyalistmaleri beklager oppløsningen av B Specials

UDR var en reservist sikkerhetsstyrke, men var ment å være godt trent og ikke-sekterisk. Hunt anbefalte UDR å bruke protestanter og katolikker i lignende proporsjoner - men regimentet klarte ikke å tiltrekke seg og beholde tilstrekkelig antall katolikker. I regimentets første år var bare 18 prosent av riksdagen katolsk. De aller fleste av de første rekruttene var protestantiske, og mer enn 1,400 var tidligere 'B Specials'.

Det var flere forsøk på å rekruttere og integrere katolikker i UDR, men regimentet var fortsatt fylt av protestanter. Som en konsekvens ble den dominert av unionsistisk kultur og politiske verdier. Noen katolikker i UDR rapporterte om både åpen og subtil trussel fra protestanter. Andre ble motløs av handlinger som for eksempel portforbudet i Falls, internering og Bloody Sunday, som overbeviste mange om at sikkerhetsstyrkene var rettet mot katolikker.

Av 1972 så de fleste katolikker UDR som et bolverk av protestantisme og lojalisme. Desillusjonerte katolikker forlot regimentet og ved 1975 var færre enn fire prosent av medlemmene katolske.

Forholdet forverres

operasjonsbanner
Soldater arresterer en mann under portforbudet i Falls i juli 1970

Bryllupsreisen mellom Nord-Irlands sivile befolkning og det britiske militæret varte bare noen få uker. Hærens forsøk på å vinne over katolske samfunn ble undergravd av dets svar på sivil uorden, som pleide å være militaristisk, tunghendt og provoserende. 

I april 1970 brøt det ut vold i Ballymurphy, et desperat fattig boligfelt i vestlige Belfast, etter at en parade i Ordenorden gikk forbi fronten av boet. Katolske ungdommer kolliderte med loyalister og et britisk selskap ble sendt inn i Balllymurphy for å avbryte volden. Da soldatene selv ble peltet med steiner, svarte de ved å skyte dunker med CS-gass. Denne gassen oversvømte boet og berørte tusenvis av innbyggere som ikke var involvert i opprørene.

I følge den britiske journalisten Simon Winchester, ”brukte tåregass i Ballymurphy” sammensveisemengden til felles sympati og et felles hat mot mennene som gasset dem ”.

Utgangspunktet for fossen

I juli 1970 feide hæren, frustrert over stigende våpenvåpen, inn i Lower Falls, et katolsk høyborg vest i Belfast. Soldater låste et område på 50 gater, innførte portforbud og startet et hus-til-hus-søk etter våpen. Tippet tidligere, hadde den irske republikanske hæren (IRA) ryddet området slik at soldatene fant lite.

Ransakingen utløste sammenstøt mellom innbyggere og soldater, samt noe vold. Fem personer ble skutt, mens andre ble skadet av skudd eller CS-gass. Hærens image som fredsbevarende og beskytter av katolske sivile ble betydelig skadet.

Det skal bemerkes at mange katolikker motarbeidet britiske militære inngrep fra begynnelsen. Moderate nasjonalister motsatte seg Operasjon Banner fordi det militariserte samfunnet og utsatte barna deres for tropper med jevne mellomrom. De fordømte det som en feilaktig løsning, et militært svar på et hjemlig problem. Republikanere motsatte selvfølgelig enhver form for britisk tilstedeværelse i Nord-Irland, enten det er politisk eller militært. De så på den britiske hæren som en utenlandsk imperialistisk styrke, utplassert for å håndheve britisk suverenitet og støtte opp den flonende Stormont-regjeringen.

IRA deler seg

En militant fraksjon fra den irske republikanske hæren (IRA) begynte å be om en all-out krig mot britiske soldater, en taktikk avvist av IRAs mainstream-ledere. På slutten av 1969 splittet disse radikalene seg fra den 'offisielle' IRA, og ble senere kjent som Foreløpig IRA

Gjennom 1970 rekrutterte den foreløpige IRA medlemmene, angrep den "britiske okkupasjonen" med retorikk og propaganda og forsøkte å vinne støtte fra katolske sivile. Unge IRA-frivillige provoserte også sivil uro og vold, for eksempel Ballymurphy-opptøyene i april 1970. Deres taktikk var å utløse et uforholdsmessig militært svar fra britene; dette ville forgifte sivile holdninger til den britiske hæren og drive katolikker mot IRA.

Den foreløpige IRA stoppet kort tid for å drepe britiske soldater. Som Sinn Fein-leder Danny Morrison bemerket, var det for tidlig for en slik taktikk: "De kunne ikke ha solgt den".

Foreløpig IRA erklærer krig

I begynnelsen av 1971 var den foreløpige IRA klar til å erklære krig mot den britiske hæren i Nord-Irland. Dets første offer var Robert Curtis, en 20 år gammel soldat. Curtis ble skutt ned av en skarpskytter den 6. februar, mens han til fots patruljerte på New Lodge Road. Før måneden var ute hadde 'Provos' drept en annen britisk soldat, to RUC-offiserer og fem sivile som jobbet for BBC.

operasjonsbanner
Paul Carter, en britisk soldat som ble skutt og drept av IRA i september 1971

Disse hendelsene utløste fratredelse av statsminister James Chichester-Clark i mars 1971. Han ble erstattet av Brian Faulkner.

Den nye statsministeren gjorde et forsøk på forsoning, promoterte en ikke-unionist til sitt kabinett, utnevnte en katolikk som statsminister og ga nasjonalister nøkkelroller i regjeringskomiteer. Det meste av Faulkners oppmerksomhet var imidlertid på sikkerhet og det økende volumet og voldsomheten til paramilitær vold fra den provisoriske IRA.

Virkningen av 'Bloody Sunday'

Den britiske hærens image ble til slutt knust i januar 1972, da britiske fallskjermjegere åpnet ild mot en protest i Derry og drepte 14 mennesker. Den første etterforskningen av 'Bloody Sunday' var korrupt og utugelig i like stor grad. Hæren nektet å innrømme feil og ble ikke holdt ansvarlig for medlemmets handlinger.

'Bloody Sunday' utvidet kløften mellom britiske sikkerhetsstyrker og katolske sivile ytterligere. Nasjonalistiske og IRA propagandister jobbet for å utnytte lokal opprør over skytingene, mens deres hvitkalking av den første henvendelsen førte til en kollapsende tillit til den britiske regjeringen.

Atten måneder etter at Operasjon Banner startet, fant britiske soldater seg fanget i et horsehus med sekterisk hat og dødelig paramilitær krigføring, uten mulighet for seier og ingen klar vei for tilbaketrekning. Det verste skulle imidlertid ennå komme.

operasjonsbanner viktige punkter

1. Operation Banner var utplasseringen av soldater fra den britiske hæren i Nord-Irland, for å hjelpe lokalt politi og bidra til å bevare freden. Denne operasjonen begynte 19. august 14.

2. Operation Banner var ment å være midlertidig. Britiske strateger håpet å gjenopprette orden ved å vinne tilliten til katolikker mens de reformerte Nord-Irlands sikkerhetstiltak.

3. En reform var avskaffelsen av 'B Specials' og dannelsen av UDR. UDR var ment å være ikke-sekterisk, men som RUC ble det dominert av protestanter.

4. Hærens taktiske svar på Ballymurphy-opptøyene, Fallsforbudet og 'Bloody Sunday', fremmedgjorde katolikker, som følte at de ble målrettet og forfulgt.

5. Tilstedeværelsen av britiske soldater i Nord-Irland produserte også en splittelse i IRA. En fraksjon som var fast bestemt på å iverksette sterkere tiltak mot soldatene utviklet seg til den provisoriske IRA.

operasjon banner kilder

BBC News: Britiske tropper utplassert i Nord-Irland (1969)
Soldier (Harvey Andrews sang, 1972)
Den britiske hærens instruksjoner om å åpne ild uten advarsel (1973)
'71 (2014 film)

Informasjon om sitering
Tittel: “Operation Banner - den britiske hæren i Nord-Irland”
Forfattere: Rebekka Poole, Jennifer Llewellyn
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/operation-banner/
Dato publisert: August 2, 2020
Dato tilgjengelig: November 28, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.