Battle of the Bogside

bogside
Det berømte Free Derry-tegnet

'Battle of the Bogside' er et navn gitt til vold og opprør som brøt ut i Derry sommeren 1969. Mange historikere anser det som den første betydningsfulle konfrontasjonen av problemene. Denne volden toppet seg i midten av august og førte til Operasjonsbanner, utplasseringen av britiske soldater i Nord-Irland.

Kontekst

Kampene i Bogside brøt ut i en tid da spenningene var høye. Fremveksten av borgerrettighetsbevegelsen hadde avslørt urettferdighet, ulikhet og diskriminering av Nord-Irlands katolske samfunn.

Lojalister så derimot borgerrettighetsbevegelsen som en front for radikale republikanere og en trussel mot britisk suverenitet i Nord-Irland.

Disse sekteriske spenningene trengte bare et flammepunkt for å bryte ut i vold. Som ofte var tilfellet i Nord-Irland, var flammepunktet en protestantisk marsj. Det som begynte med fornærmelser og jibber eskalerte raskt til steinkast og overgrep. I løpet av få timer spredte volden andre steder og Nord-Irland brant av opprør.

Borgerrettigheter og protester

Mens Northern Ireland Civil Rights Association (NICRA) fokuserte på fremme av sivile rettigheter, anklaget mange unionister NICRA for å være en front for katolske og republikanske grupper. De avviste også Nord-Irlands statsminister Terence O'Neill's politiske reformer og konsesjoner om boligfordeling, fløt i 1968.

NICRAs beslutning om å gjennomføre marsjer og protester i slutten av 1968 og tidlig i 1969, til tross for regjeringsforbud, forårsaket økende uro mellom nasjonalister og unionister. Katolske grupper og samfunn, allerede forbitret av en sterk følelse av urettferdighet, bestemte seg for å beskytte områder de anså for å være deres.

Nasjonalistiske mistanker økte ytterligere da en People's Democracy-marsj om bevissthet (januar 1969) var voldsomt bakhold av Unionists nær Burntollet, Royal Ulster Constabulary (RUC) som gjør lite for å beskytte marsjerne. Hvis regjeringen og politiet ikke skulle forsvare Nord-Irlands katolikker, måtte katolikker synes å forsvare seg. Et synlig tegn på denne herdningen av holdningene var malingen av Lecky Road veggmaleri, “Du går nå inn i Free Derry”, en påminnelse om at området var nasjonalistisk.

Marsjer som et kulturelt flammepunkt

I Nord-Irland har marsjer en lang historie med å anspore til problemer og til tider vold. Marsjer og parader er et viktig aspekt av landets kultur: de feirer viktige hendelser i historien og feirer politisk og religiøs identitet.

Flertallet av marsjer blir utført av lojalistiske og protestantiske grupper som Orange Order, Apprentice Boys of Derry og Royal Black Institution. I løpet av paradesesongen, som varer fra begynnelsen av juni til midten av juli, organiserer og gjennomfører disse gruppene hundrevis av parader over de seks fylkene. De kulminerer i marsjer den 12. juli for å feire slaget ved Boyne (1690).

bogside
Bannere fører en Apprentice Boys-marsj i Derry

Selv om de blir kritisert av noen som triumfalistiske og provoserende, går de fleste lojalistmarsjer uten alvorlige hendelser. Det har vanligvis oppstått problemer når disse marsjene nærmer seg eller går gjennom katolske høyborg. Den årlige Orange Order-marsjen i Portadown følger for eksempel den samme ruten som ble brukt siden 1807, selv om denne ruten nå går gjennom katolske boligområder. Den oransje ordenens avslag på å endre marsjruten - og det katolske samfunnets nektelse av å tolerere det - fører til spenning, uro og konflikt nesten hver juli.

Unionistregjeringen griper inn

Disse marsjene var et flammepunkt for sekterisk vold, spesielt sommeren 1969 da spenningen allerede var nær kokepunktet. Nasjonalister ble opprørt over at Nord-Irlands regjering, nå ledet av James Chichester-Clark, hadde utestengt marsjer organisert av NICRA, People's Democracy og andre borgerrettighetsgrupper. Lojalistparader fikk imidlertid fortsette. De ble ansett for å være "sedvanlige" snarere enn politiske. 

12. august 1969 ignorerte rundt 15,000 Apprentice Boys, en protestantisk gruppe fra Derry, politivarsler og marsjerte gjennom byen. Ruten deres tok dem farlig nær Bogside, et katolsk høyborg. Bogside-innbyggere svarte med å håne marsjerne - og Apprentice Boys svarte i natura.

Da situasjonen forsterket seg, begynte marsere å kaste øre, en foraktelig gest som hadde til hensikt å hån mot katolsk fattigdom. Innbyggere i Bogside gjengjeldes ved å bruke sprettert til å avfyre ​​kuler, og før lang tid kastet begge sider også steiner. Dette førte til utbruddet av et voldelig og blodig opprør.

Barrikader og konfrontasjon

bogside
RUC-offiserer kvadrer seg mot demonstranter i august 1969

Etter hvert som flere RUC-enheter ankom, reiste lokalbefolkningen i Bogside, av frykt for politiets anklager, barrikader ved bruk av gamle møbler, ledninger og andre rensede materialer. Ett selskap av RUC-offiserer gikk inn i Bogside og forsøkte å demontere en barrikade på Rossville Street. Hva dette var ment å oppnå, er uklart.

Disse offiserene ble fulgt av en liten, men fiendtlig gruppe lojalister som hadde brutt seg bort fra mars for lærlingeguttene. Da de kom inn i Bogside ble både RUC og lojalistene peltet med steiner, prosjektiler og Molotov-cocktailer (hjemmelagde ildbomber) og raskt kjørt tilbake. Av de rundt 60 RUC-offiserene som kom inn i Bogside, ble 43 skadet, noen av dem hardt brent.

RUC var utilstrekkelig rustet til å takle den økende volden. Dens offiserer hadde pansrede kjøretøyer og vannkanoner - men ingen tillatelse til å bruke dem - mens det manglet tilstrekkelig opprørsutstyr. Mange RUC-offiserer endte med å kjempe hånd-til-hånd med katolske opprørere.

På kvelden 12. august ble en kontingent av 'B-Specials', den mye foraktede Special Constabulary, distribuert i Bogside. Dette raset bare nasjonalistene videre. RUC bombet området med nesten 1,100 tåregasser, et svar som påvirket barn, eldre og bevegelseshemmede mer enn opprørerne selv.

Volden sprer seg

Den sekteriske volden i Bogside spredte seg snart til andre deler av Nord-Irland. Det verste opprøret skjedde i Belfast, der katolikker og lojalister handlet slag, missiler og skuddveksling i flere dager.

NICRA organiserte raskt demonstrasjoner i sentrum av Belfast for å trekke politiet bort fra Derry. 13. august marsjerte rundt 1,500 nasjonalister langs Springfield Road mens en liten gruppe, muligens bestående av IRA frivillige og ungdomsmedlemmer, angrep en RUC-stasjon med bensinbomber.

Dagen etter avfyrte RUC-offiserer under skyting fra skarpskyttere en Browning-maskingevær i Divis-leilighetene og traff og drepte den ni år gamle Patrick Rooney. Opptøyer, ødeleggelse og skuddveksling brøt også ut i andre deler av Belfast, så vel som Dungannon, Dungiven, Coalisland, Newry, Strabane, Armagh og Crossmaglen.

I Irland, Taoiseach Jack Lynch beskrev situasjonen som alvorlig. Lynch fordømte RUC som partisk og farlig og ba om intervensjon fra FN. Han beordret også ambulanser som skulle stasjoneres langs grensen til Nord-Irland. Lynchs kommentarer hevdet lojalistenes ire, som anså innblanding eller kommentarer fra republikken som provoserende.

Operasjonsbanner

operasjonsbanner
Britiske soldater chatter med irske sivile i slutten av 1969

Etter to dager med opprør og vold ba Stormont om militær støtte fra London. Den britiske hæren ble utplassert i Nord-Irland den 14th august under Operation Banner. Britiske tropper entret Derry den 14th August og Belfast dagen etter.

Britene ble hjertelig velkommen først. Mange katolikker anså britiske soldater mer nøytrale og profesjonelle enn enten RUC eller 'B-Specials'. Noen trodde den britiske hærens sterke, men midlertidige tilstedeværelse ville arrestere volden og beskytte katolikker mot lojalistisk forfølgelse. Ankomne britiske soldater ble til og med møtt med kopper te og hjertelig jubel fra lokalbefolkningen.

Deres optimistiske syn fortsatte til jul 1969 da noen britiske tropper ble oversvømmet med gaver. Men denne ånden av håp varte ikke lenge. Mens den britiske hæren var ikke-sekterisk og stort sett upolitisk, var dens oppgave å hjelpe Nord-Irlands regjering med å gjenopprette orden - ikke for å beskytte katolikker fra politiet eller regjeringen.

I de første månedene av 1970 deltok hæren i anti-opprørsoperasjoner ved siden av RUC. Falls-portforbudet (juli 1970) - en tre-dagers leting-og-arrest-operasjon i den britiske hæren i Falls-distriktet i Belfast, hvor fire sivile ble skutt til livs - markerte slutten på bryllupsreisen mellom katolske sivile og britiske soldater.

st Andrews avtale viktige punkter

1. Slaget om Bogside refererer til flere dager med vold og opprør. Det begynte i Bogside, et katolsk område i Derry i byens vest og like utenfor bymurene.

2. I august marsjerte 1969 rundt 12,000 Protestant Apprentice Boys farlig nær Bogside. Plagg mellom marsjerere og innbyggere eskalerte snart til vold og opprør.

3. RUC-offiserer ble satt inn for å undertrykke volden. Flere RUC-offiserer entret Bogside for å demontere barrikader, men ble kjørt tilbake. Senere ble området oversvømmet av CS-gass.

4. Kampene og volden i Derry spredte seg raskt til flere andre byer og byer i Nord-Irland. Opprør og vold var spesielt alvorlig i Belfast.

5. Denne uroen strakte RUC kritisk tynn. Regjeringen svarte med å be om støtte fra britiske soldater. Britiske tropper entret Derry august 14th, og markerte begynnelsen på Operation Banner.

st Andrews avtale kilder

BBC News: Politiet bryter opp NICRA borgerrettighetsmarsj i Derry (oktober 1968)
Irish Taoiseach Jack Lynch om årsakene til uroen i Derry (oktober 1968)
Terence O'Neill: "Ulster står ved veikrysset" (desember 1968)
Bernadette Devlin på loyalist-bakholdet på Burntollet (januar 1969)
Terence O'Neill etterlyser en slutt på marsjer og vold (januar 1969)
En felles kommunikasjon om reformer i Nord-Irland (mars 1969)
BBC News: Politiet bruker tåregass i Bogside (august 1969)
Irish Taoiseach Jack Lynch fordømmer vold i Nord-Irland (august 1969)
Storbritannias innenriksminister lover reformer i Nord-Irland (august 1969)
Cameron-rapport om årsaker til forstyrrelse i Nord-Irland (september 1969)

Informasjon om sitering
Tittel: “Slaget om Bogside”
Forfattere: Rebekka Poole, Jennifer Llewellyn
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/northernireland/battle-of-the-bogside/
Dato publisert: September 3, 2020
Dato tilgjengelig: November 28, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.