Khmer Rouge

khmer rouge
Unge Røde Khmer-soldater rir inn i Phonm Penh på en tank, april 1975

Røde Khmer var en kommunistisk revolusjonær gruppe som tok kontroll over Kambodsja i april 1975. Fremveksten av Røde Khmer i Kambodsja ble tilrettelagt av krigen i nabolandet Vietnam. I 1951 dannet vietnamesiske kommunister, som jobbet med kambodsjanske tilhengere, Khmer People's Revolutionary Party (KPRP). KPRP var ment å være et kambodsjansk kommunistparti, selv om det i de første årene ble kontrollert av vietnamesiske kommunister. På slutten av 1950-tallet hadde kambodsjerne begynt å innta lederstillinger i partiet. En av dens kambodsjanske ledere, navngitt historielærer Saloth Sar, ønsket å reformere og radikalisere bevegelsen. Sar meldte seg inn i KPRPs sentralkomite i 1960 og ble partiets de facto leder i februar 1963. I løpet av denne perioden ble KPRP reformert to ganger, og ble Arbeiderpartiet i Kampuchea (WPK) i 1960. På slutten av 1960-tallet omtalte mange aviser kambodsjanske kommunister som Røde Khmer eller 'Røde Khmer', en begrepet tilsynelatende laget av Norodom Sihanouk.

I midten av 1963 flyktet Saloth Sar og hans tilhengere, som ble arrestert av kambodsjanske regjeringsstyrker, hovedstaden Phnom Penh. De flyttet til det avsidesliggende nordøstlige Kambodsja og knyttet seg til deres Nord-vietnamesisk og Viet Cong allierte. Med vietnamesisk støtte etablerte Røde Khmer en baseleir. Under Sars ledelse ble partiet mer militant og radikalt. I 1966 ble WPK omdannet igjen som Kommunistpartiet i Kampuchea (CPK). Dens eksplisitte mål ble revolusjon snarere enn politisk reform. Som følgerne av Mao Zedong i Kina forlot CPK tradisjonell marxistisk ideologi. Den eneste veien til et klasseløst, fellessamfunn, hevdet dets ledere, var å styrke Kambodsjas bondebønder og utrydde alle rester av vestlig innflytelse, intellektualisme og teknologi. I løpet av midten av 1960-tallet arbeidet CPK med å rekruttere, trene medlemmene og samle våpen og forsyninger.

khmer rouge
Saloth Sar, senere Pol Pot, på et møte i Røde Khmer under borgerkrigen

Røde Khmer begynte å angripe regjeringsstyrker i januar 1968. Disse angrepene ble intensivert etter pro-amerikansk general Lon Nol tok kontroll over den kambodsjanske regjeringen i et kupp i mars 1970. Utbredt motstand mot Lon Nol, så vel som dødsfallene og skadene forårsaket av amerikansk bombing, bidro til å øke folkelig støtte til Røde Khmer. I 1972 hadde Røde Khmer mer enn 30,000 100,000 regulære soldater og mer enn 1975 1 reservister. Etter hvert som Khmer Rouges antall vokste, var de i stand til å drive tilbake regjeringsstyrker og kreve mer territorium. Ved starten av XNUMX var det klart at Røde Khmer snart ville ha kontroll over hele landet. XNUMX. april, da Røde Khmer-styrker nærmet seg hovedstaden Phnom Penh, trakk Lon Nol seg og flyktet fra Kambodsja. Tolv dager senere startet det amerikanske militæret Operation Eagle Pull, et kort oppdrag for å evakuere amerikanske diplomater, utlendinger og noen kambodsjanske tjenestemenn fra Phnom Penh.

Kambodsjanske sivile blir tvunget til å forlate Phnom Penh til fots i 1975
Kambodsjanske sivile blir tvunget til å forlate Phnom Penh til fots i 1975

Røde Khmer fikk kontroll over Phnom Penh 17. april, fjorten dager før Saigon falt for den nordvietnamesiske hæren (NVA). Det var første gang en hovedstad ble erobret av kommunistiske styrker siden Korea-krigen. Røde Khmer ankom byen rundt kl. Soldatene var hovedsakelig kledd i svart, og var godt bevæpnet, men merkbart unge, noen i begynnelsen av tenårene. Noen få drev med plyndring, men de virket fokuserte og godt disiplinerte. De fleste innbyggerne, glade for å endelig bli kvitt Lon Nol, jublet og ønsket vinnerne velkommen. Tonen endret seg senere på ettermiddagen da Røde Khmer begynte å skyte våpen i luften og beordre folk ut av bygninger og ut i gatene. Barn ble trukket fra skoler, eldre fra hjemmene sine, til og med pasienter midt under kirurgiske prosedyrer ble tvunget ut på veien, fortsatt blødende fra sår og snitt. Phnom Penh sto i fare for et kontrarevolusjonært angrep og amerikansk bombing, ble de fortalt, så byen ville bli evakuert i tre dager. For mange kambodsjanske ville det ta mer enn tre år før de returnerte til Phnom Penh; de fleste ville aldri komme tilbake i det hele tatt.

khmer rouge
Et sjeldent fotografi av lederne av Angkar, Khmer Rouge-regjeringen

De Røde Khmer satte også i gang med å identifisere utlendinger og enten arrestere dem eller jage dem ut av Kambodsja. De avskaffet umiddelbart den kongelige regjeringen og gjenopprettet Norodom Sihanouk, som da bodde i eksil i Kina, som statsoverhode. Sihanouk returnerte til Kambodsja i september 1975 og ble en omreisende ambassadør for Røde Khmer. De virkelige avgjørelsene ble imidlertid tatt av Khmer Rouge-hierarkiet, eller Angkar ('Organisasjon'). Ledelsen i Angkar var mye mindre synlig enn andre diktatoriske regimer; ordrer og informasjon ble gitt videre til funksjonærer i stedet for spredt som propaganda. Røde Khmer-lederen, Saloth Sar, fremmet ikke en personlighetskult og holdt kun sporadiske taler. Røde Khmer opprettholdt en kappe av hemmelighold rundt sitt lederskap, og refererte på forskjellige måter til Sar som Pol Pot, 'Brother Number One' eller 'One with the Gun'. I januar 1976 ga Røde Khmer endelig deres nye regime en politisk form, kunngjorde en ny grunnlov og omdøpte Kambodsja til demokratisk Kampuchea.

Røde khmerers sosiale transformasjoner var enda mer radikale. I etterligning av den franske revolusjonen erklærte Pol Pot og hans tilhengere seier i april 1975 som "Nullår". Kambodsjas historie, sammen med dens vestlige korrupsjon og tekniske fremskritt, ville bli "viklet tilbake" og startet på nytt - under veiledning av Røde Khmer. Pol Pots mål var å bygge et klasseløst, fellessamfunn, uhindret av utenlandsk påvirkning, middelklasseintellektualisme og ikke-kommunistiske ideer. Skoler og høyskoler ble stengt, utenlandske ambassader ble beslaglagt og buddhistiske pagoder ble ødelagt. Kambodsjas rettssystem og domstoler ble praktisk talt avskaffet; rettferdighet ville i stedet utdeles av Røde Khmer's 'dødsskvadroner' eller dets 'omskoleringsleire'. Millioner av mennesker ble froskemarsjert ut av Phnom Penh og andre byer, som Røde Khmer kalte «byen av borgerlig korrupsjon». Kambodsjanere med høyere utdanning eller profesjonell opplæring ble trukket ut for umiddelbar henrettelse. Andre ble satt til å jobbe på åkrene og tvunget til å arbeide fra daggry til skumring, vanligvis uten tilstrekkelig mat, hvile eller medisinsk behandling. Bøker ble brent; penger ble ødelagt; kommunikasjonsinfrastruktur som TV, radio og telefonledninger ble alle demontert.

«Jeg kom for å bli med i revolusjonen, ikke for å drepe det kambodsjanske folket. Se på meg nå. Er jeg en voldelig person? Nei. Så hva min samvittighet og misjon angår, var det ikke noe problem... Det er hva vi gjorde galt og hva vi gjorde riktig. Feilen er at vi gjorde noen ting mot folket – av oss og også av fienden – men den andre siden, som jeg fortalte deg, er at uten vår kamp ville det ikke vært noe Kambodsja akkurat nå.»
Pol Pot

Røde Khmer sine sosiale eksperimenter ble ledsaget av en morderisk statsdrevet kampanje som bare kan beskrives som politisk folkemord. Alle som ble svakt mistenkt for å være en potensiell fiende av revolusjonen ble ført bort, torturert og myrdet med hakker, kroppene deres ble kastet i massegraver. De primære målene var individer knyttet til det gamle regimet: politikere, militært personell, byråkrater, forretningsmenn, prester og munker. Men alle som anses for å være pro-amerikanske, pro-vestlige, pro-kapitalister eller en "intellektuell" – inkludert akademikere, advokater, leger, journalister, kunstnere, lærere, studenter, til og med musikere og funksjonærer – kan finne seg i å bli marsjert til de beryktede 'Dødsmarkene'. Bare det å bruke vestlige klær eller briller var nok til å vekke mistanke. I løpet av de fire årene av Khmer Rouge-styret døde mellom 1.2 og 2.2 millioner kambodsjanske og utlendinger, enten i hendene på Pol Pots drapsskvadroner eller av sult og sykdom.

khmer rouge
Pol Pots ydmyke grav i det nordvestlige Kambodsja

I desember 1978 ble det demokratiske Kampuchea invadert av nesten en kvart million soldater fra den sosialistiske republikken Vietnam. Uten utenlandske allierte eller en industriell base for å forsyne deres militære, ble Røde Khmer håpløst slått av vietnamesiske fly, stridsvogner og pansrede kjøretøy. Phnom Penh falt for vietnameserne på bare to uker, og tvang Pol Pot og hans tilhengere til å søke tilflukt i det vestlige Kambodsja. De ville forbli i disse jungelskjulene i to tiår, og ledet et lite, men vedvarende opprør mot den nye ordenen. Vietnameserne trakk seg til slutt ut av Kambodsja i 1989. En fredsavtale fra oktober 1991 reformerte den kambodsjanske staten og planla valg til midten av 1993. Røde Khmer, nå ned til noen få tusen opprørere, blandet seg inn i valg, men kunne ikke forhindre dannelsen av en ny regjering. I 1996 hadde Pol Pot mistet de fleste av sine støttespillere og hadde dårlig helse. Han døde i april 1998.

1. Røde khmerer ('røde khmerer') var et navn gitt til kommunistpartiet i Kampuchea, en radikal revolusjonær gruppe som tok kontrollen over Kambodsja i april 1975.
2. Etter å ha fått kontroll over Phnom Penh beordret soldater fra Røde Khmer byen å bli evakuert, og tvang lokalbefolkningen til å marsjere inn på landsbygda.
3. Røde Khmer-regjeringen (eller Angkar) avskaffet den gamle regjeringen, gjenopprettet Norodom Sihanouk som statsoverhode og etablerte nasjonen Demokratisk Kampuchea (januar 1976).
4. Det nye regimet forsøkte en radikal sosial og økonomisk transformasjon, utryddet hele klasser, renset teknologi og gjenskapte Kambodsja som en ren jordbruksøkonomi.
5. Som et resultat av Røde Khmer-politikken ble opptil 2.2 millioner mennesker drept eller sultet i hjel. Røde Khmer ble tvunget fra makten etter at vietnamesiske styrker invaderte Kambodsja i desember 1978.


© Alpha History 2018. Innhold på denne siden kan ikke publiseres eller distribueres uten tillatelse. For mer informasjon, vennligst se vår Vilkår for bruk.
Denne siden ble skrevet av Jennifer Llewellyn, Jim Southey og Steve Thompson. For å referere til denne siden, bruk følgende sitasjon:
J. Llewellyn et al, "The Khmer Rouge", Alpha History, åpnet [dagens dato], https://alphahistory.com/vietnamwar/khmer-rouge/.