Hendelsen i Tonkinbukten

Gulf of Tonkin-hendelsen
USS Maddox, det amerikanske skipet i sentrum av Gulf of Tonkin-hendelsen.

Hendelsen i Gulf of Tonkin var en kort konfrontasjon mellom USA og Nordvietnamesiske krigsskip. Den fant sted utenfor kysten av Nord-Vietnam i august 1964. Tonkin-Gulf-hendelsen ga en utløser for større amerikansk engasjement i Vietnam.

USS Maddox

I sentrum av Gulf of Tonkin-hendelsen var USS Maddox, et av flere amerikanske marinefartøyer som patruljerte havene øst for Nord-Vietnam.

USS Maddox var en væpnet ødelegger - men hun var også utstyrt for å samle etterretning ved å overvåke nordvietnamesiske radiosendinger, radar og forsvarssystemer. Denne informasjonen ble videresendt til Pentagon og brukt til å organisere skjulte angrep mot Nord-Vietnam. Disse angrepene, kodenavnet Operasjon 34A, ble planlagt og organisert av CIA og utført hovedsakelig av sørvietnamesiske kommandoer ved bruk av umerkede norske båter.

Den siste uken i juli 1964 ga en betydelig opptrapping i disse angrepene. En brigade av Sør-vietnamesisk kommandoer ble fallskjermet til Nord-Vietnam, sannsynligvis for å operere undercover der, men ble raskt tatt til fange. Fly levert av CIA ble brukt til å bombe nordvietnamesiske grenseposter. Den 31st juli angrep en fellesoperasjon som involverte sørvietnamesiske og amerikanske spesialstyrker to øyer utenfor kysten av Nord-Vietnam.

Hanoi gir gjengjeldelse

Hanoi bestemte seg for å svare på disse fiendtlige angrepene på Nord-Vietnam. Ved middagstid 2. august nærmet tre nordvietnamesiske torpedobåter seg og skjøt mot USS Maddox. Alle torpedoer savnet målet sitt.

Angriperne ble kjørt tilbake med skuddveksling fra Maddox, som også kalte inn luftstøtte fra en nærliggende transportør. En av torpedobåtene ble angivelig senket; de to andre fikk skade og haltet tilbake til basen.

To dager senere hevdet Maddox og et annet amerikansk skip, USS Turner Joy, å ha svart på et annet nordvietnamesisk torpedoanfall.

Johnson svarer

tonkinbukten
Johnson leverer sin offentlige adresse på angrepet av Tonkinbukten, august 1964

USAs president Lyndon Johnson informerte den amerikanske offentligheten om disse angrepene to dager senere. Når han snakket med målte sinne, lovet Johnson en øyeblikkelig, men forholdsmessig respons:

”Denne nye aggresjonshandlingen, rettet direkte mot våre egne styrker, bringer oss alle viktigheten av kampen for fred og sikkerhet i Sørøst-Asia hjem til oss. Aggresjon av terror mot de fredelige landsbyboerne i Sør-Vietnam har nå fått selskap av åpen aggresjon på høye hav mot USA. Bestemmelsen av alle amerikanere til å utføre vårt fulle engasjement for folket og for regjeringen i Sør-Vietnam vil bli fordoblet av denne opprøret. Likevel vil svaret vårt for tiden være begrenset og passende. Vi amerikanere vet, selv om andre ser ut til å glemme, risikoen for å spre konflikt. Vi søker fremdeles ingen større krig ... Det er et høytidelig ansvar å måtte bestille til og med begrenset militær handling fra styrker som har en samlet styrke og er like enorm som [vår], men det er min overbeviste overbevisning at fasthet i høyre er uunnværlig i dag for fred. ”

Johnson lovet også å søke en resolusjon fra kongressen, som ga ham fullmakt til å "ta alle nødvendige tiltak til støtte for frihet og til forsvar for fred i Sør-Øst Asia".

Gulf of Tonkin-oppløsningen

5. august, dagen etter adressering til nasjonen, beordret Johnson en liten, men presis serie med bombeløp. Kodenavnet Operasjon Pierce Arrow, dette oppdraget så amerikanske fly fly 64 sorter for å bombe store torpedobåtbaser langs Nord-Vietnams kystlinje.

Samme dag skrev Johnson til medlemmene av kongressen og ba dem om å støtte “all nødvendig handling for å beskytte våre væpnede styrker og for å hjelpe nasjoner som er dekket av SEATO-traktaten”. Kongressen vurderte behørig Johnsons forespørsel.

Oppløsningsforslaget som ble lagt frem for Kongressen møtte liten dissens eller opposisjon, verken i Representantenes hus og senatet. 10. august, en uke etter angrepet på USS Maddox, gikk Kongressen forbi Gulf of Tonkin-oppløsningen (offisielt tittelen Asia Resolution 88-408), som delvis lyder:

Sjøenheter fra det kommunistiske regimet i Vietnam, i strid med prinsippene i FNs pakt og internasjonal lov, har bevisst og gjentatte ganger angrepet amerikanske marinefartøyer som er lovlig til stede i internasjonale farvann, og har derved skapt en alvorlig trussel mot internasjonal fred ... Disse angrepene er del av en bevisst og systematisk aggresjonskampanje som det kommunistiske regimet i Nord-Vietnam har ført mot naboene ... Kongressen godkjenner og støtter beslutningen om presidenten, som sjefsjef, til å treffe alle nødvendige tiltak å avvise ethvert væpnet angrep mot styrkene i USA og for å forhindre ytterligere aggresjon. USA er derfor, som presidenten bestemmer, forberedt på å ta alle nødvendige skritt, inkludert bruk av væpnet makt, for å hjelpe ethvert medlem eller protokollstat i den sørøstlige asiatiske kollektive forsvarsavtalen som ber om hjelp til å forsvare sin frihet. "

Politiske konsekvenser

Oppløsningen av Gulf of Tonkin hadde juridiske og politiske implikasjoner. I henhold til USAs grunnlov er presidenten sjef for de væpnede styrkene og kan distribuere dem etter eget ønske. Presidenten har ikke makt til å erklære krig, men en makt utelukkende forbeholdt kongressen.

Ordlyden i Gulf of Tonkin-resolusjonen gikk forbi disse forpliktelsene. Johnson fikk fullmakt til å bruke militær styrke i Sør-Øst Asia, med støtte fra Kongressen, men uten en formell krigserklæring. Utviklingen av konflikten i Vietnam varte i ti år, men forble en ikke-erklært krig. Det er på forskjellige måter blitt beskrevet som et "multinasjonalt inngrep" eller en "politiaksjon".

For Johnson var kongressens tilslutning til resolusjonen overveldende. Representantenes hus vedtok det enstemmig 416-0, senatet 48-2. Dette ga den hittil forsiktige Johnson en selvtillitsøkning - og noe av en tom sjekk i kongressen - for å fortsette med militære aksjoner i Vietnam.

1964 valg

tonkinbukten
En plakat fra Johnsons valgkamp i 1964

Til tross for denne brede støtten i Kongressen valgte Johnson å ikke ta noen avgjørende handling i Vietnam før etter presidentvalget i november 1964.

Hans motstander i dette valget, den republikanske nominerte Barry Goldwater, var en hard konservativ og enda mer en "hauk" enn Johnson. Goldwater kritiserte den sittende presidenten for å være "myk på kommunismen" og lovet mer aggressive taktikker mot opprørere og kommunistregimer i Asia.

Dette spilte i hendene på Johnsons kampanjeteam, som malte kandidaten sin som en fredssøkende moderator som var motvillige til å begå amerikanske tropper til krig, men ville gjøre det om nødvendig. Goldwater, antydet de, var en varmere som ville ty til bruk av atomvåpen. Goldwaters kampanje slagord var "I ditt hjerte, vet du at han har rett"; Johnsons team svarte med “I din mage, du vet at han er nøtt”.

Johnson valgt

I november 1964 registrerte Johnson en av de mest avgjørende valgseirene i USAs historie, og vant 61.1 prosent av den folkelige stemmen og 44 av de 50 statene.

Valget i 1964 ga også Johnsons demokratiske parti flertall i begge kongresshus. Johnson hadde nå et lovgivningsmandat for sine Great Society-reformer - og en full fireårsperiode for å håndtere kommunister i Sør-Øst Asia.

Etter hans innvielse i januar 1965 vendte Johnsons oppmerksomhet tilbake til militærstrategi i Vietnam. I begynnelsen av mars ble amerikanske tropper landet på Da Nang 'China Beach'.

Kampstropper lander i Vietnam

tonkinbukten
Amerikanske kamptropper lander på Da Nang, mars 1965

Amerikanske kamptropper ble opprinnelig oppgave i defensive roller, utplassert i sørvietnamesiske enklaver med størst risiko for Viet Cong angripe. De tidlige reglene for engasjement for amerikanske tropper krevde at de okkuperte og forsvarte "kritiske terrengfunksjoner", i stedet for å delta i "daglige aktiviteter mot Vietnam Cong".

Militære befal var imidlertid ikke fornøyd med denne defensive tilnærmingen. De trodde den eneste effektive strategien var å lansere offensiver for å eliminere Viet Cong-tropper og baser.

Over tid ble disse vilkårene for engasjement revidert og avslappet, slik at amerikanske tropper kunne bevege seg utenfor sine definerte områder og oppsøke fienden. Etter hvert som amerikansk territorium og posisjoner ble utvidet, ble antallet av amerikanske tropper gradvis, men uunngåelig, økt. I mars 1965 var det anslagsvis 17,000 amerikanske bakkestropper i Vietnam. I slutten av 1965 var dette tallet sprengt til mer enn 180,000 XNUMX.

En historiker syn:
“Oppløsningen av Gulf of Tonkin ga Johnson en midlertidig frist fra ubehagelige valg i Vietnam ... Etter å ha stått opp for kommunistisk aggresjon, lød Johnson nå som et moderat notat. I taler under kampanjen la han vekt på å gi Vietnam begrenset hjelp: Han ville "ikke tillate at de uavhengige nasjonene i Østen blir svelget opp av kommunistisk erobring" - men det ville ikke bety å sende 'amerikanske gutter 10,000 mil hjemmefra for å gjøre det Asiatiske gutter burde gjøre for seg selv. "
Robert Dallek

1. Hendelsen i Gulf of Tonkin skjedde den 19. august 4, da USS Maddox rapporterte at den var blitt angrepet av torpedobåter som opererte ut av Nord-Vietnam.

2. To dager senere henvendte USAs president Lyndon Johnson nasjonen. Han lovet å svare på denne "nye aggresjonshandlingen" og søke en kongresresolusjon.

3. Denne resolusjonen ble sikret 10. August, med nesten enstemmig støtte. Skjønt ikke en krigserklæring, ga den Johnson fullmakt til å utplassere amerikanske militære styrker i Asia.

4. Johnson tok ingen større tiltak før etter presidentvalget 1964 i november. Johnson vant valget avgjørende etter å ha framstilt motstander Barry Goldwater som en varmonger.

5. De første amerikanske kamptroppene landet i Vietnam i mars 1965. Amerikanske tropper opererte under begrensede engasjementsbetingelser. Da disse ble utvidet, økte også troppstallene og nådde 184,000 innen slutten av 1965.

Informasjon om sitering
Tittel: “Tonkin-Gulf-hendelsen”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/gulf-of-tonkin-incident/
Dato publisert: Juni 21, 2019
Dato tilgjengelig: November 26, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.