Newburgh-konspirasjonen

Newburgh konspirasjon
Alexander Hamilton, som av mange antas å ha spilt en rolle i konspirasjonen i Newburgh

Newburgh-konspirasjonen var en påstått komplott fra 1783 av offiserer fra den kontinentale hæren for å påtvinge den nasjonale regjeringen sin vilje. Motivet deres var konføderasjonskongressens manglende evne til å betale etterskuddslønn og dens manglende vilje til å gi pensjoner. De fleste av deltakerne i Newburgh-konspirasjonen registrerte ikke oppriktig tankene sine, så det er usikkert hvilken handling de kan ha tatt. Det var snakk om å nekte å oppløse hæren når de ble beordret til det, og noen kan ha hatt intensjoner om å ta makten. Til syvende og sist ble konspirasjonen stoppet av George Washingtons personlige inngripen.

Bakgrunn

Som noen andre problemer på den tiden, ble Newburgh-konspirasjonen forårsaket av mangel på penger - spesielt kongressens manglende evne til å regelmessig betale medlemmer av den kontinentale hæren. Dette var en frustrasjon som ikke bare ble delt av offiserer og soldater, men også noen i regjeringen.

Betalingen av gradene i den kontinentale hæren hadde vært et evig problem under den revolusjonære krigen.

Betalinger var blitt stadig mer sporadiske gjennom 1781 og 1782. Det var ikke uvanlig at

I oktober 1780 hadde den kontinentale kongressen, i et desperat forsøk på å beholde sine offiserer i tjeneste, lovet alle tjenestegjørende offiserer en livstidspensjon til halv lønn. Dette ble sterkt kritisert i enkelte delstatsforsamlinger, der det var sterk tvil om kongressen ville eller kunne oppfylle dette løftet.

Klager tar form

Klagene til kontinentale offiserer hadde bygget seg jevnt gjennom 1782. Fiendtlighetene med Storbritannia var avsluttet og traktatforhandlinger var i gang i Paris. Mange trodde at kongressen snart kunne oppløse hæren, og returnere dem til det sivile livet med spørsmål om lønn og pensjoner uløste.

I november 1782 utarbeidet en klikk av offiserer ledet av generalmajor Henry Knox, en av Washingtons høyeste befal, et illevarslende formulert begjæring til kongressen. Det sto delvis:

"Vi har båret alt som menn kan bære, vår eiendom er brukt opp, våre private ressurser er slutt, og våre venner er slitne og avsky av våre uopphørlige søknader ... Eventuelle ytterligere eksperimenter på vår tålmodighet kan ha fatale effekter ... Det er en punkt utover som det ikke er noen lidelse. Jeg ber om at vi ikke oppriktig vil passere det.»

Til tross for forhandlinger med sympatiske skikkelser i kongressen, var Knoxs overtur ikke vellykket.

Newburgh-adressene

I de første dagene av 1783 utarbeidet en gruppe offiserer ledet av oberst Walter Stewart en annen liste over klager og sendte den til kongressen. Selv om begjæringen var skånsomt innrammet, ba den kongressen om å respektere løftene den hadde gitt til sine offiserer. Påstandene deres ble godkjent av Washington, men ble igjen avvist.

I mars ble to anonymt skrevne adresser sirkulert blant offiserer som leiret i Newburgh, New York. Selv om forfatterskapet deres aldri har blitt bekreftet, tilskriver mange historikere dem til major John Armstrong Junior, en syv-årig veteran fra krigen. En av adressene lyder delvis:

«[Er dette] et land som tråkker på dine rettigheter, forakter dine rop og fornærmer dine nød? Har du ikke mer enn én gang foreslått dine ønsker og gjort kjent dine ønsker til kongressen... Hvordan har du blitt besvart? … Hvis dette da er din behandling, mens sverdene du bærer er nødvendige for forsvaret av Amerika, hva har du å forvente av fred, når stemmen din skal synke og kreftene forsvinner ved splittelse? Når selve sverdene, redskapene og følgesvennene til din herlighet, skal bli tatt fra dine sider, og ingen gjenværende merker av militær utmerkelse blir igjen, men dine behov, skrøpeligheter og frykt?»

Den avsluttet med å innkalle offiserer til et møte åtte dager senere, for å vurdere kongressens svar og "hvilke ytterligere tiltak som bør tas".

Nasjonalister i kongressen

I selve kongressen delte flere innflytelsesrike politikere frustrasjonene til offiserene og følte seg hamstrert av de begrensede maktene gitt av vedtektene. De håpet å bruke hærens situasjon til å presse på for større nasjonale og sentraliserte makter, spesielt myndigheten til å heve skatter.

En av disse var Alexander Hamilton som bare 12 måneder tidligere hadde vært medlem av Washingtons militærstab. I slutten av februar 1783 skrev Hamilton til Washington og advarte ham om at nasjonen var i nød og stod overfor konkurs i midten av året. Hamilton foreslo å tvinge statene til etterlevelse ved å nekte å oppløse hæren, men Washington var uenig.

En annen misfornøyd føderalist var Robert Morris. Da kongressens finansinspektør, Morris, var ansvarlig for å betale lønnene til hærene, men med etterkrigstidens handel fallende og statene lite hjelpsomme, fant han seg ute av stand til å gjøre det.

Washington svarer

Det var en klar trussel om mytteri. Den kontinentale hæren hadde kjent mytterier før, spesielt i Pennsylvania- og New Jersey-regimentene i løpet av 1781-2; men dette var blant høytstående offiserer med innflytelse over hundrevis av menn. Hvis det eskalerte, kan det føre til et angrep på selve kongressen. Offiserens begjæring fant støtte fra noen individer i kongressen, hovedsakelig de nasjonalistene som lenge hadde tatt til orde for en sterk sentralregjering med myndighet til å skattlegge. De så denne hendelsen som et godt eksempel på hvordan konføderasjonskongressen sviktet og var forberedt på å "bruke" offiserenes situasjon – selv med risiko for et militærkupp – for å utvide kongressens makt i forhold til statene. Etter hvert som spenningen økte, ble det planlagt et møte med offiserene, hvor Washington gjorde en overraskende opptreden. Han snakket med de tilstedeværende om nasjonens farefulle økonomiske tilstand, behovet for å opprettholde sivil politisk autoritet og lojalitetens dyd. Med sans for teater tok han også frem brillene og sa «Mine herrer, dere vil tillate meg å ta på meg brillene mine, for jeg har ikke bare blitt grå, men nesten blind i mitt lands tjeneste.» Legenden sier at de misfornøyde offiserene ble vunnet over av Washingtons ord og hans synlige selvoppofrelse. Newburgh-konspirasjonen endte effektivt i det rommet, selv om spørsmålet om etterbetaling og pensjoner ikke ble løst på flere år.

Assessment

Selv om det ikke ble noe av praten i Newburgh, var det et potensielt vendepunkt der revolusjonen kunne ha snublet fra et dristig republikansk eksperiment til militærdiktatur. Amerika kunne godt ha endt opp med en Napoleon i stedet for en Washington; fred kan ha viket for borgerkrig; eller monarkiet kunne ha blitt gjenopprettet. I stedet ble orden rolig gjenopprettet og målene for revolusjonen bekreftet på nytt, tilsynelatende på grunn av en faderlig tale fra Washington selv.

"Bak hendelsene i Newburgh i mars 1783 lå et komplekst komplott som involverte ikke bare visse ledere av hæren, men også av Kongressen. Disse mennenes vilje til å risikere å knuse det delikate tillitsbåndet mellom hæren og det amerikanske folket, i strid med den dypt forankrede tradisjonen mot direkte militært engasjement i politikk, og de langvarige advarslene om farene ved en hær, avslørte en feil som ville forfølge det føderalistiske partiet gjennom hele dets eksistens.»
Peter Karsten, historiker

Informasjon om sitering
Tittel: "Newburgh-konspirasjonen"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/newburgh-conspiracy
Dato publisert: Juli 18, 2019
Dato oppdatert: November 24, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.