American Revolution-ideer

amerikanske revolusjonsideer
Utarbeide uavhengighetserklæringen i 1776

Som alle revolusjoner var den amerikanske revolusjonen inspirert av ideer. Disse ideene ble hovedsakelig hentet fra tre kilder: tradisjonelle britiske juridiske og politiske konsepter og verdier, de progressive ideene fra opplysningstiden, og det noen historikere har kalt "den amerikanske erfaringen". Fra disse dukket det opp noen distinkte ideer og verdenssyn som ble brukt både for å rettferdiggjøre opprør mot det britiske imperiet og forme den nye orden.

Tradisjonelle ideer

Ikke alle ideene til den amerikanske revolusjonen er nye. De amerikanske revolusjonærene var på ingen måte politiske radikaler som ønsket det

Mange amerikanske revolusjonære verdsatte de tradisjonelle britiske institusjonene som representativ regjering,

som, de mente, hadde blitt forbigått eller ødelagt av kong George III og hans parlament i løpet av 1770-årene. Revolusjonen handlet for noen av dem ikke så mye om å introdusere «det nye», men å gjeninnføre «det gamle». Nøkkeldokumenter som den første kontinentale kongressens erklæring og vedtak diskuterte kolonistenes rettigheter som "frifødte engelske menn": som sådan burde de ha rett til likhet for loven og for parlamentet, beskyttelse mot urettferdig beskatning, en rett til ikke å bli konfrontert med tyranni, misbruk av stående hærer og frihetsnektelse. De ulike inntektstiltakene, pålegget av tropper på Boston, nedleggelsen av kolonialforsamlinger og de "utålelige handlingene" fra 1774 krenket alle disse rettighetene og ble sett på som overtredelser av en regjering som ble gal av makt og tyranni. Revolusjonen ble derfor rettferdiggjort for å "rense" det amerikanske hjørnet av imperiet og opprettholde de høye prinsippene i de britiske politiske og juridiske systemene.

Enhver studie av revolusjonære ideer (ikke bare for den amerikanske revolusjonen, men også den franske revolusjonen) bør begynne med den europeiske opplysningstiden.

Dette var en intellektuell bevegelse som startet på 1600-tallet og involverte mange av tidens største hjerner; noen som Isaac Newton (til venstre) ville bli nøkkelfigurer i moderne historie. Ved å fortsette med intellektuelle trender som startet under renessansen, utfordret opplysningstenkere gamle synspunkter, verdier og tradisjoner som tidligere hadde blitt akseptert som fakta. De mente at for at noe virkelig skal være gyldig og uforanderlig som faktum, må det være logisk, rasjonelt argumentert og undersøkt, og ikke bare basert på overtro eller dogmer. Det følger at religion og kirkebasert lære var et spesielt mål for disse mennene, hvis rekker inkluderte Newton, John Locke, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Diderot og Montesquieu. Opplysningsfilosofier var spesielt ivrige politiske tenkere som stilte spørsmål ved kongenes guddommelige rett: de var av den oppfatning at menneskeheten, som i hovedsak var av god karakter og intelligens, kunne styre seg selv gitt de rette rammene og organisasjonene (se populær suverenitet nedenfor).

“Det attende århundre var en tidsalder med ideologi; troen og frykten uttrykt på den ene siden av revolusjonen var like oppriktig som den som ble uttrykt på den andre. Resultatet, forventet av Burke så tidlig som 1769, var en 'opptrapping' av mistillit mot en katastrofal fastlåst tilstand. Amerikanerne, sa Burke, 'har gjort en oppdagelse, eller tror de har gjort en, at vi mener å undertrykke dem: vi har gjort en oppdagelse, eller tror vi har gjort en, at de har til hensikt å øke i opprør mot oss. Vi vet ikke hvordan vi skal komme videre, de vet ikke hvordan vi skal trekke seg tilbake, men noen partier må vike. "
Bernard Bailyn, historiker

Lagt til denne blandingen var nye ideer og måter å se ting på som ble smidd i koloniene ... de var unike amerikanske ideer som dukket opp i løpet av de 160 årene som briter faktisk hadde bodd i Amerika. En del av dette inkluderte å bo på grensen eller i avsidesliggende byer, i et fjernt hjørne av imperiet; det gjorde kolonistene til uavhengige, selvforsynte mennesker, mer tilbøyelige til å pleie og styre seg selv enn å stole på et fjerntliggende parlament. Det var også de fiendtlige ‘indianerne’ i vest og franskmenn i nord; farene ved nytt terreng, dyreliv og klima; og den frie tilgjengeligheten av land (med så mye mer land tilgjengelig i Amerika enn England, det var langt mer tilgjengelig og eiendomsrett til eiendom var mye mer vanlig ... flere grunneiere og færre leietakere betydde folk med et mer uavhengig synspunkt. Utvilsomt noen amerikanere med bare svake bånd til moderlandet, spesielt de ved grensen, så på engelsk innblanding som noe som ganske enkelt kunne gjøres unna.

Noen spesifikke revolusjonerende ideer inkluderte:

Motstand mot beskatning. Dette var kritisk, spesielt i løpet av frimerkeloven og deretter Boston Tea Party. Amerikanerne var blitt vant til en stor grad av selvstyre; å ha medbestemmelse i de politiske og lovgivende prosessene. Dette var ikke noe nytt for amerikanerne, slik hadde det vært i koloniene siden oppstarten. De så derfor på den vilkårlige og eksterne beskatningen av frimerkeloven, Townshend-pliktene og teloven som tunghendt, diktatorisk regjering. Kolonistene insisterte på at skatt bare kunne vedtas hvis de hadde en stemme i det britiske parlamentet, eller i det minste for å bli konsultert. De ønsket også å få deres begjæringer til Storbritannia hørt og behandlet med respekt.

Ønske om representasjon. Ønske om «faktisk representasjon» var en konsekvens av debatten om representasjon. Britisk parlamentarisk demokrati var basert, sa mange briter, på virtuell representasjon … det vil si at parlamentet handlet for alle sine borgere, angivelig i deres beste interesse. Den voksende industribyen Manchester hadde en befolkning på 65,000 XNUMX, men var ikke representert av en parlamentariker! Dette spilte ingen rolle, sa britiske politikere, fordi Manchester var "praktisk talt representert" av de landeiende aristokratene i Devon og Sussex. Amerikanerne avviste dette og foretrakk faktisk representasjon: hvor hvert medlem av parlamentet eller en forsamling satt på vegne av en rekke av hans velgere; dette gjorde det mulig for enhver person å ha en stemme i parlamentet, fordi de hadde en person som satt på deres vegne... en direkte linje, på en måte, til deres regjering.

Suverenitet. Et ønske om suverenitet ble en del av debatten, spesielt i 1774 og utover. Thomas Paine skrev veltalende i sunn fornuft om de presserende årsakene til uavhengighet og amerikansk suverenitet. De amerikanske koloniene hadde vokst gjennom handel og handel under Englands imperiale beskyttelse? men nå utviklet de seg raskt, hadde økende befolkning, var ressursrike, politisk modne og intellektuelt aktive. Det var en naturlig fremgang at amerikanerne ønsket suverenitet eller politisk autonomi: retten til en nasjons regjering til å styre seg selv og ikke bli kommandert av andre.

Frykt for militær undertrykkelse. Paranoia om militærstyre og "tyranni" var en idé som ansporet mange revolusjonære, spesielt de i de lavere klassene. Storbritannia var verdens ledende militærmakt på tidspunktet for revolusjonen; dens hær og marine var mye fryktet av dens fiender – og også innenfor dens egne kolonier. Byer i Amerika hadde ikke engang en synlig politistyrke, så tilstedeværelsen av britiske soldater på 1770-tallet kom som en sjokkerende pålegg. Mange så det som undertrykkelse, bruk av en trussel om vold for å gjøre koloniene ‘lydige’ igjen; andre så det som en fornærmelse, den typen tiltak som kan bli tatt i en koloni i opprør. Boston 'massakren', selv om det sannsynligvis var amerikanernes feil og resulterte i døden til bare fem mennesker, ble på en smart måte utnyttet til å skildre den overhengende grusomheten til en stående hær og Englands 'morderiske intensjoner'. De forskjellige Quartering Acts fra 1765 og 1774, som påla amerikanere å huse og mate britiske soldater i sine egne hjem, ble også mye foraktet.

Naturlige rettigheter. Lockes konsepter om menneskets naturlige rettigheter ble hentet fra opplysningstiden, men ble en integrert del av amerikansk revolusjonerende ideologi. Den engelske filosofen John Locke argumenterte for at mennesket er født med 'naturlige rettigheter' som ingen regjering kunne ta bort: disse rettighetene er liv, frihet (frihet) og eiendom (retten til å tilegne seg det og beskytte det mot tyveri eller beslag). Mange progressive filosofer, både i Amerika og andre steder, mente at britene krenket disse rettighetene. Det var enhver myndighets rolle å beskytte borgernes naturlige rettigheter, snarere enn å begrense eller hindre dem. Disse ideene bidro også til den franske revolusjonen (1789).

Kommersiell frihet. Begrensning av amerikansk kommersielt potensial er kanskje et motiv snarere enn en idé, men det var likevel viktig. Noen venstreorienterte historikere har hevdet at den amerikanske revolusjonen ble utløst og foreviget av handelsstanden, som var sinte på de mange restriksjonene som ble pålagt dem av britisk merkantilisme og navigasjonslovene. De følte at de kunne tjene mye mer penger med større nivåer av økonomiske friheter: hvis de kunne handle med Frankrike, Spania, Holland og de andre nasjonene i verden, på deres egne premisser, og bygge industrier og produksjonsanlegg i Amerika. Dette var absolutt en viktig faktor for å motivere i det minste noen amerikanske kjøpmenn.

Isolasjon av den koloniale herren. Mangel på respekt til koloniherren kan ha vært en nøkkelfaktor. PBS-dokumetarserien «Liberty» antyder at den koloniale overklassen (menn som Washington, Jefferson og Hancock) var «sjalu» og sinte på moderlandet fordi de ønsket å bli respektert og beundret i Storbritannia; engelskmennene ville imidlertid alltid se ned på dem som "kolonialer" eller "provinsielle", som "ikke helt herrer". Denne avvisningen fra Storbritannia, hevder noen historikere, gjorde visse revolusjonære ledere sinte og inspirerte og drev dem mot revolusjon. George Washington, for eksempel, hadde søkt om en kommisjon i den britiske hæren, men dette ble avvist uten forklaring; han ble senere leder av den opprørske kolonihæren. Hva kunne ha skjedd hvis han hadde blitt akseptert som britisk offiser...?

Anti-katolisisme. Religion og paranoia om katolisismen bidro til å drive revolusjonen og sikret den støtte fra USAs protestantiske kirker. Selv om de amerikanske kolonistene ofte forkynte religiøs toleranse, fryktet de i virkeligheten katolikker: de fleste kolonister tilhørte tross alt en av de mange anglikanske, lutherske og presbyterianske kirkene, og de fryktet virkningen av spredningen av katolisismen og innflytelsen som 'pavedømmet'. eller 'papisme' kan ha på Amerika. Quebec-loven (vedtatt rett etter "Utolerable Acts" fra 1774) tillot franskmennene i den spesifikke provinsen å praktisere den katolske religionen ... dette førte til mistanke om at britene var "myke" til katolisismen.

revolusjonsideer

Informasjon om sitering
Tittel: «Idéer fra den amerikanske revolusjonen»
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/american-revolution-ideas
Dato publisert: Juli 17, 2019
Dato oppdatert: November 23, 2023
Dato tilgjengelig: Juli 14, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.