American Revolution-ideer

amerikanske revolusjonsideer
Utarbeide uavhengighetserklæringen i 1776

I den amerikanske revolusjonen var ideer av stor betydning. Revolusjonen ble understøttet og rettferdiggjort med uttrykk for ideer og prinsipper. Disse ideene kom fra tre kilder: tradisjonelle britiske juridiske verdier, den europeiske opplysningstiden og hva noen historikere har kalt den 'amerikanske opplevelsen'.

Enhver studie av revolusjonerende ideer (ikke bare for den amerikanske revolusjonen, men også den franske revolusjonen) bør begynne med den europeiske opplysningen. Dette var en intellektuell bevegelse som startet på 1600-tallet og involverte mange av tidens største sinn; noen, som Isaac Newton, ville bli nøkkelpersoner i moderne historie. Fortsett med intellektuelle trender som ble startet under renessansen, utfordret opplysningstenkerne gamle synspunkter, verdier og tradisjoner som tidligere hadde blitt akseptert som faktum. De mente at for at noe virkelig skal være gyldig og uforanderlig som faktum, må det være logisk, rasjonelt argumentert og undersøkt, og ikke bare basert på overtro eller dogme. Det følger at religion og kirkebaserte læresetninger var et spesielt mål for disse mennene, hvis rekker inkluderte Newton, John Locke, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Diderot og Montesquieu. Opplysningsfilosofene var spesielt ivrige politiske tenkere som satte spørsmålstegn ved kongers guddommelige rett: de var av den oppfatning at menneskeheten, i det vesentlige av god karakter og intelligens, kunne styre seg selv med de rette rammene og organisasjonene (se populær suverenitet nedenfor).

Ikke alle revolusjonerende ideer var nye. Mange amerikanske revolusjonære elsket det de så som tradisjonelle britiske skikker, verdier og ideer de trodde hadde blitt omgått eller ødelagt av kong George III og hans parlament i løpet av 1770-årene. Revolusjonen handlet for noen av dem ikke så mye om å introdusere 'det nye', men gjeninnføre 'det gamle'. Nøkkeldokumenter som den første kontinentale kongreserklæringen og løser diskuterte kolonistenes rettigheter som 'frittfødte engelske menn': som sådan skulle de ha rett til likhet for loven og for parlamentet, beskyttelse mot urettferdig beskatning, en rett til ikke å bli konfrontert med tyranni, misbruk av stående hærer og nektelse av frihet. De forskjellige inntektstiltakene, innføringen av tropper mot Boston, stengingen av koloniale forsamlinger og de 'utålelige handlingene' fra 1774 brøt alle disse rettighetene og ble sett på som overtredelser fra en regjering som ble gal av makt og tyranni. Revolusjon var derfor berettiget for å 'rense' det amerikanske hjørnet av imperiet og opprettholde de høye prinsippene i det britiske politiske og juridiske systemet.

“Det attende århundre var en tidsalder med ideologi; troen og frykten uttrykt på den ene siden av revolusjonen var like oppriktig som den som ble uttrykt på den andre. Resultatet, forventet av Burke så tidlig som 1769, var en 'opptrapping' av mistillit mot en katastrofal fastlåst tilstand. Amerikanerne, sa Burke, 'har gjort en oppdagelse, eller tror de har gjort en, at vi mener å undertrykke dem: vi har gjort en oppdagelse, eller tror vi har gjort en, at de har til hensikt å øke i opprør mot oss. Vi vet ikke hvordan vi skal komme videre, de vet ikke hvordan vi skal trekke seg tilbake, men noen partier må vike. "
Bernard Bailyn, historiker

I tillegg til denne blandingen kom nye ideer og måter å se ting som ble smidd i koloniene ... de var unike amerikanske ideer som dukket opp i løpet av de 160 årene som briter faktisk hadde bodd i Amerika. En del av dette inkluderte å bo på grensen eller i avsidesliggende byer, i et fjernt hjørne av imperiet; det gjorde kolonistene til uavhengige, selvforsynende mennesker, mer tilbøyelige til å pleie og styre seg selv enn å stole på et fjernt parlament. Det var også de fiendtlige 'indianerne' i vest og franskmenn i nord; farene ved nytt terreng, dyreliv og klima; og den frie tilgjengeligheten av land (med så mye mer tilgjengelig land i Amerika enn England, det var langt mer tilgjengelig og eiendomsbesittelse av jord var mye mer vanlig ... flere grunneiere og færre leietakere mente folk med et mer uavhengig synspunkt. Utvilsomt , noen amerikanere med bare svake bånd til moderlandet, spesielt de på grensen, så på engelsk forstyrrelse som noe som lett kunne fjernes.

Noen spesifikke revolusjonerende ideer inkluderte:

Motstand mot beskatning. Dette var kritisk, spesielt i løpet av frimerkeloven og deretter Boston Tea Party. Amerikanerne hadde blitt vant til en stor grad av selvstyre, vant til å si noe om de politiske og lovgivende prosessene. Dette var ikke en ny ting for amerikanerne, det hadde vært tilfelle i koloniene siden starten. De så derfor på den vilkårlige og eksterne beskatningen av frimerkeloven, Townshend-pliktene og te-loven som tunghendt, diktatorisk regjering. Kolonistene insisterte på at beskatning bare kunne gis hvis de hadde en stemme i det britiske parlamentet, eller i det minste for å bli konsultert. De ønsket også å få sine begjæringer til Storbritannia hørt og behandlet med respekt.

Ønske om representasjon. Ønsket om 'faktisk representasjon' var en følge av debatten om representasjon. Det britiske parlamentariske demokratiet var basert, sa mange briter, på virtuell representasjon ... det vil si at parlamentet handlet for alle sine borgere, visstnok i deres beste interesse. Den voksende industribyen Manchester hadde 65,000 XNUMX innbyggere, men var ikke representert av en parlamentariker! Dette gjorde ikke noe, sa britiske politikere, fordi Manchester var 'praktisk talt representert' av de jordbesitte aristokratene i Devon og Sussex. Amerikanerne avviste dette og foretrakk faktisk representasjon: der hvert medlem av parlamentet eller en forsamling satt på vegne av en rekke av hans velgere; dette gjorde det mulig for hver person å ha en stemme i parlamentet, fordi de hadde et individ som satt på deres vegne ... en direkte linje, på en måte, til sin regjering.

Suverenitet. Et ønske om suverenitet ble en del av debatten, spesielt i 1774 og utover. Thomas Paine skrev veltalende i sunn fornuft om de presserende årsakene til uavhengighet og amerikansk suverenitet. De amerikanske koloniene hadde vokst gjennom handel og handel under Englands keiserlige beskyttelse? men nå utviklet de seg raskt, hadde økende befolkning, var ressursrike, politisk modne og intellektuelt aktive. Det var en naturlig progresjon at amerikanerne ønsket suverenitet eller politisk autonomi: retten til en nasjons regjering til å styre seg selv og ikke bli befalt av andre.

Frykt for militær undertrykkelse. Paranoia om militært styre og 'tyranni' var en idé som ansporet mange revolusjonære, spesielt de i underklassen. Storbritannia var verdens ledende militære makt på tidspunktet for revolusjonen; dens hær og marine ble mye fryktet av fiendene - og også innenfor sine egne kolonier. Byer i Amerika hadde ikke en gang et synlig politistyrke, så tilstedeværelsen av britiske soldater på 1770-tallet kom som en sjokkerende pålegg. Mange så på det som undertrykkelse, bruk av en trussel om vold for å gjøre koloniene 'lydige' igjen; andre så på det som en fornærmelse, den slags tiltak som kan tas i en koloni i opprør. Boston 'Massacre', selv om det sannsynligvis var feilen fra Bostonian-arbeidere og resulterte i at bare fem personer døde, ble på en smart måte utnyttet for å skildre de forestående gruene til en stående hær og Englands 'morderiske intensjoner'. De forskjellige kvartalshandlingene i 1765 og 1774, som krevde at amerikanere skulle huse og mate britiske soldater i sine egne hjem, ble også mye foraktet.

Naturlige rettigheter. Lockes konsepter om menneskets naturlige rettigheter ble hentet fra opplysningstiden, men ble en integrert del av amerikansk revolusjonerende ideologi. Den engelske filosofen John Locke argumenterte for at mennesket er født med 'naturlige rettigheter' som ingen regjering kunne ta bort: disse rettighetene er liv, frihet (frihet) og eiendom (retten til å tilegne seg det og beskytte det mot tyveri eller beslag). Mange progressive filosofer, både i Amerika og andre steder, mente at britene krenket disse rettighetene. Det var enhver myndighets rolle å beskytte borgernes naturlige rettigheter, snarere enn å begrense eller hindre dem. Disse ideene bidro også til den franske revolusjonen (1789).

Kommersiell frihet. Begrensningen av det amerikanske kommersielle potensialet er kanskje et motiv snarere enn en idé, men det var likevel viktig. Noen venstresidens historikere har hevdet at den amerikanske revolusjonen ble sparket og foreviget av kjøpmannsklassen, som var sinte på de mange begrensningene som ble pålagt dem av den britiske merkantilismen og navigasjonsloven. De følte at de kunne tjene mye mer penger med større nivåer av økonomiske friheter: hvis de kunne handle med Frankrike, Spania, Holland og de andre nasjonene i verden, på sine egne premisser, og bygge industrier og produksjonsanlegg i Amerika. Dette var absolutt en viktig faktor for å motivere i det minste noen amerikanske kjøpmenn.

Isolasjon av den koloniale herren. Manglende respekt for kolonihæren kan ha vært en nøkkelfaktor. PBS dokumentarserie "Liberty" antyder at de koloniale overklassene (menn som Washington, Jefferson og Hancock) var 'sjalu' og sinte på moderlandet fordi de ønsket å bli respektert og beundret i Storbritannia; imidlertid ville engelskmennene alltid se ned på dem som "kolonialer" eller "provinsielle", som "ikke helt gentlemen". Denne avvisningen fra Storbritannia, hevder noen historikere, opprørte og inspirerte visse revolusjonære ledere og drev dem mot revolusjon. George Washington, for eksempel, hadde søkt om kommisjon i den britiske hæren, men dette ble avvist uten forklaring; han ble deretter leder av den opprørske kolonihæren. Hva kan ha skjedd hvis han hadde blitt akseptert som en britisk offiser ...?

Anti-katolisisme. Religion og paranoia om katolisisme bidro til å drive revolusjonen og sikret den støtte fra Amerikas protestantiske kirker. Mens de amerikanske kolonistene ofte forkynte religiøs toleranse, fryktet de i realiteten katolikker. De fleste kolonister tilhørte tross alt en av de mange anglikanske, lutherske og presbyterianske kirker, og de fryktet hvilken innvirkning spredningen av katolisismen og den innflytelse som 'Popery' eller 'Papism' kan ha på Amerika. Quebec-loven (vedtatt rett etter 'Uutholdelige handlinger' fra 1774) tillot franskmennene i den bestemte provinsen å praktisere den katolske religionen ... dette førte til mistanken om at britene var "myke" over katolicismen.

Informasjon om sitering
Tittel: “Amerikanske revolusjonsideer”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/american-revolution-ideas/
Dato publisert: Februar 2, 2015
Dato tilgjengelig: Juni 08, 2023
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.