Beslaget av Liberty

beslag av frihet
John Hancock, den velstående Boston-kjøpmann som eide Liberty

I juni 1768 kommanderte britiske myndigheter og tok eierskap av Liberty, et skip eid av en velstående Boston-kjøpmann John Hancock. Denne handlingen fulgte påstander om at Hancocks skip ble brukt til å smugle vin. Nyheter om beslaget av Liberty utløste opptøyer av en lokal mobb og noe vold og trusler mot tolltjenestemenn og lokale lojalister. Hendelsen økte ikke bare spenningen i Boston, men førte til utplasseringen av britiske tropper til byen, en beslutning som bidro til Boston-massakren.

John Hancock

Figuren i sentrum av hendelsen var John Hancock. Hancock ble født i Braintree, Massachusetts, og ble oppdratt av onkelen Thomas, en vellykket importør av britiske varer. Etter å ha fullført en grad ved Harvard i 1754, vendte John tilbake til familiebedriften, House of Hancock, og fullførte et toårig opphold i London. Han arvet denne virksomheten etter onkelens død i 1764.

På midten av 1760-tallet var John Hancock medlem av Boston-eliten og en av de rikeste mennene i Britisk Nord-Amerika. For å forstå viktigheten av politiske forbindelser i en vellykket virksomhet, involverte Hancock seg i offentlige aktiviteter, og i 1765 var han en utvalgt i Bostons kommunestyre. Hancock var også kjent for sin foppery og ekstravaganse, bygde et av Bostons flotteste hus og hadde på seg de fineste importerte klærne.

Hancock hadde ingen moralske betenkeligheter med smugling: han så på britiske tollavgifter rett og slett som en hindring for å unngå. Det var et syn han arvet fra onkelen sin, hvis selskap hadde tjent betydelige beløp på å unnvike molasseloven fra 1733 og selge billig smuglermelasse til lokale romdestillerier. John Hancock fortsatte tradisjonen og ble ikke avskrekket av verken Sukkerloven eller Townshend lover.

Historiker Stephan Thernstrom sier om Hancock:

"På grunn av lettheten i hans karakter, overdreven forfengelighet og hans kjærlighet til popularitet, uballastert av enten moralsk dybde eller intellektuell evne, er Hancocks motiver for å melde seg inn i patriotpartiet vanskelig å vurdere riktig eller kanskje rettferdig. Men det var ikke snakk om patriotisme i mye av smuglingen hans. Det var for profitt."

Et grep mot smugling

Hancock var absolutt ikke den eneste kjøpmannen som var engasjert i smugling. Øvelsen var utbredt i alle kolonihavner og fortsatte opp til de første revolusjonsskuddene. Det har blitt anslått at britene før 1767 samlet inn rundt 2,000 pund i avgifter hvert år, men kostnadene ved innkreving var tre eller fire ganger så mye.

Den vanlige praksisen var at tollere spurte skipets kaptein hvor mye avgiftspliktig last han hadde med seg. Mange kapteiner ville erklære en liten porsjon og losse resten fri fra enhver plikt. Det var en blind-eye-ordning som passet alle: Lasteimportøren unngikk det meste av plikten mens tollerne unngikk vanskeligheter og konflikter. Noen ville motta bestikkelse i kontanter eller varer som oppveide deres magre lønn.

Før 1767 hadde disse samlerne blitt overvåket av tollkommissærer - vanligvis dårlig betalte lokale agenter som selv var utsatt for trusler eller bestikkelser. Etter vedtakelsen av Townshend-lovene ble et nytt organ kalt Board of Customs Commissioners opprettet i Boston og i stedet bemannet med fem karrierebyråkrater.

I de første månedene av 1768 endret karakteren av tollinnkrevingen seg markant. Det nye kommissærstyret ville tillate noen av de eldre praksisene å fortsette og deretter, uten forvarsel, pålegge en streng nedbryting. Uten varsel ble fartøyer stanset, inspisert og ransaket. Skip og laster funnet i strid med loven kan bli beslaglagt og solgt. Denne alt-eller-ingenting-tilnærmingen viste seg å være langt mer lukrativ enn å rutinemessig skrape etter plikter.

De Liberty affære

De Liberty var en slupp, eller et lite lasteskip. Den hadde nylig blitt kjøpt opp av Hancocks virksomhet, som brukte den til å sende vin og småvarer fra Europa til Boston for videresalg.

Den 9. mai 1768 ble Liberty lagt til kai i Boston Harbor lastet med mer enn 100 fat Madeira-vin. Like etter fikk den besøk av en tollmann, som insisterte på å inspisere fartøyet. Opprørt grep skipets kaptein mannen og låste ham i briggen til det meste av lasten var losset og flyttet videre.

Morgenen etter ble inspektøren løslatt mens skipets kaptein loggførte en liten mengde vin hos tollhuset. Hendelsen så ut til å være over, men innen en måned hadde kommissærstyret fått vite om dette Liberty, handlingene til mannskapet og dets ikke-deklarerte last.

10. juni, marinesoldater fra HMS Romney, et 50-kanons britisk krigsskip som hadde til oppgave å overvåke navigasjonslovene i Boston Harbour, ble sendt for å ta besittelse av Liberty. De rodde ut til Hancocks skip, utviste mannskapet og markerte det som Kongens eiendom. De satte så i gang med å feste den til Romney for å forhindre gjenoppretting.

Boston-mobben svarer

Spenningen i Boston var allerede høy på grunn av den nidkjære oppførselen til kundekommissærer, deres beslagleggelse av andre skip og last, og imponeringen av lokale menn til marinetjeneste på Romney. Ord om beslaget av Liberty spredte seg snart og det viste seg å være et vippepunkt.

En rasende mobb på flere hundre menn dukket snart opp på bryggene. Der ble to tollere slått meningsløse og båten deres ble stjålet og brent.

Publikum dro deretter videre til hjemmene til andre tjenestemenn, som fikk vinduer knust og eiendom ødelagt. I løpet av de neste to dagene tok mer enn 60 tollere og lojalister, i frykt for livet, flyktninger enten i Castle William, det lokale fortet, eller på regjeringsskip fortøyd i havnen.

På dette tidspunktet forsøkte kommisjonærene å roe situasjonen ved å forhandle frem et kompromiss. Hancock tilbød seg å betale en passende obligasjon og underkaste seg en etterforskning, forutsatt at Liberty ble returnert. Bostons radikale, spesielt Samuel Adams, snakket Hancock ut av denne avtalen, og foretrakk å opprettholde lokal forargelse over hendelsen.

Britene beholdt Hancocks skip, omdøpte det til HMS Liberty og ga den i oppgave å lokalisere smuglere i havner i New England.

Aftermath

Etter Liberty hendelse, et møte med lokale Sons of Liberty bestemte seg for å lobbye Massachusetts-guvernøren, Francis Bernard, for å be om tilbaketrekking av HMS Romney og en slutt på britisk inntrykk i byen. Bernard lovet å gjøre det han kunne, selv om situasjonen nå var utenfor hans kontroll.

John Hancock mottok senere flere stevninger for kostnader og ubetalte avgifter som stammer fra Liberty sak. Han ble forsvart i rettssaken av John Adams, som lyktes i å få tiltalen henlagt. Hancock hadde vært en kritiker av britisk inntektspolitikk tidligere, men den Liberty hendelsen skjerpet hans anti-britiske posisjon. Det økte også profilen hans blant Bostons Sons of Liberty.

Mer betydelig, den Liberty affære og pøbelvolden som fulgte antydet for britiske parlamentarikere at Boston var et uregjerlig, til og med lovløst sted, desperat med behov for en sterkere militær tilstedeværelse. Dette førte til en økning i britiske tropper i byen som utløste Boston-massakren to år senere.

beslagleggelse av frihet

1. Den Liberty Affæren var en hendelse i Boston i mai og juni 1768. Den involverte et skip som tilhørte den velstående kjøpmann John Hancock som hadde vært engasjert i smugling.

2. Vedtakelsen av Townshend-handlingene førte til fastere politiarbeid og inngrep mot smugling, med handelsskip som rutinemessig ble boardet, ransaket og av og til beslaglagt.

3. Når Hancocks Liberty ble mistenkt for å ha smuglet store mengder vin, ble et britisk marinefartøy beordret til å beslaglegge og kommandere det.

4. Dette førte til en sint reaksjon fra en lokal mobb, som angrep og truet tjenestemenn og lojalister. Britene beholdt eierskapet til Liberty etter at Hancock nektet en kompromissavtale.

5. Hendelsen økte spenningen i Boston, økte John Hancocks profil blant revolusjonære, og førte til at parlamentet økte antallet britiske tropper i byen.

Informasjon om sitering
Tittel: ‘Beslaget av Liberty'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/seizure-of-liberty
Dato publisert: Juli 16, 2019
Dato oppdatert: November 22, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.