Boston-massakren

bostonmassakre
Detalj fra Paul Reveres berømte gravering 'The Bloody Massacre in King Street'

Boston-massakren viser til at fem sivile ble skutt i hjel av britiske soldater i 1770. Mer enn 1,500 soldater hadde vært garnisonert i Boston siden slutten av 1768, noe som viste seg å være en kilde til frustrasjon og irritasjon for mange lokalbefolkningen. Politiske radikale sirkulerte propaganda som påsto dårlig oppførsel og mishandling av soldatene, noe som ytterligere økte spenningen. I mars 1770 endte en konfrontasjon mellom grupper av soldater og lokalbefolkningen på King Street med at britene åpnet ild. De resulterende dødsfallene forårsaket blandede reaksjoner, fra bekymring til forargelse, mens radikale fremstilte dem som bevis på britisk militærtyranni.

Bakgrunn

Boston-massakren ble utløst av en økt tilstedeværelse av britiske soldater i byen. Denne avgjørelsen var i seg selv et resultat av uro og sporadisk vold i hovedstaden i Massachusetts.

Noen av de mer fremtredende eksemplene på hans vold inkluderer angrepene på Thomas Hutchinson, John Malcom og andre under Frimerkeloven krise, pågående trakassering av tolltjenestemenn; skremming av lojalistiske kjøpmenn som forsøkte å respektere Townshend-pliktene; og pøbelvolden som fulgte beslagleggelsen av John Hancocksin slup Liberty i juni 1768.

Massachusetts guvernør, Francis Bernard, befant seg i en lite misunnelsesverdig posisjon, under press fra alle kanter. General Thomas Gage, begynte Storbritannias militære øverstkommanderende i Nord-Amerika, da med base i Halifax, å mobilisere tropper for å sende til Boston på guvernørens anmodning.

Bernard, som visste det sannsynlige utfallet, var motvillig til å trykke på avtrekkeren. Til slutt trengte han ikke. I august 1768 instruerte Lord Hillsborough, statssekretær for koloniene og president for Board of Trade, Gage om å sende to regimenter med tropper til det opprørske Boston.

Britiske tropper i Boston

Som svar på Hillsboroughs ordre utplasserte Gage det 14. og 29. fotregimentet til hovedstaden i Massachusetts. Den 1. oktober landet hundrevis av Redcoats ved Long Wharf og paraderte opp King Street til tonene av fife og trommeslag. Noen slo opp telt på Boston Common, mens andre, til lokalbefolkningens forargelse, tok bolig i Faneuil Hall, hvor den lokale forsamlingen regelmessig satt.

Problemer oppsto fra første stund. Med de fleste lokale tjenestemenn som nekter å hedre Kvarteringsloven, var det lange og ofte heftige stridigheter om hvor de skulle innkvartere soldatene. Bernard utløste nesten et opprør da han godkjente bruken av Bostons Manufactory House, en bygning som gjemmer lokale hjemløse. Planen ble forlatt etter at en mobb ankom, noe som førte til en kort stand-off.

De første ukene i Boston var britiske tropper generelt veloppdragne. Bevisste om potensialet for problemer, presset befal offiserer til å opprettholde den strengeste disiplin. Det gjorde de ved å true, og av og til bruke, alvorlige former for fysisk avstraffelse. Det i seg selv kan ha bidratt til at flere titalls soldater rømte den første måneden.

«Journal of Occurrences»

Dette til tross for den beste innsatsen fra radikale propagandister. Ledet av Samuel Adams, høsten 1768 en liten gruppe av Sons of Liberty startet en kampanje for å diskreditere den militære tilstedeværelsen i Boston. De gjorde dette ved å sirkulere en serie rapporter om den påståtte mishandlingen av britiske tropper i byen.

Den første av disse artiklene ble publisert i en avis i New York i oktober 1768. I desember dukket de opp i selve Boston og så langt unna som London. Med tittelen «Journal of Occurrences», inneholdt de grusomme historier om fredelige bostonere som ble fornærmet og overfalt, lurt og ranet av fulle og skurkeaktige Redcoats. Mishandling av kvinner, som strekker seg til seksuelle overgrep, var et vanlig tema som var tydelig i dette stykket 29. desember:

«En gift dame i denne byen [ble] tatt tak i av en soldat, som på andre måter oppførte seg mot henne med stor uhøflighet. En kvinne i nærheten av Long Lane ble stoppet av flere soldater, hvorav en ropte grip henne og bær henne bort... En annen kvinne ble forfulgt av en soldat inn i et hus nær North End, som fortsatte å gå inn i det samme og oppførte seg med stor uforskammethet. Flere innbyggere mens de stille passerer gatene om kvelden har blitt slått ned av soldater... Maktens frekkhet vil for alltid bli foraktet av et folk som beholder en rettferdig følelse av frihet.»

Britiske tjenestemenn avfeide disse rapportene som falske nyheter. Francis Bernard sa i Journal of Occurrences at "det kunne ikke vært satt sammen en større samling av frekke, onde og opprørske løgner, perversjoner av sannhet og feilaktige fremstillinger".

Bernard er flau

På våren 1769 var fire regimenter på rundt 4,000 soldater stasjonert i en Boston, en by med knapt 17,000. Lokalbefolkningen fortsatte å protestere sterkt mot deres tilstedeværelse og ble rutinemessig irritert over deres aktiviteter (en vanlig klage var at soldater brøt sabbaten ved å bore og bryte freden på søndager). Tropper ble regelmessig hånet eller fornærmet av bøllete lokalbefolkningen.

I det store og hele forble Boston imidlertid relativt rolig. Britiske myndigheter, som trodde at situasjonen hadde ordnet seg, begynte å vurdere å tilbakekalle i det minste noen av garnisonen. General Gage mottok instruksjoner fra Lord Hillsborough om at han kunne trekke tilbake tropper fra Boston etter eget skjønn.

I april 1769 falt brev fra guvernør Francis Bernard til London i hendene på Sons of Liberty. Disse brevene, senere publisert i Boston-pressen, avslørte at Bernard hadde støttet landingen av tropper i byen. Den påfølgende skandalen førte til at Bernard ble tilbakekalt til England i august.

Bernard ble erstattet av den enda mer upopulære Thomas Hutchinson. I mellomtiden beordret Gage, som trodde situasjonen mye roligere, tilbaketrekking av to regimenter fra Boston til Halifax, og etterlot mindre enn 2,000 soldater i byen.

Christopher Seider

Denne reduksjonen i antall tropper dempet ikke spenningene. Om noe begynte de å øke. Soldater på sjekkpunkt og vaktpost ble rutinemessig trakassert av lokale arbeidere. Tallrike soldater ble trukket for byens sivile domstoler for små forseelser og krav, fra overtredelse til anklager om ran.

Det var også flere rapporterte hendelser med trusler og slagsmål, både med soldater og lokale lojalister. Den 22. februar 1770 samlet en mobb seg utenfor huset til Ebenezer Richardson, en frittalende lojalist som hadde gitt tollmyndighetene informasjon om smuglere. Da gruppen kastet steiner mot Richardsons hjem, grep han en muskett og avfyrte pellets fra et vindu. Noen fant brystet til 11 år gamle Christopher Seider og påførte dødelige skader.

Adams and the Sons of Liberty tok Seiders død, som startet et propagandasirkus. Begravelsen hans, fire dager etter hans død, begynte med provoserende taler ved Bostons Liberty Tree før han fortsatte til gravplassen. Prosesjonen ble deltatt av 2,000 mennesker eller mer enn 10 prosent av byens befolkning.

Richardson ble stilt for retten og funnet skyldig i drap. Han ble senere benådet av Kong George III, etter lobbyvirksomhet fra Hutchinson, og løslatt fra fengsel. Forståelig nok flyktet han fra Boston for Philadelphia før han flyttet til England.

Hendelsen i King Street

Seiders død og propagandaen som utnyttet den så spenningen topp. I løpet av de to ukene som fulgte, samlet lokale gjenger seg regelmessig om ettermiddagen eller i skumringen for å agn, skremme og kaste gjenstander mot lokale lojalister eller ensomme britiske vaktposter.

Det var denne oppførselen som utløste hendelsen vi kjenner som Boston-massakren. Den 5. mars deltok en soldat stasjonert utenfor tollhuset i King Street i verbal sparring med en 13 år gammel gutt. Da tenåringen ble krigførende, slo soldaten ham med rumpa av musketten.

Ryktet om denne krangelen spredte seg raskt og ved mørkets frembrudd hadde en større folkemengde på mellom 40 og 50 samlet seg nær vaktposten. Opphetede ord ble utvekslet og ga snart plass for slenging av snøballer og steiner. Vaktposten fikk selskap av andre soldater og situasjonen forverret seg.

Midt i kaoset avfyrte en ukjent skikkelse et skudd, noe som kanskje fikk andre soldater til å tro at en ordre om å skyte var gitt. Uten ordre og i ingen formasjon skjøt soldatene mot bostonerne. Skuddene traff 11 av mobben, drepte tre av og såret to til dødelig.

Aftermath

Dødsfallene i King Street var tragiske, men ikke uventede, gitt de økte spenningene og bruddene i King Street. Ikke desto mindre lovet fungerende guvernør Thomas Hutchinson en grundig etterforskning av dødsfallene. I mellomtiden ble kaptein Thomas Preston, den eneste britiske offiseren til stede på den tiden, og åtte soldater arrestert og arrestert.

Preston og fire soldater ble senere siktet for drap. Saken deres ble tatt opp John Adams, til stor alarm for Bostons politiske radikaler. Til sitt forsvar av soldatene tildelte Adams skylden til den voldelige pøbelen av «saucy boys» i stedet for soldatene. Alle ble til slutt frikjent.

For radikale som ønsket å utnytte tragedien, kom ikke sannheten i veien. Begivenhetene 5. mars ble kalt "Boston-massakren" eller "den blodige massakren i King Street". Ryktene gikk om at det var en forsettlig handling, i det stille sanksjonert av kongelige tjenestemenn, og kolonibyer som våget å motstå en britisk militær tilstedeværelse kunne forvente lignende behandling.

Det kanskje mest kjente produktet fra Boston-massakren var en fargerik, men vilt overdrevet gravering laget av Paul Revere, som skildrer skuddene som et koordinert angrep. Revere sirkulerte kopier rundt i Massachusetts, og tjente en liten fortjeneste på salget deres. Ideene den inneholdt var tydelige for alle: et bevisst angrep på sivile i Boston.

“Den anti-britiske oppfatningen ble betent av breddesider og pamfletter, som 'A Short Narrative of the Horrid Massacre in Boston', først publisert i 1770 av en partiskomité ledet av James Bidden ... Dokumentet inkluderte øyevitneintervjuer av militære menn, borgere og andre, som vitnet om sine erfaringer den dagen ... Dekningen av "massakren" hadde liten innvirkning i de amerikanske koloniene utenfor Massachusetts, men i mange år etter at den ble feiret på jubileet. "
Martin Manning, historiker

En rapport om Christopher Seiders død (februar 1770)
En avisberetning om Boston-massakren (mars 1770)
Øyevitnesberetninger om 'Boston Massacre' (1770)

bostonmassakre

1. Boston-massakren er et navn som ble gitt til dødsskuddene på fem sivile etter et oppgjør med britiske soldater i mars 1770.

2. Mer enn 1,500 britiske soldater hadde ankommet Boston fra oktober 1768, et svar på voldelige og skremmende handlinger som fulgte etter at Townshend-oppgavene ble vedtatt.

3. Tilstedeværelsen av en stor militær kontingent var en irritasjon for bostonere. Radikale som Samuel Adams sirkulerte propaganda om deres dårlige oppførsel overfor sivile.

4. Skytingen av en ung gutt av en lojalist i februar 1770 økte spenningen. To uker senere førte en konfrontasjon mellom soldater og lokale arbeidere til fem menns død.

5. Soldatene, representert i retten ved John Adams, ble frikjent for drap. Til tross for dette produserte radikale som Paul Revere propaganda og malte skytingene som en bevisst handling.

Informasjon om sitering
Tittel: "The Boston Massacre"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-massacre/
Dato publisert: Juli 16, 2019
Dato oppdatert: November 22, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.