The Sons of Liberty

frihetens sønner
En Boston-avisrapport om 'Tree of Liberty', et viktig samlingspunkt

I folklore var Sons of Liberty organiserte, koordinerte koloniale grupper som tok radikale grep mot upopulær britisk politikk fra 1765 og utover. Realiteten er at "Sons of Liberty" var et paraplybegrep som beskrev en rekke individer og grupper som motsatte seg britisk politikk og handlinger. Dette inkluderte grupper som Boston Loyal Nine og de forskjellige komiteene for korrespondanse og sikkerhet. Uansett medlemskap og fokus, ble Sons of Liberty frøgrupper for revolusjonær tanke og handling.

Organisert kolonial motstand

Mellom 1765 og 1775 var det hundrevis av koloniale grupper som var engasjert i å protestere eller motsette seg britisk politikk. Fordi klagene deres varierte fra sted til sted, hadde de en tendens til å være lokale, basert i en bestemt by, by eller fylke.

Medlemskapet i disse gruppene kan variere fra bare en håndfull mennesker til noen få hundre. De kan dannes på flere måter: fra uformelle sammenkomster i tavernaer, kirker eller fellesskapsarrangementer, som utløpere av bymøter eller forsamlinger, fra diskusjoner mellom likesinnede politiske og forretningsmessige interesser.

Opprinnelsen til navnet "Sons of Liberty" er godt dokumentert. Det kommer fra en tale holdt av Isaac Barré, et irskfødt britisk parlamentsmedlem som var sympatisk til koloniale protester mot britisk skattlegging. I februar 1765, under parlamentariske debatter om fremtiden FrimerkelovenBarré reiste seg berømt og sa om de amerikanske kolonistene:

"De vokste ved at du [parlamentets] neglisjerte dem. Så snart du begynte å bry deg om dem, ble den omsorgen utvist ved å sende personer til å herske over dem, i en og en annen avdeling... for å feilrepresentere deres handlinger og å tære på dem; menn hvis oppførsel ved mange anledninger har fått blodet til disse frihetssønnene til å trekke seg tilbake i dem.»

Boston-grupper

Ulike grupper kunne bli funnet på tvers av koloniene, men Boston var kilden til aktive Sons of Liberty-kapitler. Massachusetts-hovedstaden inneholdt flere grupper av dissidenter som bar navnet på et eller annet tidspunkt.

Noen av de første militante gruppene i Boston ble dominert av de velstående klassene. Boston Caucus Club hadde faktisk blitt etablert nesten 50 år før frimerkeloven. Dominert av forretningsmenn, ble Boston Caucus en betydelig politisk kraft, ofte agiterte mot britisk politikk eller beslutninger fra den kongelige guvernøren. Medlemskapet inkludert Samuel Adams og Paul Revere.

En annen gruppe som ble dannet etter vedtakelsen av frimerkeloven var Loyal Nine. Denne gruppen bestod av mer bøllete arbeiderklasseelementer ledet av en lokal skomaker, Ebenezer Mackintosh. De ble aktivt oppmuntret og sannsynligvis sponset av velstående forretningsmenn som John Hancock – menn som er glade for å se opprørske aksjoner mot britiske tjenestemenn, men uvillige til å bli direkte assosiert med det.

Fra dette frøgruppene dukket det opp dusinvis av lignende gjenger, kokt opp i tavernaer i Boston sommeren 1765. Noen av medlemmene deres sluttet seg til med ekte politiske klager mens noen bare spolerte for en kamp med upopulære britiske embetsmenn eller soldater.

Involvering i vold

Disse gruppene som dukket opp i 1765 var ansvarlige for alt fra å oppfordre til boikott, legge ut håndsedler og skrive broadsider, til trusler mot tjenestemenn og lojalister, mobbisk oppførsel og ødeleggelses- og voldshandlinger.

Sommeren 1765 begynte medlemmer av Loyal Nine, sammen med andre Sons of Liberty-grupper, å møtes rundt et stort almetre på Boston Common. Den 14. august produserte gruppen et bilde av Andrew Oliver, den lokale tjenestemannen som fikk i oppdrag å implementere frimerkeloven, og hengte den fra grenene. En mindre gruppe angrep deretter huset og kontoret hans, noe som fikk en bekymret Oliver til å si opp kommisjonen.

To uker senere samlet en mobb seg igjen og satte seg på Olivers svoger Thomas Hutchinson, Massachusetts løytnant-guvernør. Hutchinson hadde faktisk motsatt seg Sukkerloven og Stamp Act, men som en lojalistkonservativ hadde han forpliktet seg til å opprettholde dem. Gjengen invaderte Hutchinsons hjem, plyndret alt av verdi og ødela mye annet. Hutchinson og hans familie slapp så vidt og ble senere kompensert av den lokale forsamlingen.

Truslene, truslene og volden utført av disse gruppene fungerte. I løpet av noen få uker hadde hver enkelt som ble utnevnt som agent for å distribuere skattemerker i koloniene trukket seg, noe som gjorde frimerkeloven umulig å implementere.

Oppgavespesifikke grupper

Fornøyd foreløpig forsvant pøbelvolden i Boston og arbeiderklassens demonstranter vendte tilbake til jobbene sine. Ulike Sons of Liberty-grupper fortsatte å møtes, men de utviklet seg til mer organiserte, oppgavespesifikke komiteer. De hadde fortsatt som mål å reversere britisk politikk, men å gjøre det med mer konvensjonelle midler.

Gjennomgangen av Townshend plikter i 1767 førte til dannelsen av forskjellige ikke-importforeninger. Disse Sons of Liberty-gruppene jobbet for å overbevise sine medkolonister om å boikotte importerte varer som inneholdt en britisk skatt. De var heller ikke uvillige til å bruke trusler mot tollere, importører som handlet med avgiftsbelagte varer eller lokale kjøpmenn som solgte dem.

En annen gruppeform som dukket opp i 1772 var korrespondansekomiteer. Intensjonen til disse gruppene var å organisere og fremme opposisjon, hovedsakelig ved å sirkulere kritikk av britisk politikk og oppmuntre andre til å delta i protester mot den. Samuel Adams var en nøkkelfigur i Massachusetts Committees of Correspondence, mens Thomas Jefferson og Patrick Henry var innflytelsesrike i Virginia.

Da væpnet konflikt ble nært forestående tidlig i 1775, dukket det opp en ny form for komité kalt sikkerhetskomiteer. Disse gruppene var mindre opptatt av protest og mer av å mobilisere koloniene for en fremtidig krig. Blant deres aktiviteter var organisering av militser, innsamling eller beslag av essensielle forsyninger og rapportering om britiske militære aktiviteter, for eksempel troppebevegelser.

Grupper utenfor Boston

Sons of Liberty-grupper var ikke begrenset til hovedstaden i Massachusetts. En betydelig gruppe ble dannet i New York tidlig i 1765. I likhet med Boston-kapittelet møttes de i hemmelighet, men fokuserte på organisasjon og propaganda mer enn pøbelaksjon. New York-gruppen spilte en viktig rolle i å organisere og være vertskap for Stamp Act Congress.

Opptøyer i Boston-stil brøt ut i New York kort tid før frimerkeskatten skulle tre i kraft. Om kvelden 31. oktober gjennomførte en mobb på flere hundre en symbolbegravelse for «Liberty». I dagene som fulgte brente de bilder av George Grenville og lokale lojalister.

I Charleston kom lokalpolitikeren Christopher Gadsden tilbake fra Stamp Act Congress misfornøyd og etablerte en Sons of Liberty-gruppe der. Sør-Carolinas Sons of Liberty var spesielt aktive høsten 1765, og hengte bilder av lokale frimerkeagenter og skremte kjøpmenn. I New Jersey satte Sons of Liberty-medlemmer tent på et bilde av den lojale høyttaleren.

Sons of Liberty-grupper eksisterte også i Virginia og Maryland, men hovedsakelig blant de politiske klassene i stedet for som populære bevegelser.

Symboler og slagord

Enkeltpersoner i Sons of Liberty, som Paul Revere, var også ansvarlige for å produsere og distribuere anti-britisk propaganda. Ved å gjøre det brukte de flere symboler, slagord og troper.

Den store almen på Boston Common, nevnt ovenfor som et samlingspunkt for forsamlinger, ble et viktig symbol for Sons of Liberty. Under den frenetiske aktiviteten i 1765 reiste gruppen ofte en frihetsstang, mens noen revolusjonær propaganda også har en rød frygisk panser eller "frihetshatt". Begge symbolene har sitt opphav i frigjøringen av slaver i det gamle Roma.

Ulike Sons of Liberty-grupper tok også i bruk flagg. I 1767 foldet Boston-kapittelet ut et banner kalt "Rebellious Stripes". Den inneholdt ni røde og hvite striper, en for hver av koloniene som deltok på Stamp Act Congress i oktober 1765. Et lignende flagg som inneholdt 13 striper, en for hver koloni, ble også brukt.

Ofte avbildet i kolonialpropaganda på begge sider er praksisen med tjæring og fjæring. Denne brutale voldshandlingen, vanligvis utført av mobber, innebærer å børste eller dysse offeret i varm furutjære og belegge dem med fjær. Selv om det ikke var dødelig, var det smertefullt, potensielt skjemmende og offentlig ydmykende for offeret.

Historikere mener at mellom 60 og 80 individer ble tjæret og fjærkledd i løpet av den revolusjonære perioden. Den første registrerte hendelsen var i Virginia i 1766 mot William Smith, som hadde informert tollerne om smuglingshandlinger. Det verste tilfellet var kanskje mot John Malcom, en Boston-lojalist og tollbetjent, som ble tjæret og fjærkledd to ganger i løpet av tre måneder i 1773-74.

"Navnet "Sons of Liberty" ble mye brukt etter at rapporten om Barres tale mot frimerkeloven spredte seg gjennom koloniene. Til å begynne med var det ingen formell organisasjon, og navnet ble brukt av forskjellige grupper, enten hensikten var vedtak av resolusjoner eller riving av et hus. Ved slutten av 1765 var imidlertid Frihetssønnene godt organiserte aksjonsgrupper i flere kolonier, ledet av menn som var villige til å bruke makt for å nå sine mål når de ble beseiret i riket av juridisk politisk handling.»
Merrill Jensen, historiker

frihetens sønner

1. Sons of Liberty var et navn gitt til en rekke koloniale grupper og individer som motsatte seg britisk politikk, spesielt Stamp Act og Townshend-lovene.

2. Den første av disse gruppene ble dannet i Boston og New York tidlig i 1765. I Boston dannet de seg rundt grupper som Loyal Nine, hovedsakelig bestående av arbeiderklassemenn.

3. Bostons Sons of Liberty var veldig aktive gjennom 1765 og engasjerte seg i protester, trusler mot tjenestemenn og en viss grad av vold mot lojalistiske mål.

4. Senere ble Sons of Liberty-gruppene mer oppgavefokuserte, og konsentrerte seg om svar som propaganda, ikke-import, boikott og korrespondansekomiteer.

5. Sons of Liberty-grupper brukte en rekke symboler, slagord og troper for å bære budskapet deres, for eksempel forskjellige flagg og frihetsanordninger.

Informasjon om sitering
Tittel: "The Sons of Liberty"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/sons-of-liberty
Dato publisert: Juli 16, 2019
Dato oppdatert: November 22, 2023
Dato tilgjengelig: Juni 14, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.