The Gaspee-affæren

Gaspee
Et Rhode Island-monument for mennene som brente Gaspee

De Gaspee affære skjedde i Rhode Island, en liten New England-koloni som var avhengig av frakt og beryktet som et sted for smugling. I juni 1722 angrep og ødela en gruppe Rhode Islanders motstandere av britisk skattepolitikk et tollskip som hadde gått på grunn i Narragansett Bay. Selv om hendelsen var relativt liten, betente hendelsen spenningene mellom Storbritannia og dets amerikanske kolonier. Britiske krav om informasjon og arrestasjoner ble uhørt, og ingen var involvert i angrepet på Gaspee noen gang stilt for retten.

Rhode Island

Rhode Island var den minste av de 13 britiske koloniene både etter territorium (litt over 3,000 1,200 kvadratkilometer eller 58,000 1770 kvadratkilometer) og befolkning (omtrent XNUMX XNUMX mennesker i XNUMX). Til tross for navnet, var det faktisk ikke en øy, i stedet delte den betydelige landegrenser med Connecticut og Massachusetts.

Kolonien Rhode Island ble bosatt i 1636 av Roger Williams, en London-født puritaner. Williams emigrerte til Boston i 1631, men ble snart involvert i en rekke tvister om hans politiske og religiøse lære. I 1636 ble Williams utvist fra Massachusetts. Med en gruppe tilhengere reiste Williams vestover og slo seg ned på land ved Narragansett Bay.

Rhode Island og hovedstaden, Providence, ble dermed grunnlagt som et tilfluktssted for de som flyktet fra religiøs forfølgelse. Da Williams senere reiste til London og sikret seg et kongelig charter for kolonien (1663), nevnte det spesifikt religiøs toleranse.

Et fristed for smugling

Den lille nye kolonien manglet det gode dyrkbare landet til sine større naboer – men den hadde fordelen av Narragansett Bay, en stor naturlig havn med flere innganger, skjermede fortøyninger og lett tilgang til ferskvann.

Som en konsekvens ble Rhode Islanders mindre fokusert på jordbruk og mer på frakt, skipsvedlikehold og produksjon. På midten av 1700-tallet hadde havnene vokst til travle, men noen ganger lovløse steder, fylt med grusede sjøkapteiner og fulle, bøllete sjømenn.

Unødvendig å si at dette ikke var en gruppe som var tilbøyelig til å følge britiske handelslover. Rhode Island ble et fristed for smuglere som flyttet fransk smuglergods fra Karibien gjennom vannveien i Narrangansett Bay, og unngikk britiske tollere underveis. Dette fortsatte selv på slutten av 1750-tallet, som Storbritannia var i krig med Frankrike.

Under skattedebattene på 1760-tallet hadde Rhode Islanders lignende følelser som de i nabolandet Massachusetts. I september 1765 vedtok Rhode Island-forsamlingen seks resolusjoner som motsatte seg Frimerkeloven, og erklærte at det alene holdt:

«Den eneste eksklusive retten til å pålegge innbyggerne i denne kolonien skatter og pålegg, og at ethvert forsøk på å gi en slik makt til enhver person eller personer, noe annet enn generalforsamlingen som er nevnt ovenfor, er grunnlovsstridig, og har en åpenbar tendens til å ødelegge frihetene til folket i denne kolonien.»

Løytnant Duddingston

De Gaspee var en to-mastet britisk skonnert som hadde til oppgave å kreve inn toll og håndheve vilkårene i navigasjonslovene. Det var et av flere britiske fartøyer som ble sendt til Rhode Island for dette formålet, det første var Ekorn i 1764.

De GaspeeKapteinen var løytnant William Duddingston. Knapt i 30-årene og skotskfødt, så Duddingston ned på amerikanerne som forræderske provinser. Han var ikke en mann som skulle tas lett på og var glad i å snakke grovt og utdele kroppsstraff.

Duddingston forverret også lokale bønder ved å beslaglegge matforsyninger fra dem for å sørge for sitt eget mannskap (et privilegium tilgjengelig for alle britiske sjøkapteiner, selv om få noen gang risikerte å forsøke det).

Under Duddingstons overstrømmende kommando, Gaspee ble beryktet for å pågripe smuglere, beslaglegge skip og last og stille mannskapet deres for retten. Den 17. februar 1772 ble den Gaspee møtte en amerikansk handelssloop som ble kalt Fortune i Narragansett Bay. Fortune, som mange koloniale handelsskip, fraktet ikke-oppgitt sukker og rom. Som en konsekvens ble hun beslaglagt.

Spenningene vokser

Naturligvis vakte skipets effektivitet til å utføre sine plikter og kapteinens nidkjære oppførsel offentlig oppmerksomhet og beryktethet. Dette førte til offentlige klager. I mars 1772 skrev Rhode Islands kongelige guvernør til Duddingston og la merke til:

"Et betydelig antall av innbyggerne i denne kolonien har klaget til meg over at du på en høyst ulovlig og uberettiget måte har avbrutt handelen deres ved å ransake og holde tilbake hver eneste lille pakkebåt som seiler mellom de forskjellige byene."

En annen samtidig logg bemerker at den "generelle irritasjonen" i koloniene ble "forverret av den overlegne oppførselen til kongens representanter og offiserer, militære, marine og sivile ... kapteinen på den kongelige væpnede skonnerten Gaspee ble kjent for sin brutalitet."

De Gaspee strandet

Til tross for disse klagene, fortsatte admiralitetet å støtte Duddingston, og advarte om at alle som forstyrret arbeidet hans ville bli behandlet "som pirater".

I juni 1772, den Gaspee løp på grunn nær Rhode Island mens de var på jakt etter Hannah, et skip kaptein av Benjamin Lindsey og mistenkt for å være engasjert i smugling. Under jakten endret Lindsey kurs over en del av grunt vann og det større Gaspee løp på grunn nær Namquit Point.

Nyheter om dette uhellet spredte seg raskt muntlig gjennom Providence. Den kvelden, en gruppe menn, noen som tilhørte en lokal avdeling av Sons of Liberty, møtt på Sabin's Tavern i Providence. Derfra gikk de om bord i flere langbåter og fortsatte å ro seks mil til de strandede Gaspee.

Skipet ødelagt

Langt ut på natten nærmet gruppen seg det rammede skipet og åpnet ild med musketter, ett skudd såret Duddingston. De går ombord på Gispee, fjern mannskapet og sett skipet i brann. Over flere timer brenner det til vannlinjen.

Tilbake på land ble Duddingston og mannskapet hans utsatt for en del mannhandling og overgrep og ble deretter holdt under vakt i en kjeller. Rhode Island-guvernøren erklærte brenningen av Gaspee en forbrytelse mot kronen og tilbød en belønning på 100 pund for arrestasjonen av de ansvarlige.

Det britiske svaret

Som man kunne forvente, var den britiske responsen både rasende og umiddelbar. Den 26. august 1772, George III utstedte en kongelig proklamasjon som lovet rettferdighetsfordeling til de ansvarlige for å ødelegge skipet. Det sto delvis:

"For å oppdage og pågripe personene som plyndret og brente Gaspee-sjarken, og barbarisk sårede og mishandlede løytnant William Duddingston, sjef for den nevnte skonnerten ... Vi [har til hensikt] at nevnte opprørende og grufulle lovbrytere kan bli oppdaget og bringes til fordømmelse straff … Dersom noen eller flere oppdager en eller flere personer som er involvert i de nevnte dristige og grufulle lovbruddene ovenfor … skal ha og motta som belønning for slik oppdagelse summen av 500 pund.”

I januar 1773 opprettet Royal Navy en undersøkelseskommisjon. Talende nok inkluderte eller konsulterte ikke denne kommisjonen kolonidomstoler, noe som førte til flere påstander om at rettighetene til kolonistene ble oversett eller undergravd.

Resultater

Til tross for undersøkelseskommisjonen og en omfattende etterforskning, klarte ikke kongelige tjenestemenn å finne ut navnene på de skyldige som gikk om bord i Gaspee ulovlig og ødela den.

Kommisjonens rapport ble ferdigstilt i juni 1773, nesten et år etter hendelsen. I den observerte kommisjonærene at mange Rhode Islanders var uvillige til å delta eller gi nyttig informasjon til forespørselen, mens andre bare ga forvirrede eller motstridende bevis.

William Duddingston møtte en krigsrett for å føre tilsyn med ødeleggelsen av et av Hans Majestets skip, selv om siktelsen snart ble frafalt. Etter en periode med rekonvalesens ble Duddingston gitt kommando over andre Royal Navy-fartøyer og deltok i marineoperasjoner under den revolusjonære krigen. Han nådde etter hvert rangen som kontreadmiral.

De Gaspee affæren og dens ettervirkninger ble fulgt med interesse i de andre amerikanske koloniene. Hendelsen økte bare bekymringene for den urettferdige påleggelsen av britiske skatter og tollavgifter, den provoserende oppførselen til noen kongelige tjenestemenn og britiske trusler om å fjerne mistenkte for rettssak i England i stedet for deres innfødte kolonier.

«Angrepet på et skip og en uniformert offiser fra Hans Majestets marine sjokkerte britiske myndigheter, og spennende til og med den personlige oppmerksomheten til monarken. Nyhetene gikk sakte, men hendelsen så ut til å vokse i beryktethet ettersom ukene gikk. I august erklærte Alexander Wedderburn, riksadvokaten for Storbritannia, Gaspee-saken som en forbrytelse på «fem ganger omfanget av Stamp Act-opptøyene». Jarlen av Dartmouth kalte det "en lovbrudd med mye dypere farge enn piratkopiering ... en handling av høyforræderi, som pålegger krig mot kongen."
Charles Rappleye, historiker

Gaspee

1. Den Gaspee affære refererer til senkingen av et britisk skip av en gjeng ukjente menn på Rhode Island i juli 1772.

2. Rhode Island var et fremtredende sted for smugling og Gaspee hadde blitt utplassert der for bedre å håndheve nagivasjonslovene.

3. Den Gaspee's sjef, William Duddingston, var en ung offiser kjent for sin ignorering av kolonialer og brysk, ofte brutal måte.

4. Når Gaspee løp i nærheten av Providence, gjenger av lokalbefolkningen rodde ut, arresterte og fjernet mannskapet og satte skipet i brann og ødela det.

5. Hendelsen vakte raseri i Storbritannia, og førte til en kongelig proklamasjon og en undersøkelseskommisjon. De skyldige ble imidlertid aldri identifisert eller stilt for retten.

Informasjon om sitering
Tittel: 'The Gaspee sak'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/gaspee-affair
Dato publisert: Juli 16, 2019
Dato oppdatert: November 22, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.