Historiker: William Wirt

william wirt

Navn: William Wirt

Levde: 1772-1834

Nasjonalitet: Amerikansk

Profession (s): Advokat, politiker, amerikansk justisminister, forfatter

bøker: Skisser av Patrick Henrys liv og karakter (1817)

perspektiv: Whig, biograf

William Wirt var en amerikansk forfatter og biograf på begynnelsen av 19-tallet, selv om han var bedre kjent i amerikansk historie som politiker og statsmann.

Wirt ble født i Maryland og ble foreldreløs i en alder av åtte år etter foreldrenes for tidlige død. Han ble oppdratt av en onkel, som finansierte utdannelsen sin, og som 18 begynte han å trene i loven.

På slutten av 1700-tallet hadde Wirt sin egen praksis i Virginia, og kombinerte sitt juridiske arbeid med sin andre store lidenskap, skriving. Han fungerte som påtalemyndighet i forræderi-rettssaken mot tidligere visepresident Aaron Burr (1807) og ble valgt til underhuset i Virginia statsforsamling (1808).

I 1817 ble Wirt utnevnt til United States Attorney General av James Monroe. Han forble i denne rollen i mer enn 11 år, og tjente under presidentskapene til Monroe og John Quincy Adams.

Wirt ga ut flere bøker, men en hadde særlig stor innflytelse på populær folklore. Wirt's Skisser av Patrick Henrys liv og karakter var en glødende og overdrevet beretning om den jomfruelige statsmannens liv, karriere og involvering i den amerikanske revolusjonen.

Selv om han var mer biograf enn historiker, brukte Wirt 12 år på å finne dokumentariske kilder av eller om Henry, med liten suksess. Selv om Wirt undersøkte en figur kjent for sine provoserende taler og kommentarer, kunne det ikke finnes noen nøyaktige transkripsjoner av Henrys taler.

Wirts svar var å rekonstruere Henrys taler basert på erindringene fra de som hørte dem og hvilke støttedokumenter han kunne finne. Noen av disse, for eksempel hans tale "Hvis dette er forræderi får mest mulig ut av det" (1765) og hans krav om "Frihet eller død" (1774), har gått over i historisk minne som ordrett beretninger om det Henry sa. Wirt var en dyktig advokat og en flittig forsker - men disse rekonstruksjonene av taler 30-40 år etter at de ble holdt er tvilsomme.

sitater

“Det var midt i denne storslåtte debatten, mens han [Henry] kom ned på tyranniet til den motbydelige handlingen, at han utbrøt i tordenstemme og med en gudes blikk: 'Caesar har sin Brutus, Charles den første hans Cromwell, og George den tredje ... '-' Forræderi! ' ropte høyttaleren, "Forræderi, forræderi!" ekko fra alle deler av huset. Det var en av de prøvende øyeblikkene som er avgjørende for karakter. Men Henry vaklet ikke et øyeblikk. Men da han steg opp til en høyere holdning, og festet høyttaleren et øye for den mest målrettede ilden, fullførte han sin setning ... '... kan tjene på deres eksempel. Hvis dette er forræderi, kan du få mest mulig ut av det. ”

“Jeg hadde ofte hørt ovennevnte anekdote om forræderiets rop, men med slike varianter av de avsluttende ordene, begynte jeg å tvile på om det hele ikke var fiksjon ... Jeg sendte det derfor til Jefferson ... og dette er hans svar: 'Jeg husk godt landets forræderi, pausen til Henry og navnet på George III ... 'Hendelsen blir derfor autentisk historie.'

“Jeg kan ha blitt ledet av bevisene som fortellingen min la til grunn for å tildele Henry for høy rang i den amerikanske revolusjonens herlighet. Men hvis jeg har gjort det, kan jeg med den høytideligste sannhet bekrefte at jeg ikke har syndet med vilje. ”

Informasjon om sitering
Tittel: “Historiker: William Wirt”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/historian-william-wirt/
Dato publisert: Mars 20, 2015
Dato tilgjengelig: Juni 08, 2023
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.