Kolonialsamfunnet

kolonialt samfunn
En kunstnerisk representasjon av det koloniale samfunn

Ved begynnelsen av den amerikanske revolusjonen hadde kolonisamfunnet opplevd et århundre med vekst og transformasjon. De skjøre bosetningene som ble plantet av britiske pionerer på begynnelsen av 1600-tallet, hadde utvidet seg til 13 diskrete, selvadministrerende provinser som okkuperte østkysten. Koloniale økonomier vokste og blomstret, og brakte rask befolkningsvekst og levestandard overlegen de fleste briter. I 1763 var de 13 koloniene, selv om de ikke var uten problemer og ulikheter, fylt med unge, travle og blomstrende samfunn.

Befolkning

Det er vanskelig å nøyaktig måle befolkningstallene i de 13 koloniene fordi verken de britiske eller koloniale myndighetene gjennomførte regelmessige folketellinger før på 19-tallet. Konsensus blant historikere antyder er på 1760-tallet, rundt 1.8 millioner mennesker av europeisk opprinnelse bodde i Britisk Nord-Amerika.

Befolkningen i koloniene hadde vokst raskt siden bosettingen tidlig til midten av 1600-tallet. Ved begynnelsen av 18-tallet utgjorde den totale befolkningen sannsynligvis rundt 250,000 30 mennesker. Den økte kumulativt med 35-1 prosent hvert tiår deretter, og nådde 1740 million sjeler en gang på begynnelsen av XNUMX-tallet.

I 1760 var Virginia den mest folkerike av de 13 koloniene med omtrent 340,000 40 innbyggere, selv om 220,000 prosent av dette antallet var afroamerikanske slaver. Mer enn halvparten av den hvite europeiske befolkningen bodde i de fire største koloniene: Massachusetts (183,000 162,000 mennesker), Pennsylvania (142,000 XNUMX) Maryland (XNUMX XNUMX) og Connecticut (XNUMX XNUMX).

Historikere har spekulert i hvorfor kolonibefolkningen vokste så raskt i løpet av et århundre. Tillokkingen av tilgjengelig land, høyere lønn og bedre muligheter i Nord-Amerika var utvilsomt faktorer. En større overflod av mat, lavere befolkningstetthet og bedre levekår betydde også høyere fødselstall og lavere spedbarnsdødelighet.

Demografi

Bare rundt 58 prosent av innbyggerne i de 13 koloniene var av engelsk arv - resten var et konglomerat av irske, skotske, tyske, nederlandske og andre europeiske nasjonaliteter. Disse kolonistene delte sin østlige del av det amerikanske kontinentet med franskmennene i vest og nordvest, og spanskene i sør.

Det bodde omtrent 500,000 500 slaver blant de britiske kolonistene. Bortført fra vestkysten av Afrika og solgt til ubetalt slaveri i Amerika, eksisterte disse afroamerikanerne og deres etterkommere som løsøre (eiendom) til de som kjøpte dem for å utnytte deres ubetalte arbeidskraft. I utkanten av hvit bosetting og utenfor grensen bodde titusenvis av indianere, som hver tilhørte en av nesten XNUMX stammegrupper.

Et bemerkelsesverdig demografisk trekk ved de 13 koloniene var ungdommelighet. Innvandringen av yngre voksne, kombinert med høye fødselsrater og fruktbarhet, betydde at medianalderen i de fleste kolonier bare var 16 eller 17 år. I New England-koloniene var nesten en tredjedel av befolkningen under 21 år. Personer over 70 år var relativt sjelden, så få som én eller to personer per hundre i noen fylker.

Et annet trekk ved det tidlige koloniale samfunnet var en overvekt av menn, et produkt av tidlige emigrasjonsmønstre. På begynnelsen av 1700-tallet inneholdt noen regioner bare to kvinner for hver tre menn. Det var hyppige kommentarer om "kvinnemangel", spesielt i de sørlige koloniene, som slet med å tiltrekke seg kvinnelige innvandrere. Denne kjønnsulikheten forsvant over tid ettersom de naturlige fødselstallene økte.

Bygder og byer

Selv om mer enn 2 millioner europeere og afroamerikanere bodde i de 13 koloniene, gjorde de fleste det i små byer eller isolerte samfunn. Det koloniale Amerika hadde få byer, og stedene som betraktet seg som slike var veldig små etter dagens standarder. USAs største by, New York, hadde omtrent 25,000 12,000 innbyggere. Boston, som senere ble revolusjonens smeltedigel, hadde et sted i området XNUMX.

Amerikanske byer var sentre for handel og skipsfart mer enn industriproduksjon. De fleste amerikanske kolonister levde som bønder og planter, enten i landlige samfunn, små landsbyer eller på den fjerne grensen. På grunn av deres isolasjon ble disse lokalsamfunnene stort sett selvhjulpne og selvforsynte. Reise mellom amerikanske byer og landsbyer var vanskelig og noen ganger farlig på grunn av forræderske veier, uforutsigbart vær og trusselen fra fiendtlige.

Av denne grunn hadde mange amerikanere ikke reist mer enn et par dusin mil fra hjembyen. Som en konsekvens vokste mange samfunn og individer til å bli insulære, mistenksomme overfor utenforstående og på vakt mot innblanding utenfra. De fryktet indianerstammer, slaveflukt og opprør, franskmenn og spanjoler, reisende fra andre kolonier – i noen tilfeller til og med byboerne i deres egen koloni.

Levestandarder

Som nevnt ovenfor var levekårene i de 13 koloniene generelt bedre enn de i Storbritannia. Til tross for noen tidlige vanskeligheter, ettersom koloniale bosetninger vokste og akklimatiserte seg, var de i stand til å jakte, dyrke eller dyrke store mengder mat, noe som gjorde underernæring og sult sjelden.

På 1700-tallet var kolonial matproduksjon godt etablert. Mais, en hardfør og allsidig avling som lett dyrkes under en rekke forhold, ble et stiftkorn. Avhengig av klima og plassering kan den suppleres med hvete, rug, havre og andre kornsorter. For proteiner stolte kolonistene på husdyr, jakt på vilt og fiske.

Generelt ble amerikanske kolonister bedre matet, mer motstandsdyktige mot vanlige sykdommer og sunnere enn sine europeiske kolleger. Historikere har beregnet at kaloriinntaket deres var betydelig høyere. Militære dokumenter fra tiden tyder på at amerikanske rekrutter var sunnere, mer robuste og høyere enn de som ble født i Europa.

Dette gjorde selvfølgelig ikke amerikanske kolonister ugjennomtrengelige for alle sykdommer. Tyfus og dysenteri tok begge sine toll på tidlige koloniale bosetninger. Malaria var spesielt utbredt i de myrlendte sørlige koloniene. Utbrudd av gul feber, difteri og syfilis krevde hundrevis av liv, selv om de hadde en tendens til å være lokalisert.

“Tall på voksenhøyder indikerer et eksepsjonelt høyt ernæringsnivå blant kolonipopulasjonen, spesielt når det gjelder tilgang til proteinrikt rødt kjøtt ... Basert på det som er kjent om kolonidieter, ser det ut til at de var fullstendig tilstrekkelig med hensyn til kaloriinntak ... og sannsynligvis ga en balanse mellom vitaminer. ”
Thomas L. Purvis, historiker

Religion

De fleste amerikanske kolonister tilhørte, eller i det minste identifiserte seg med, en gren av kristendommen. Religion var en betydelig innflytelse i de fleste aspekter av det koloniale samfunnet, inkludert dets politiske beslutningstaking (separasjonen av kirke og stat, selv om det ofte ble snakket om, ble sjelden opprettholdt). Generelt var religion en mer dominerende kraft enn i Storbritannia - spesielt i det konservative New England, hvor sorenskrivere håndhevet strenge regler for aktiviteter på sabbaten.

På 1600-tallet var de to største religionene i koloniene anglikanisme (Englands kirke) og kongregasjonalisme, en religiøs bevegelse startet av puritanerne som gikk i land i Massachusetts i 1620. Andre steder kunne man finne grupper av katolikker i Maryland, kvekere i Delaware og New Jersey, samt religiøst mangfoldige samfunn i Rhode Island og Pennsylvania. Koloniene hadde også en liten jødisk befolkning og flere synagoger i New York, Philadelphia og Newport.

Kolonial religion gjennomgikk en betydelig transformasjon under den store oppvåkningen mellom 1720-tallet og 1750. Den begynte som et svar på opplysningstidens ideer og avtagende interesse for religion, utløst av protestantiske ledere som arbeidet for å reformere og gjenopplive spiritualiteten i koloniene. Resultatet av den store oppvåkningen var større individuell deltakelse i å definere og praktisere religion og veksten av nyere protestantiske kirkesamfunn, som baptistene og metodistene.

Den store oppvåkningen, kombinert med rask befolkningsvekst, førte til en kraftig økning i antall kirker i Britisk Nord-Amerika. I 1700 hadde det vært 374 kirker, 257 av dem anglikanske eller kongregasjonalistiske. I 1750 hadde tallet økt til nesten 1,500, men med en kraftig økning i antallet presbyterianske (233), lutherske (138) og baptistkirker (133).

Dame

Det koloniale amerikanske samfunnet var dypt patriarkalsk. I bosettingens første århundre var kvinners rolle begrenset til å utføre pliktene som kone, mor, husholderske og vert. Dette var tyngende nok, gitt at de fleste husholdningsartikler måtte lages, foredles eller rengjøres for hånd.

Etter hvert som koloniene utviklet seg, deltok noen kvinner i de mer velstående klassene aktivt i arbeidet eller virksomheten til sine ektemenn. Da Daniel Custis døde i 1757, tok kona Martha (senere Martha Washington) aktivt over ledelsen og kommersiell drift av tobakkplantasjen hans, den gang en av de største i Virginia.

Til tross for noen ganger å spille en viktig rolle i det koloniale samfunnet, hadde kvinner få rettigheter. Jenter og unge kvinner i rikere familier fikk bare en begrenset utdanning fokusert på religion, utførelse eller kunst, som musikk. Kvinner i lavere klasse fikk liten eller ingen utdanning i det hele tatt.

Voksne kvinner hadde ikke rett til å stemme, inneha verv eller saksøke. Eiendomsretten for kvinner ble også begrenset. Når det gjelder Martha Custis, gikk eierskapet til den store eiendommen i Virginia som hun hadde arvet fra sin avdøde ektemann og administrerte etter hennes død, til hennes nye ektemann, George Washington, etter deres ekteskap.

kolonialt samfunn

1. Kolonialsamfunnet var preget av rask befolkningsvekst, nesten fra starten på begynnelsen av 1600-tallet. Fra 1700 økte den med rundt en tredjedel hvert tiår.

2. Dette var et resultat av høye immigrasjonsrater og bedre levestandard. Dette betydde at kolonisamfunnet i gjennomsnitt var mye yngre og inneholdt en høyere andel menn.

3. De fleste amerikanere bodde i mindre byer, landsbyer eller landlige samfunn og reiste ikke mye bak dem. Som et resultat var deres interesser mer lokale.

4. Religion var en gjennomgripende innflytelse i det koloniale samfunnet, spesielt etter den store oppvåkningen som ga en vekkelse i religiøs aktivitet og konfesjonelle endringer.

5. Kvinner nøt begrenset utdanning og få rettigheter, men etter hvert som det koloniale samfunnet utviklet seg, kom noen til å delta i arbeidet og virksomheten til sine ektemenn.

Informasjon om sitering
Tittel: 'Kolonialsamfunn'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-society
Dato publisert: Juli 15, 2019
Dato oppdatert: November 20, 2023
Dato tilgjengelig: April 20, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.