Kolonistyret

kolonistyret
Interiøret i House of Burgesses, den jomfruanske kolonialforsamlingen

For å forstå årsakene til den amerikanske revolusjonen, må man forstå hvordan de 13 koloniene ble styrt og amerikanske kolonister så sitt forhold til Storbritannia. Etter bosetting utviklet hver koloni en regjering basert på det britiske systemet. Funksjonen til disse koloniregjeringene var i prinsippet å regjere på vegne av den britiske monarken, opprettholde orden og opprettholde kongelige interesser. I praksis ble koloniene overlatt til seg selv og kolonistyret kom til å bli dominert av lokale politikere og forsamlinger.

Typer av koloni

Den britiske regjeringen tok ingen aktiv del i å bosette Nord-Amerika, men oppmuntret i stedet enkeltpersoner, grupper eller selskaper til å kolonisere den nye verden på dens vegne. Ettersom disse koloniene i Amerika ble bosatt på 1600-tallet, tok hver en av tre former, og ble enten en charterkoloni, en proprietær koloni eller en kongelig koloni.

Charterkolonier, den eldste formen, ble grunnlagt og styrt av aksjeselskaper – med andre ord selskaper eid av aksjonærer. Som andre privateide selskaper, var deres oppgave å generere profitt for aksjonærene. Kronen ga disse selskapene et charter (faktisk en lisens til å bosette et bestemt område og et sett med regler for å styre det).

Proprietære kolonier var like, bortsett fra at eierskap generelt var begrenset til én person eller familie, som kronen ga større grad av autonomi og kontroll. Maryland var den første proprietære kolonien, et charter gitt til Baltimore-familien i 1632. Pennsylvania ble gitt til William Penn og hans familie i 1681.

Kongelige kolonier var derimot fullt eid og administrert av kronen. I 1763, på tampen av revolusjonen, var ni av de 13 koloniene kongelige kolonier. Avvikerne var Connecticut og Rhode Island, begge charterkolonier, og Pennsylvania og Maryland, som forble proprietære.

Lydighet i prinsippet

Enten charter, proprietær eller kongelig, delte hver av de 13 koloniene aksept for at de var en del av det britiske imperiet og derfor en felles troskap til den britiske monarken.

Koloniregjeringer kom til å ligne den britiske regjeringen i struktur og sammensetning. Hver hadde en guvernør, som fungerte som den utøvende makten og handlet på kongens vegne. Det var også en valgt forsamling eller lovgiver som vedtok lover knyttet til kolonisaker og et rettsvesen som hadde tilsyn med domstolene og rettssystemet.

I henhold til disse prinsippene var alle de 13 koloniene underlagt lover og retningslinjer vedtatt av det britiske parlamentet og den britiske monarken. Med andre ord ble kolonier ansett som politisk underordnet kongen og parlamentet. De hadde ingen myndighet til å avvise eller ignorere britiske lover.

Koloniforsamlinger

Som nevnt kom hver av de 13 provinsene til å eie en kolonialforsamling – et lovgivende organ basert på begrenset representasjon.

Den første av disse organene var Virginia House of Burgesses, etablert i 1619, etterfulgt av Massachusetts (1634), Connecticut (1637) og Maryland (1638). De fleste begynte som rådgivende råd som møttes i sesjon med guvernøren. Over tid utviklet de seg imidlertid til separate representative forsamlinger, og vedtok noen av strukturene og prosedyrene til en lovgiver i Westminster-stil.

Opprinnelig vedtok koloniforsamlinger bare en håndfull lover hvert år. Etter hvert som koloniene vokste i befolkning og aktivitet, begynte de å motta begjæringer fra koloniale innbyggere som økte arbeidsmengden deres. På midten av 1700-tallet hadde antall lover som ble diskutert i kolonialforsamlinger doblet eller tredoblet.

Som i Storbritannia, kunne bare de som eide en betydelig mengde eiendom stille opp for koloniforsamlingen eller delta i avstemningen om dens sammensetning. Kandidater i New Jersey måtte for eksempel eie 1,000 dekar land. Stemmekvalifikasjonen i de fleste kolonier var eierskapet til 50 dekar. Følgelig var forsamlingsmenn nesten alltid medlemmer av den koloniale eliten.

Kolonial autonomi

Etter hvert som 18-tallet fortsatte og tilliten til britisk-amerikanere vokste, kom mange til å se deres forhold til britene annerledes. Veksten og utviklingen av de 13 koloniene så en uavhengig ånd dukke opp blant mange koloniale politikere.

Det var noen årsaker til dette. Den ene var de enorme avstandene mellom Storbritannia og Amerika som gjorde det umulig for London å styre sine kolonier over Atlanterhavet tett. En annen var at amerikanerne hadde blitt vant til å styre sine egne saker og i det store og hele blitt overlatt til seg selv.

Tid og avstand var kritisk. I gjennomsnitt tok det mellom tre og seks uker for et skip å krysse Atlanterhavet, avhengig av forholdene. Dokumenter og meldinger sendt fra London til Nord-Amerika, eller omvendt, var usannsynlig å få svar innen fire måneder. Skip ble også rutinemessig tapt eller angrepet av privatister, så mye kommunikasjon gikk tapt totalt.

Disse forsinkelsene gjorde tett styring av koloniene fra Westminster umulig. På grunn av dette stolte parlamentet og kronen på kongelige guvernører for å føre tilsyn med deres fjerne kolonier.

Kongelige guvernører

Som i dag var guvernører representanter for den britiske monarken i koloniene. I løpet av 17-tallet, da kolonibefolkningen var små og deres forsamlinger enten ikke-eksisterende eller begrensede, var guvernøren den viktigste skikkelsen i kolonien, og utøvde betydelig autoritet og kontroll.

Kongelige guvernører forble de mektigste figurene i hver koloni, men deres makt var langt fra absolutt. Faktisk var en god del av deres autoritet teoretisk snarere enn faktisk. Over tid, etter hvert som koloniforsamlingene modnet og vokste i selvtillit, utfordret de ofte makten til kongelige guvernører.

Det sterkeste våpenet som var tilgjengelig for forsamlingene var deres kontroll over økonomien. Guvernører ble ikke tildelt noen penger fra London - i stedet stolte de på at forsamlingene skulle samle inn penger til administrative utgifter, inkludert egne lønninger. Mange forsamlinger var ikke motvillige til å tvinge overholdelse fra sin guvernør ved å stoppe eller utsette disse betalingene.

At mange kongelige guvernører var administratorer av dårlig kvalitet hjalp ikke deres sak. Stillingene ble ofte gitt til menn med rang av privilegier som ikke var kompetente nok til viktige roller i England. Historikeren John Chester Miller beskriver dem som «kjedelige, vanlige engelskmenn som sårt trengte en jobb, men som burde ha fått et kontor i stedet for et guvernørskap».

“Guvernører som utfordret forsamlingen for sterkt eller for ofte, fant vanligvis en plutselig, ikke-ansvarlig budsjettkrise som forsinket ... deres kvoter, mens de som bøyde seg til forsamlingsønskene kunne forvente bonuser i form av kontanter eller tilskudd av land ... Mens guvernørene fikk vite at deres stormakter var ikke så store tross alt, forsamlingene i hver koloni gjorde en motsatt oppdagelse: de kunne utvide maktene sine langt utover kongens hensikt. De kjempet for og vant mer frihet fra guvernørens tilsyn og innflytelse, og fikk rett til å velge sin egen høyttaler for forsamlingen, lage sine egne prosessuelle regler, avgjøre omstridte valg ... ”
Carol Berkin, historiker

Ytre distraksjoner

I tillegg hadde britiske herskere tilbrakt store deler av 1600- og 1700-tallet i sterk konkurranse med deres rivaliserende imperium: Frankrikes. Fire ganger hadde denne rivaliseringen brutt ut i åpen krigføring, som naturlig nok trakk oppmerksomheten bort fra kolonistyring og over på militære og marinespørsmål. Ikke at det spilte noen rolle: De amerikanske koloniene hadde stort sett vist seg å være en selvadministrerende enhet, i stand til å skaffe ressurser og berike imperiet uten mye involvering eller intervensjon. Det britiske parlamentet var glade for ikke å gripe inn mens koloniene forble produktive og økonomisk levedyktige, så de omfavnet en politikk med ikke-innblanding, om å "la amerikanerne være". Denne tilnærmingen ble senere betegnet som velvillig omsorgssvikt, fordi den kom begge sider til gode.

"Helvende omsorgssvikt"

Men avstanden fra London, distraksjonen fra keiserlige kriger, politikken med velvillig omsorgssvikt og de kongelige guvernørenes ineffektivitet overbeviste alle de amerikanske kolonistene om at de nøt en betydelig grad av politisk autonomi. Nybyggere som ankom Amerika hadde alltid vært et uavhengig og selvforsynt parti (å krysse Atlanterhavet for å gjøre hjemmet ditt var en uforferdet bragd på 1700-tallet). Selv de første nybyggerne hadde brakt forestillinger om politisk uavhengighet og selvstyre. I 1619 dannet nybyggerne i Jamestown (Virginia) sin egen politiske forsamling; et år senere utarbeidet Mayflower Pilgrims of Plymouth (Massachusetts) en avtale (løfte) om å danne et "sivilt organ politikk" for regjeringen av deres saker. Etter mer enn et århundre med fordelaktig omsorgssvikt og virtuelt selvstyre, hadde forestillinger om politisk autonomi hardnet til. Amerikanerne var fornøyde med å leve under paraplyen til det britiske imperiet, og stolte over å kalle den britiske kongen deres konge - men de verdsatte også retten til å styre seg selv.

kolonistyret

1.

2.

3.

4.

5.

Informasjon om sitering
Tittel: "Kolonialregjering"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-government/
Dato publisert: Juli 14, 2019
Dato oppdatert: November 20, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.