Statlige konstitusjoner

statlige konstitusjoner
New Hampshire-konstitusjonen av mars 1776, en av de første statlige grunnlovene

Den 5th 1776 januar, dager før de første utgavene av Common Sense ble publisert i Philadelphia, skjedde noe overraskende i kolonitiden i New Hampshire. Den lokale forsamlingen der erklærte sin uavhengighet fra Storbritannia og vedtok den første amerikanske grunnloven. Dette skyldtes til dels nødvendighet – New Hampshire-guvernøren John Wentworth hadde blitt tvunget til å forlate i 1775. Nå, uten en guvernør, var det forvirring om hvem som hadde utøvende og lovgivende myndighet.

Ved utformingen av denne nye grunnloven reflekterte New Hampshire-politikere over flere tiår med konflikt med guvernører og bestemte seg for å legge den øverste makten i hendene på lovgiver (det var ingen guvernør eller president, ingen uavhengig rettsvesen og ingen rettighetserklæring; suveren makt ble plassert i hendene til en lovgivende forsamling som skulle velges folkevalgt hvert år).

Selv om denne grunnloven var forenklet og til slutt ville mislykkes, varte den så lenge den revolusjonære krigen varte. Enda viktigere, det ga en presedens for fremtidige grunnlover, både statlige og føderale, selv om den gikk foran uavhengighetserklæringen med seks måneder.

Inspirert av New Hampshires eksempel og frustrert over fortsettelsen av krigen, fulgte andre stater etter. 26. mars ble South Carolina den andre provinsen som vedtok en statsforfatning. I mai 1776 autoriserte den andre kontinentale kongressen alle kolonier til å etablere sine egne provins- eller delstatsregjeringer.

Dette åpnet en sluser for konstitusjonell utforming og lovgivning. Virginia vedtok sin egen statsforfatning 29. juni, etterfulgt av New Jersey (2. juli), Delaware (21. september), Pennsylvania (28. september), Maryland (11. november) og North Carolina (18. desember). Georgia fulgte etter 5. februar 1777, etterfulgt av New York 20. april. Vermont, opprinnelig en del av New York, vedtok sin egen statsforfatning 8. juli.

Selv om disse grunnlovene inneholdt mange nyvinninger, inkorporerte de også urettferdige aspekter ved det nye samfunnet. Alle statsforfatninger, bortsett fra New York og Virginia, bestemte at bare protestanter kunne inneha offentlige verv. Mange av statsforfatningene plasserte også eiendomskvalifikasjoner på franchisen (med andre ord, bare de som eide et minimumsbeløp av eiendom hadde stemmerett). Kanskje ikke overraskende ble kvinner, slaver og innfødte også ekskludert fra å stemme. Noen stater krevde at folkevalgte og forsamlingsmedlemmer hadde betydelige mengder eiendom før de kunne stå fra vervet.

Det var andre udemokratiske trekk ved disse nye grunnlovene. I Maryland, hvor konservative hadde makten i forsamlingen, var det ingen hemmelig avstemning. Stemmegivningen skulle foregå med stemme og offentlighet, og la velgerne være åpne for press og trusler.

“Kongressens delegater så på statlig regjeringsdannelse som både en årsak og en effekt av revolusjon. Ledere som John Adams så på opprettelsen av statlige regjeringer som de facto statlige uavhengighetserklæringer: bare eksistensen av uavhengige statsregeringer ville kutte amerikanske bånd til Storbritannia. Men haster med behovet for regjering økte da kongelig autoritet kollapset etter Lexington og Concord. Provinsalkongresser og -konvensjoner fylte det brudd på regjeringen som avtroppende kongelige tjenestemenn etterlot seg, men fordi [disse] var midlertidige, ekstralovlige formål, skyndte de seg å etablere vanlige regjeringer for å sikre sivil orden og fremme uavhengighet.
Marc W. Kruman, historiker

Pennsylvania vedtok kanskje tidens mest demokratiske grunnlov. Under dette dokumentet hadde staten ingen guvernør, bare en lovgiver med ett hus. Denne forsamlingen ble dannet av årlige valg og enkeltpersoner ble forhindret fra å tjene mer enn fire år av hver sju. Valg ble holdt ved hemmelig avstemning og alle frie menn over 21 år kunne stemme, forutsatt at de betalte en eller annen form for skatt. Lover vedtatt av lovgiver kunne ikke vedtas før ett år etter at de var gjort tilgjengelig for offentlig lesning.

Målet med denne grunnloven var å tillate en kontinuerlig roterende lovgiver hvor inkompetente eller underpresterende politikere lett kunne fjernes, samt maksimere offentlig deltakelse i beslutningstaking. Til tross for sin idealisme ble Pennsylvania-konstitusjonen kritisert av staten og i hele Amerika, hovedsakelig av forretningsinteresser som hatet ustabiliteten og ufleksibiliteten den skapte.

statlige konstitusjoner

Informasjon om sitering
Tittel: "Statens grunnlover"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/state-constitutions
Dato publisert: Juli 17, 2019
Dato oppdatert: November 23, 2023
Dato tilgjengelig: Juli 24, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.