Svar på frimerkeloven

stempelakt
En satirisk tegneserie som kritiserer den amerikanske loyalistenes offisielle Thomas Hutchinson

Det britiske parlamentet ventet noe grubling som svar på frimerkeloven; få forutså mangfoldet og styrken til den koloniale responsen. Nyheten om handlingen nådde koloniene i april 1765, og selve skatten skulle etter planen tre i kraft 1. november. I de påfølgende syv månedene var det en ildstorm av debatt, holdninger, protester og begjæringer i de fleste av de 13 koloniene. Koloniforsamlingsmenn, som ofte følte seg ignorert og avvist av sine medpolitikere i London, var rasende over den tilsynelatende mangelen på konsultasjon. Kjøpmenn, som hadde kranglet om sukkerloven i flere måneder tidligere, ble med i protestkoret. Bymøter hørte foredragsholdere som spenner fra politiske teoretikere som diskuterte spørsmål om representasjon, ned til rabaldere som spådde en hel rekke britisk skattlegging som til slutt ville tørke dem ut. Den offentlige konsensus var at hvis ingen frimerker ble kjøpt, kunne ikke handlingen håndheves; de lovet å boikotte frimerkene og var for det meste tro mot sitt ord. Noen ønsket å gå lenger, et mindre velsmakende element av mengden bestemte at trakassering, trusler og vold mot kongelige tjenestemenn var den beste handlingen. Handlingene deres var like mye motivert av kjedsomhet, langvarig nag, sprit og lengsel etter kamp like mye som ethvert politisk ideal.

De mest kjente ofrene for disse mobbene - ofte kalt 'Sons of Liberty', selv om den ikke er endelig, var Andrew Oliver og Thomas Hutchinson. Oliver var mannen som ble utnevnt til å overvåke gjennomføringen av frimerkeloven. 14. august ble Olivers hjem innbrutt, forsyninger av stempelpapir stjålet og et bilde av Oliver selv ble hengt og brent utenfor. Den underforståtte trusselen var for mye for 'frimerkemannen' og han trakk seg fra dette kontoret. To uker senere var det et angrep på hjemmet til Hutchinson, løytnant-guvernør i Massachusetts, som ikke var mye mislikt (Samuel Adams avskydde ham og han var et mål for noen hevngjerrige tegneserieskapere, se bildet til høyre). Selv om Hutchinson anså frimerkeloven som en feil politikk, anså han likevel den som lovlig og lovet å gjennomføre den. 26. august samlet en stor pøbel seg utenfor Hutchinsons staselige hjem i Boston. Han flyktet for livet sitt da publikum knuste vinduer, ransaket bygningen og ødela hans uvurderlige samling av bøker (men ikke før de hjalp seg til Hutchinsons vinkjeller). Aldri en tilhenger av demokrati eller populærpolitikk, pøbelens handlinger forbitret Hutchinson, som skulle bli guvernør i Massachusetts i 1771 med Oliver som løytnant. Andre lavere tjenestemenn var ofre for trusler, trusler, hærverk, brannstiftelse og juling i løpet av andre halvdel av 1765, i den grad det praktisk talt ingen ønsket å bli sett på å selge de forhatte skattemerkene, enn si å kjøpe dem.

”Ifølge general Gage ble advokatene og kjøpmennene som startet pøbelene i New York også urolige over den ekstraordinære makten de hadde kalt til. Når volden hadde begynt, dukket det opp en rekke demagoger, ikke preget av fødsel eller avl, og bare altfor ivrige etter å ringe ut mobben under påskudd. Gage trodde at den bedre sorten hadde foretrukket å avslutte alle opptøyer, men at de aldri ville kalle inn tropper for å undertrykke pøblene ... De må bruke makten til pøblene for å beseire parlamentets makt, men de må ikke tillate pøblene å flykte fra sin egen retning og forstyrre den delikate balansen mellom sosiale klasser i kolonien. ”
Edmund S. Morgan

Disse handlingene var imidlertid ekstreme, og de forferdet den koloniale eliten like mye som britene. Amerikanske politikere bestemte seg for et mer modent og koordinert svar: Stamp Act Congress. I oktober 1765 samlet 28 delegater fra ni forskjellige kolonier (Georgia, North Carolina, New Hampshire og Virginia avslo) seg i New York for å diskutere mulige svar på frimerkeskattkrisen. Delegatene produserte et manifest kalt The Declaration of Rights som, i likhet med de fleste revolusjonære dokumenter fra perioden, lovet hengivenhet og lojalitet til kongen – før de fortsatte med å forklare hvordan kongen og hans parlament hadde tilranet seg koloniale rettigheter. Uttalelsen erklærte at siden kolonistene bare kunne stemme for sine lokale forsamlinger, var det bare disse organene som hadde myndighet til å skattlegge. Kongressen hevdet også retten til en rettssak av jury, nektet av Admiralitetsdomstolene, og klaget over mangelen på arter (gull og sølv) på grunn av britisk politikk. Denne erklæringen var ikke den første bekreftelsen av koloniale rettigheter - men den var den første som ble gitt av et organ som påstår å representere alle kolonister, som amerikanere i stedet for medlemmer av en koloni eller region.

svar stempelakt

Informasjon om sitering
Tittel: «Svar på frimerkeloven»
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/responses-to-the-stamp-act
Dato publisert: Juli 15, 2019
Dato oppdatert: November 21, 2023
Dato tilgjengelig: Juli 15, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.