Townshend-pliktene

townshend plikter
'A Society of Patriotic Ladies' undertegner en petisjon for protest mot Townshend-pliktene

Townshend-pliktene, mer formelt kjent som Revenue Act, var en del av britisk lovgivning som ble vedtatt i juni 1767. Som navnet antyder, var det nok et forsøk på å samle inntekter fra Nord-Amerika. Det gjorde det ved å innføre tollavgifter plassert i en rekke varer importert til de amerikanske koloniene. Townshend-oppgavene ble forventet å samle inn omtrent 40,000 XNUMX pund per år, for å beholdes i koloniene for å finansiere både militære og kongelige tjenestemenn der. I stedet genererte de nye pliktene enda mer motstand, kritikk og manglende overholdelse, og ble nesten ikke håndhevbare.

Charles Townshend

Arkitekten bak denne nye inntektslovgivningen var Charles Townshend. Sønnen til en mindreårig aristokrat, Townshend, hadde blitt valgt inn i Underhuset nesten umiddelbart etter at han ble uteksaminert fra Cambridge, 22 år gammel.

Til tross for sin uerfarenhet, fikk Townshend oppmerksomhet for sin intelligens og lærde offentlige taler. Han var godt informert, hardtarbeidende og ambisiøs, men også sterk i tankene og ikke redd for å kritisere andre. Som en konsekvens ble Townshend en ganske splittende politisk skikkelse.

I 1748 fikk Townshend medlemskap i Board of Trade, den parlamentariske komiteen som var ansvarlig for å føre tilsyn med alle aspekter av utenlandsk handel og handel, inkludert kolonisaker. Dette trakk Townshends oppmerksomhet til de amerikanske koloniene, som ble et fokuspunkt i karrieren hans.

Townshend den hardliner

Når det gjaldt det koloniale Amerika, var Charles Townshend en kjent hardliner. Fra begynnelsen av 1750-tallet hadde han fått støtte til å betale koloniguvernører og dommere direkte fra Storbritannia, og dermed frigjort dem fra lenkene til koloniale forsamlinger.

Townshend anså garnisonering av tropper i Amerika for å være avgjørende og mente at amerikanere selv burde bidra til utgiftene. Mens han var i Trade Board, hadde Townshend støttet Sukkerloven og Frimerkeloven, senere mot å oppheve sistnevnte.

I august 1766, nyutnevnt statsminister William Pitt gjorde Townshend til sin finanskansler. Mens Pitt var tilhenger av koloniale rettigheter, ble han plaget av dårlig helse, noe som ga Townshend noe av en fri hånd til å omforme kolonipolitikken. Nå som er ansvarlig for statskassen, var et av Townshends løfter å hente ut mer inntekter fra Amerika.

Utvikle en strategi

Da han steg til kabinettet, begynte Townshend å vurdere den beste metoden for å både styre og finansiere Britisk Amerika. Han gjorde det gjennom grundige undersøkelser og intervjuer, studerte kostnadene ved pågående britisk militær utplassering, hvordan koloniøkonomien opererte, hvordan kongelige embetsmenn og tollagenter ble betalt, og koloniale svar på Sugar and Stamp Act.

Townshends mål var å utarbeide en strategi som ville melke inntekter fra koloniene uten å forårsake forstyrrelser eller utbredt motstand. Mens han foretok dette, ble han støttet av den kjente skotske økonomen, Adam Smith. Townshend hadde også en langvarig diskusjon med Benjamin Franklin, som antydet at mens amerikanere var imot eksterne skatter, ville de fleste ikke protestere mot britiske handelsavgifter. Dette er fortalt av historikeren John Philip Reid:

"En dagbok av et medlem rapporterer at Franklin kom med tre påstander. 1. At amerikanerne generelt aldri bestred kontrollmakten til dette riket til å regulere handelen deres. 2. Det ville bli gjort innsigelse mot at forskriften fulgte med en intern skatt. 3. At de ikke ville protestere mot en toll pålagt import, og anser havet som tilhørende Storbritannia.»

Etter måneder med overveielser, kom Townshend med en løsning for det amerikanske problemet som innebar å hente ut inntekter gjennom en rekke importavgifter i stedet for direkte skatt på koloniene.

Skatteloven

Lovgivningen utarbeidet av Townshend ville implementere beskatning ved sniking ved å innkreve toll på en rekke viktige, men vanlige gjenstander, som papir, maling, olje, glass, te og bly. Regningen inneholdt en omfattende og ganske spesifikk liste over avgiftspliktige poster og beløp som skulle betales på dem.

Disse pliktene, etter Townshends estimering, ville samle inn £40,000 XNUMX per år. All inntekt samlet inn under loven vil bli ansett som "Sterling Penger fra Storbritannia". Det ville bli brukt til å finansiere "rettsforvaltningen og støtte fra sivile myndigheter i de nevnte koloniene" og "dekke utgiftene til å forsvare, beskytte og sikre" koloniene.

Townshends lovgivning etablerte også sterkere tiltak for innsamling. Det etablerte tre nye viseadmiralitetsdomstoler i Boston, Philadelphia og Charleston. Loven ga også rett til bistand, og ga tolltjenestemenn lovlig myndighet til å ransake og beslaglegge private skip eller bygninger.

Koloniale innvendinger

Townshends syn var at inntektsloven ville føre til beklagelse fra kjøpmenn og handelsmenn som ble direkte berørt av den, men ellers være generelt akseptert. Dette var enten håpefull idealisme eller en alarmerende feilberegning.

I koloniene var det mest bekymrende elementet ikke de nye pliktene, men hvordan hvor de skulle gå. Å bruke inntektene til å finansiere kongelige tjenestemenn ville dramatisk endre maktbalansen i Amerika. Med kolonialforsamlinger fratatt kontroll over lønningene sine, ville kongelige guvernører og lojalistiske dommere stå fritt til å pålegge britisk politikk uten begrensning eller tilbakeholdenhet.

Lovgivningen krevde også at Townshend-pliktene skulle betales med specie eller harde penger. Det var allerede en presserende mangel på dette i koloniene, forsterket av parlamentets valutalov året før. Townshend-handlingene utvidet problemet med at gull- og sølvmynter ble flyttet ut av koloniale hender og til Storbritannia eller dets agenter.

Det var også sterk motstand mot utvidelsen av viseadmiralitetsdomstolene og assistanse. Begge ble mye foraktet i koloniene, hvor de ble sett på som enheter av britisk vilkårlig makt. I begge tilfeller ble denne makten ofte plassert i hendene på mindreverdige, korrupte eller brutale menn.

Brev fra en bonde

Koloniale reaksjoner mer heftige og utbredte enn Townshend eller hans allierte hadde forventet. Motstanden var sterk blant de merkantile klassene, men de fikk også selskap av andre som anerkjente farene denne lovgivningen utgjorde for kolonial autonomi.

Utgitt i slutten av 1767, John Dickinsonsine berømte essays Brev fra en bonde i Philadelphia var et heftig angrep på Townshend-pliktene og britiske forsøk på å hente ut inntekter fra hennes amerikanske kolonier. Dickinson bestred ikke Storbritannias autoritet til å regulere handel, men misbruket av denne makten til å skaffe inntekter var, hevdet han, grunnlovsstridig:

«Parlamentet har utvilsomt en juridisk myndighet til å regulere handelen til Storbritannia og alle hennes kolonier. En slik autoritet er essensiell for forholdet mellom et moderland og hennes kolonier, og nødvendig for allmennhetens beste... Aldri tenkte det britiske parlamentet, før den ovennevnte perioden, på å pålegge plikter i Amerika med det formål å skaffe inntekter … Dette kaller jeg en innovasjon, og en høyst farlig innovasjon.»

Dickinsons essays bidro til opprettelsen av et annet revolusjonerende dokument av stor betydning. I februar 1768 ga Massachusetts-forsamlingen en uttalelse om Townshend-lovene utarbeidet av Samuel Adams og James Otis. I dette dokumentet benektet de også at pliktene var konstitusjonelle, og hevdet at koloniene ikke kunne beskattes av et organ "atskilt [fra dem] av et hav av tusen ligaer".

Boikott og ikke-import

Det viktigste organiserte svaret på Townshend-pliktene var boikott og manglende overholdelse. Den beste måten å protestere mot pliktene, hevdet koloniale motstandere, var å stoppe eller sterkt redusere importen av britiske varer. Alternativer ville bli søkt i stedet; der de ikke ble funnet, ville amerikanerne ganske enkelt gå uten.

Sons of Liberty kapitler og lokalsamfunnsgrupper skyndte seg å signere avtaler som lovet at alle underskrivere ville nekte å kjøpe ikke-essensielle britiske varer eller handle med handelsmenn som solgte dem. En av de første og mest kjente var Bostons ikke-importavtale, organisert i stor grad av Samuel Adams og undertegnet i august 1768.

Denne formen for protest utvidet seg til samlinger av kvinner, en gruppe som til dette punktet i stor grad var blitt ekskludert fra koloniale politiske aktiviteter. Kvinner ble sett på som sentrale for ikke-importbevegelsen fordi de konsumerte britiske luksusvarer som klær eller te. Mange kolonialister samlet seg for å signere avtaler om ikke-import og fikk ved å gjøre det tilnavnet "Daughters of Liberty".

Politikere i koloniforsamlingene støttet også ikke-import-paktene, og støttet deres handlinger mens de begjærte parlamentet om å oppheve Townshend-lovene. På gatene økte også trusler mot tollere, noe som førte til økt spenning og sporadisk vold. De 1768-hendelse involverer John Hancocksin slup Liberty ble delvis forårsaket av utbredt sinne om Townshend-oppgavene.

townshend plikter

1. Townshend-avgiftene ble innført i Revenue Act, britisk lovgivning som forsøkte å trekke ut £40,000 XNUMX per år fra de amerikanske koloniene gjennom toll.

2. Oppgavene ble utarbeidet av finansminister Charles Townshend, som lenge hadde hatt harde synspunkter om koloniene og hvordan de skulle styres og finansieres.

3. Townshends plan var å bruke denne nye inntekten til å betale kongelige guvernører, dommere og embetsmenn, og dermed frigjøre dem fra kontrollen av koloniale forsamlinger.

4. Innkreving av de nye pliktene vil bli støttet av tre nye viseadmiralitetsdomstoler i koloniale havnebyer, sammen med autorisasjon av stevninger.

5. Den koloniale reaksjonen på Townshend-pliktene var omfattende, hovedsakelig preget av skriftlig kritikk og formelle avtaler om å boikotte importen av britiske varer som bærer pliktene.

Informasjon om sitering
Tittel: "The Townshend-plikter"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/townshend-duties
Dato publisert: Juli 15, 2019
Dato oppdatert: November 21, 2023
Dato tilgjengelig: Juli 24, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.