Tvangsloven

tvangshandlinger
'Bostonians in Distress', en satirisk fremstilling av tvangshandlingene

The Coercive Acts er et begrep som brukes for å referere til fire lover fra det britiske parlamentet vedtatt i kjølvannet av Boston Tea Party. Denne lovpakken var ment å knuse kolonial motstand mot britisk politikk og holde Boston ansvarlig for hendelsene i desember 1773. I stedet hadde den motsatt effekt, og presset moderate kolonister til å ta et standpunkt mot Storbritannia, og økte revolusjonært sentiment utenfor Massachusetts og førte til organiseringen av Første kontinentalkongress, den første betydningsfulle demonstrasjonen av nasjonal enhet.

Harme i Storbritannia

Den 16. desember 1773, en gruppe på mellom 40 og 50 Sons of Liberty gikk om bord i tre britiske lasteskip for anker i Boston Harbour. De holdt tilbake mannskapet, dro rundt 340 kasser med te til dekkene og dumpet dem over bord. Verdien av denne ødelagte teen, eiendommen til British East India Company, var nesten £10,000.

Den første beretningen om Boston Tea Party ankom England 20. januar 1774 – ironisk nok ombord på en av John Hancock's lasteskip. Nyheten skapte en rasende ildstorm i London. Charles Van, et Tory-medlem av Underhuset, foreslo at "Boston burde bli slått om ørene deres og ødelagt ... Du vil aldri møte med skikkelig lydighet til lovene i dette landet før du har ødelagt det reiret av gresshopper".

Slike synspunkter var ikke uvanlige for reaksjonære torier som Van – men Boston Tea Party trakk også sterk kritikk fra whigs og moderate som tidligere hadde støttet amerikanerne mot frimerkeloven. Til og med Benjamin Franklin, da fortsatt i London, støttet en aksjon mot bostonerne. Uansett deres politiske syn, kunne ikke eiendomsbesittende menn tolerere hensynsfull ødeleggelse av privat eiendom.

Historiker John Phillip Reid skrev at Tea Party:

"..skapte en enda større sensasjon i moderlandet enn det Frimerkeloven opptøyer... Selv opposisjonen i parlamentet sa at noe måtte gjøres med Boston. Det var liten uenighet om behovet for å ramme byen med en regning med smerter og straffer. Debatten handlet om straffens art og alvorlighetsgrad.»

Formulere et svar

Det britiske kabinettet, ledet av statsminister Lord North, møttes 29. januar og bekreftet at "som følge av de nåværende lidelsene i Amerika, skal effektive skritt tas for å sikre kolonienes avhengighet av moderlandet". I mellomtiden, George III intervjuet og ble imponert over General Thomas Gage, og dannet en tro på at han var mannen til å lede den britiske reaksjonen i Amerika.

Kabinettet fortsatte å møtes gjennom februar 1774. Det mottok juridiske råd om at Boston Tea Party utgjorde en handling av "høyforræderi" og "påkreving av krig mot Hans Majestet". Det ble besluttet å fokusere straffereaksjoner på byen Boston og de personene som var mest ansvarlige for å oppildne hendelsene i forrige desember.

Det ble satt sammen en liste over bostonere mistenkt for forræderske handlinger, inkludert Samuel Adams, John Hancock, Joseph Warren og mange medlemmer av Sons of Liberty og Massachusetts-forsamlingen. Mange i det britiske etablissementet ønsket at disse mennene ble stilt for retten for høyforræderi, men med liten sannsynlighet for domfellelse ble det utelukket.

I begynnelsen av mars oppfordret kong George III parlamentet til å vedta lover for å stanse «de voldelige og opprørende saksgangene i byen og havnen i Boston» og sikre «kolonienes rettferdige avhengighet av kronen og parlamentet i Storbritannia».

Boston Port Act

Den første av disse straffelovene, introdusert for Commons 14. mars, var Boston Port bill. Denne lovgivningen, hvis den ble vedtatt, ville stenge byens havn for all skipsfart, bortsett fra Royal Navy-fartøyer og noen skip som frakter begrensede forsyninger.

Denne stengingen skulle tre i kraft 1. juni og forbli på plass til East India Company ble fullstendig kompensert for "ødeleggelsen av varene deres sendt til nevnte by". Tolltjenestemenn som hadde lidd skade på personlig eller eiendom i hendene til Sons of Liberty, skulle også erstattes.

Denne planen om å stenge Boston for frakt på ubestemt tid gikk mye lenger enn mange forventet. Britiske kjøpmenn som var avhengige av handel med Massachusetts så farene det utgjorde for deres egne virksomheter. Edmund Burke motsatte seg lovforslaget, og så det som et problem med parlamentets egen opprettelse. Likevel vedtok lovforslaget nesten to uker etter at det ble innført.

Massachusetts Government Act

Den andre av straffehandlingene var lovforslaget fra Massachusetts Government, som ble lansert i Underhuset 15. april. Enkelt sagt opphevet eller avskaffet dette lovforslaget charteret fra 1691 og gjenopprettet Massachusetts som en kongelig koloni. Lord North rettferdiggjorde dette ved å hevde at hvis folket i provinsen ikke kunne adlyde britisk lov, hadde de bare rett til "avhengighet".

Under lovforslaget ble Massachusetts' eksekutivråd reformert, medlemmene ble utnevnt av kronen i stedet for å bli valgt av lokalbefolkningen. Rådet hadde vært en torn i øyet på tidligere guvernører som Francis Bernard og Thomas Hutchinson, oppfører seg som en de facto kabinett og blokkering av guvernørens utnevnelser og andre forespørsler.

I tillegg forbød Norths lovforslag alle fremtidige bymøter med mindre de hadde godkjenning fra den kongelige guvernøren. Slike søknader vil bare bli vurdert dersom sysselmannen fikk en dagsorden for møtet.

Regjeringen i Massachusetts møtte mer motstand i parlamentet enn Boston Port Act. Noen hevdet at det var dumt å kaste bort et charter som hadde fungert problemfritt i 80 år som et svar på en hendelse. Isaac Barre talte imot det, som gjorde Edmund Burke. Likevel ble lovforslaget vedtatt med betydelig flertall 2. mai.

Rettspleieloven

Betraktet sammen med Massachusetts Government Act, og tett på linje med den, var lov om rettsadministrasjon. Denne lovgivningen bestemte at hvis britiske tjenestemenn ble siktet for forbrytelser i koloniene, fikk guvernøren fullmakt til å beordre rettssakene deres i Storbritannia eller andre steder.

Formålet med dette lovforslaget var å beskytte britiske eller lojalistiske tjenestemenn som utfører statlig virksomhet mot irriterende anklager pålagt av fordomsfulle lokale sorenskrivere og juryer. Disse små anklagene hadde vært et mindre problem for britiske tropper i Boston i 1768-69.

På samme måte som Massachusetts Government Act var en tilbaketrekking av tilliten til koloniale representanter, antydet lovforslaget om rettsadministrasjon at kolonidommere og domstoler heller ikke var til å stole på. Noen mente det kunne tillate britiske soldater og tjenestemenn å begå forbrytelser ustraffet.

Kvarteringsloven

En måned etter vedtakelsen av rettsadministrasjonsloven kom en ny gjentakelse av 1765-kvarteringsloven. Denne lovgivningen var enklere og mer grei, og utvidet listen over strukturer der britiske soldater kan bli innlosjert:

«Det skal være lovlig for guvernøren … å beordre og lede slike og så mange ubebodde hus, uthus, låver eller andre bygninger som han mener er nødvendig for å bli tatt, og ta rimelige hensyn til det samme … og sette og kvartere slike offiserer og soldater i den så lenge han synes det er riktig.»

Hensikten og betydningen av uttrykket "andre bygninger" er like omstridt nå som den gang. Det som er mer sikkert er at mange kolonister oppfattet det som bebodde private boliger. Dette vakte spøkelset for hedninger og religiøse New England-familier som ble tvunget til å gi overnatting, mot deres vilje, til grove og uregjerlige britiske soldater.

Gjennomføring av handlingene

Nyheter om Boston Port-lovgivningen, den første av tvangslovene, nådde byen i mai 1774 sammen med general Thomas Gage, som bar ordre om å erstatte Hutchinson. Bostonboere reagerte med forutsigbart sinne på havneloven, som truet deres levebrød like mye som deres friheter. Det gikk heller ikke utenom deres oppmerksomhet at deres nye guvernør var en britisk militærsjef.

Da Gage låste Boston Harbour, begynte byens kjøpmenn å finne nye veier for handel. Noen bygde eller anskaffet vogner og begynte å frakte last til havner 20 eller 30 mil unna. De ubebygde veiene og behovet for husdyr og arbeidskraft gjorde dette til en kostbar virksomhet. Til slutt ga mange opp og flyttet til andre koloniale havnebyer.

I løpet av uker hadde blokaden utløst alvorlig mangel i Boston, spesielt på ved og noe mat. Nedgangen i handel satte også mange fattigere bostonere uten jobb, og etterlot dem i en tilstand av nød. Dette ble noe lindret av donasjoner av mat, varer og penger som rant inn fra utenfor Boston, selv fra sympatiske engelskmenn.

Kolonial svar

Nyhetene om tvangshandlingene virket radikaliserende i koloniene. Brannmenn som Samuel Adams og James Otis forbannet «Utolerable Acts», ettersom de hadde forbannet nesten enhver britisk politikk siden 1765. Denne gangen fikk de imidlertid selskap av mer moderate skikkelser, som fordømte dets direkte angrep på rettighetene og levebrødet til folket i Boston. De som tidligere hadde talt til støtte for Storbritannia, eller oppmuntret til tålmodighet med henne, kunne ikke lenger gjøre det.

Gjennom midten av 1774 brøt det ut en rekke protester i byer og lokalsamfunn over hele New England. I Farmington, Connecticut, brente rundt 1,000 mennesker handlingene i avbilding, og fordømte det "nåværende departementet, som ble anstiftet av djevelen" og "hallikene og parasittene" som bidro til lovverket. Lojalister på landsbygda ble utsatt for trusler og trusler, noe som tvang mange til å flytte til den komparative sikkerheten til byene.

Straffetiltakene mot Boston trakk også andre kolonier nærmere revolusjonær følelse. Før 1774 hadde mange skikkelser i mellomkoloniene og sør sett på Bostons konflikt med England som et problem hovedsakelig av byens egen produksjon. Tvangslovenes brede kraft var imidlertid en bekymringsfull utvikling. Hvis parlamentet kunne kastrere regjeringen i Massachusetts, omgå domstolene og stenge handelen, kunne det gjøre det samme i hvilken som helst av de andre 12 koloniene.

Tvangslovene ga dermed opphav til organisert og sammenhengende handling. Samlet av de forskjellige korrespondansekomiteene begynte politikere i hver koloni å velge delegater til å delta på en "kontinentalkongress" i Philadelphia. Dette organet ble deltatt av representanter fra 12 av de 13 koloniene, det viktigste showet av kolonial enhet til det punktet.

I september, som medlemmer av den første kontinentale kongressen var i rute til Philadelphia utarbeidet lederne av Suffolk County, Massachusetts, et indignert svar på tvangslovene. I den lovet de å ignorere og undergrave handlingene ved hver sving, og stoppe all handel med Storbritannia frem til gjenopprettingen av den valgte regjeringen i Massachusetts. Suffolk Resolves, som dette dokumentet ble kjent, ble bredt sirkulert gjennom koloniene og godkjent av den første kontinentale kongressen.

tvangshandlinger

1. The Coercive Acts, eller Intolerable Acts, viser til en kvartett av britisk lovgivning vedtatt mellom mars og juni 1774, som svar på Boston Tea Party.

2. Formålet med disse handlingene var å straffe Boston, tvinge det til å betale oppreisning til East India Company og gjenopprette orden og lydighet til britiske lover og retningslinjer.

3. Den første av handlingene stengte havnen i Boston inntil kostnadene for den ødelagte lasten var tilbakebetalt, mens en annen opphevet Massachusetts-charteret og reformerte regjeringen.

4. Lovgivningen beskyttet også britiske embetsmenn for å bli stilt for retten i koloniene og utvidet vilkårene i Quartering Act fra 1765 til å omfatte "andre bygninger".

5. Kolonial motstand mot handlingene var rask og organisert, og produserte mange lokale protester, resolusjoner og organiseringen av den første kontinentale kongressen.

Informasjon om sitering
Tittel: «Tvangshandlingene»
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/coercive-acts
Dato publisert: Juli 16, 2019
Dato oppdatert: November 22, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.