Valutaloven

valutaloven
Et eksempel på kolonialskript, en type papirpenger som ble brukt i de britiske koloniene

Valutaloven var lovgivning som la restriksjoner på utstedelse av papirpenger i de amerikanske koloniene. Den ble vedtatt av det britiske parlamentet i april 1764 etter lobbyvirksomhet fra britiske kjøpmenn, som var bekymret for å bli betalt i papirpenger som raskt mistet sin verdi. Penger var allerede knappe i koloniene, så valutaloven forverret bare dette problemet. På grunn av dette ble lovgivningen møtt med betydelig kritikk og motstand i Amerika.

Penger før revolusjonen

Det var lite valuta i de amerikanske koloniene før og under revolusjonen. Som en konsekvens tok hver koloni sine egne skritt for å skaffe eller produsere en form for arbeidsvaluta. Dette skapte kompliserte, ulikt og ofte forvirrende systemer der en rekke forskjellige mynter og trykte penger kan være i bruk når som helst.

Den formen for valuta som var mest pålitelig og etterspurt var mynter preget med gull eller sølv, også kjent som specie. Fordi de ble preget av edle metaller, hadde disse myntene verdier som var både iboende og stabile.

Mynter fra England, Frankrike, Spania, Holland og andre europeiske stater ble alle akseptert som lovlig betalingsmiddel i de amerikanske koloniene. Spanske sølvdollar, som ble preget i betydelige mengder, var de vanligste av disse. Disse dollarene ble ofte kuttet i åtte stykker for å lage mindre valører, derav begrepet "biter av åtte".

Selv om britisk mynt var mindre tilgjengelig, forble britiske pund, shilling og pence de aksepterte valutaenhetene, spesielt for utenrikshandel. Ikke-britiske mynter ble akseptert, men verdiene deres ble beregnet ved å bruke avtalte vekslingskurser.

Kolonialt skrift

Etter hvert som koloniøkonomien ekspanderte på slutten av 1600-tallet, vokste også etterspørselen etter pålitelig valuta. Koloniregjeringer lindret dette ved å trykke sine egne penger for å betale gjeld. I 1690 ble Massachusetts den første moderne vestlige nasjonen som utstedte sedler som en form for valuta.

Denne tidlige amerikanske papirvalutaen var variabelt kjent som kredittsedler eller kolonialskrip. Disse papirpengene ble utstedt enten som pund eller dollar, og ble ikke støttet av gull eller sølv, men kunne brukes til å betale offentlig gjeld og skatter. De kunne heller ikke brukes utenfor grensene til den utstedende kolonien. Følgelig hadde kredittsedler begrenset nytte og mange nektet å akseptere dem for private transaksjoner.

Problemer dukket opp da koloniregjeringer fortsatte å lette gjelden ved å trykke flere kredittsedler. Fordi disse sedlene ikke kunne byttes mot gull, brukes i privat handel eller på annen måte innløses, fant mange kolonister seg i besittelse av store mengder av dem. Hver nye emisjon svekket deretter verdien.

britisk politikk

Den forvirrede situasjonen ble tilrettelagt av britisk politikk, som aktivt holdt de amerikanske koloniene i behov for gull- og sølvpenger. Den britiske regjeringen preget ikke nok mynter til å gi de amerikanske koloniene sin egen valuta. Videre frarådet London aktivt koloniene fra å prege sin egen valuta.

Mangelen på arter i Amerika var ingen tilfeldighet. Det var faktisk et resultat av bevisst britisk politikk. Den underliggende økonomiske ideologien i Storbritannia var merkantilisme, en tro på at kolonier eksisterte for å gagne og forsyne moderlandet med råvarer. Merkantilister hevdet at mengden gull og sølv i nasjonens statskasse var den mest avgjørende faktoren for rikdommen. Storbritannia forsøkte derfor å begrense mengden arter det ble sluppet ut til eller delt med koloniene.

Denne merkantilismen underbygget lovgivning knyttet til de amerikanske koloniene. Handelshandlinger krevde at all kolonigjeld til England ble betalt med gull eller sølv, i stedet for andre midler som gjeldsbrev eller naturalytelser. Strømmen av gull og sølv mellom koloniene og Storbritannia var nøye regulert - for det meste var det en jevn strøm den ene veien, fra Amerika til Storbritannia, men bare en drypp den andre.

Valutaloven

Den første valutaloven ble faktisk vedtatt av kong George II i 1751. Denne lovgivningen, en forløper til loven fra 1764, forbød New England-koloniene (Massachusetts, Connecticut, New Hampshire og Rhode Island) å trykke og utstede kredittbrev over spesifiserte beløp.

Den andre valutaloven, vedtatt i april 1764, gjaldt alle de 13 koloniene, selv om vilkårene var litt forskjellige. Koloniregjeringer ble ikke forbudt å trykke kredittsedler - men loven fra 1764 slo fast at de ikke var lovlig betalingsmiddel og ikke kunne brukes til betaling av offentlig eller privat gjeld.

Som med annen merkantilistisk lovgivning, ble valutaloven vedtatt for å tilfredsstille private kommersielle interesser. Med mangel på arter i koloniene ble britiske kjøpmenn og handelsmenn ofte tvunget til å akseptere kolonialkreditter som betaling. Hver ny utgave forårsaket inflasjon og senket verdien, men la dem ut av lommen.

Kolonial svar

Valutaloven førte til betydelig motstand i koloniene, som så på det som et overgrep mot britiske merkantile interesser. Deres sinne ble forsterket da parlamentet vedtok Sukkerloven fjorten dager senere innførte toll på en rekke varer og krevde at disse tollene skulle betales i britisk valuta.

Generelt var det bredere kolonial motstand mot valutaloven enn George Grenvillesine nye tollavgifter. Mens sukkerloven hovedsakelig forstyrret importører og romdestillere, påvirket parlamentets restriksjoner på valuta et større antall interessenter i koloniøkonomien.

Koloniale representanter drev intens lobbyvirksomhet for opphevelse av valutaloven og innføring av en mer liberal pengepolitikk. New York-kjøpmann John Watts erklærte at "vi har ingen ressurser i en nødsituasjon, men i papirpenger, og hvis det er behørig senket, ser vi ikke den store rampen ved det for publikum". Benjamin Franklin, da i London, kritiserte åpent lovgivningen og presenterte en begjæring mot den på vegne av Pennsylvania-regjeringen.

Franklin hadde faktisk lenge vært klar over problemene britisk pengepolitikk forårsaket i kolonier. Omtrent 35 år før den andre valutaloven skrev Franklin et essay med tittelen "A Modest Inquiry into the Nature and Necessity of a Paper Currency" som ba om en mer sjenerøs politikk:

"Det er den høyeste interessen til et handelsland generelt å tjene penger i overflod ... Det kan ikke skade Storbritannias interesser ... og det vil i stor grad fremme innehaverens interesser. Det vil være en fordel for enhver flittig håndverker fordi hans virksomhet vil bli drevet friere og handel vil bli universelt opplivet av det. Og ettersom flere forretninger innen alle produsenter vil bli gjort... vil landet generelt bli så mye rikere.»

Konsekvenser

De amerikanske koloniene gled inn i en lavkonjunktur etter krigen allerede i 1764. Vedtakelsen av valutaloven gjorde det bare vanskeligere å drive forretninger, administrere handel eller skaffe midler.

Noen sektorer av koloniøkonomien mer enn andre. De hvis virksomhet var avhengig av kredittsedler ble rammet mest negativt, koloniplantere og bønder blant de verst rammet. I byene og byene nektet mange kjøpmenn å akseptere papirvaluta, noe som gjorde innkjøp vanskelig. I 1767 sa en Philadelphia-kjøpmann ved navn Daniel Roberdeau at "mangelen på et medium for sirkulerende kontanter var den største noensinne kjent".

Til tross for mange overturer, nektet parlamentet å oppheve valutaloven, og den forble på plass til etter den amerikanske revolusjonen. Parlamentet endret lovgivningen i 1773, slik at offentlig gjeld til kronen kunne betales i koloniale papirpenger. Som en konsekvens var valuta mangelvare i de amerikanske koloniene gjennom hele denne perioden.

“Valutaloven forbød effektivt de fleste kolonipapirpenger ... Britiske kjøpmenn hadde lenge klaget over at amerikanerne betalte gjelden sin i oppblåste lokale valutaer. [Men] Amerikanere kunne samle lite sterling fordi de importerte mer enn de eksporterte; kolonister klaget over at handlingen fratok dem et nyttig byttemiddel [og ble] pålagt en økonomi som allerede var midt i depresjon. "
Mary Beth Norton, historiker

valutaloven

1. Før revolusjonen hadde de amerikanske koloniene kronisk mangel på arter eller hard valuta, noe som tvang dem til å stole på utenlandske mynter og trykte penger kalt scrip eller kredittkort.

2. Dette var et produkt av britisk merkantilistisk politikk, som var designet for å sikre jevn flyt av arter (gull- og sølvmynter) fra koloniene tilbake til moderlandet.

3. Koloniregjeringer utstedte disse trykte pengene, men gjorde det ofte overdrevent, noe som førte til devaluering og inflasjon. Dette skapte problemer for britiske kjøpmenn som ble betalt med disse pengene.

4. Som et resultat av deres lobbyvirksomhet, introduserte parlamentet valutaloven, og satte begrensninger på hvor mye trykte penger koloniregjeringer kunne utstede og hvordan de kunne brukes.

5. Valutaloven var mye upopulær fordi den forverret et eksisterende problem, og gjorde det vanskelig å drive forretninger og få kreditt i koloniene.

Informasjon om sitering
Tittel: "Valutaloven"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/currency-act/
Dato publisert: Juli 15, 2019
Dato oppdatert: November 21, 2023
Dato tilgjengelig: April 20, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.