Effekten av uavhengighet

uavhengighet
En tegning som likner amerikansk uavhengighet til en ung kvinnes alder

Til tross for all sin idealisme og filosofiske innhold, ble uavhengighetserklæringen først og fremst utformet for å oppnå reelle, praktiske resultater. Med dette dokumentet håpet den andre kontinentale kongressen å trekke amerikanerne nærmere revolusjonen; å inspirere menn til å verve seg til den kontinentale hæren eller de forskjellige statlige militsene; å overbevise de fortsatt tvetydige statene om at den revolusjonære saken hadde rett; og for å vise fremmede nasjoner – spesielt Frankrike – at revolusjonen ble ført av en enkelt nasjon i stedet for tretten små og forskjellige kolonier.

På den tiden den ble skrevet var det mange som ikke anså uavhengighetserklæringen som et dokument av stor betydning. Det så ut til å være bare en annen i strømmen av erklæringer og begjæringer som ble utstedt av revolusjonære organer og forfattere.

Det avgjørende tiltaket var Richard Henry Lees første forslag om å erklære uavhengighet, vedtatt 2. juli. Historikeren Gary Wills omtaler Jeffersons erklæring som "et propagandatillegg" til Lees opprinnelige bevegelse. Og dens legendariske, nesten mytiske status i dag har utviklet seg over tid; i 1776 ble uavhengighetserklæringen sett på som lite mer enn en interessant resolusjon fra den kontinentale kongressen.

Etter at kongressen ratifiserte erklæringen 4. juli, ble dens offisielle skriver, John Dunlap, bedt om å produsere 200 eksemplarer. De ble kjent som 'Dunlap-bredsidene' og ble distribuert blant medlemmene av kongressen, som igjen sendte kopier til statlige forsamlinger, sikkerhetskomiteer og høytstående offiserer i den kontinentale hæren.

Washington mottok en kopi av uavhengighetserklæringen 6. juli, og beordret at mennene hans skulle paraderes tre dager senere slik at dokumentet kunne leses høyt for dem. Han uttalte i generelle ordrer at han håpet "...denne viktige begivenheten vil tjene som et nytt insentiv for enhver offiser og soldat til å opptre med troskap og mot, som vel vitende om at freden og sikkerheten i hans land nå avhenger, under Gud, utelukkende. på suksessen til våre armer. Han er nå i tjeneste for en stat, i besittelse av tilstrekkelig makt til å belønne hans fortjeneste.»

Den 9. juli ble en kopi av erklæringen oversatt til tysk og distribuert i Pennsylvania, hvor et betydelig antall av befolkningen snakket det språket. I slutten av juli hadde erklæringen eller utdrag fra den dukket opp i mer enn 30 forskjellige aviser rundt om i koloniene.

Den 17. august kom erklæringen for første gang i en avis i London. Britiske politikere og teoretikere skrev langvarige svar på erklæringen og dens liste over anklager mot kongen, den mest kjente var en 110-siders tilbakevisning av John Lind, selv om disse stort sett var ineffektive og selv i dag er lite kjent. Under et forsøk i september 1776 på å forhandle fred, krevde den britiske sjefen general Richard Howe at amerikanske representanter (inkludert John Adams og Benjamin Franklin) trakk tilbake uavhengighetserklæringen. De nektet deretter, og kampene fortsatte.

“På den vestlige siden av Atlanterhavet var det å tømme erklæringen et mer effektivt statlig svar på utfordringen enn å prøve å tilbakevise den. Da ordet i erklæringen nådde den britiske kolonien Nova Scotia i august 1776, tillot guvernøren bare det siste avsnittet i dokumentet å bli skrevet ut, for at ikke resten av det skulle "vinne over til opprørerne mange konvertitter, og øke tankene til Hans Majestets lojale og trofaste undersåtter av Nova Scotia '. Tilbake i Storbritannia kunne ikke regjeringen reagere åpent og offisielt på erklæringen, for det 'ville være å anerkjenne andre staters rett til å blande seg inn i saker som all utenlandsk innblanding for alltid burde være utelukket fra.'
David Armitage, historiker

Nyheter om amerikansk uavhengighet ble møtt med moro og nysgjerrighet andre steder i Europa, og Frankrike og Spania så på hendelsen som bevis på at britisk imperialistisk kontroll sviktet. Det var imidlertid liten eller ingen seriøs tro på at et uavhengig Amerika ville overleve, men det rådende synet var at de 13 eks-britiske koloniene med tiden ville innrette seg med en eller annen av de europeiske maktene.

Tilbake i Amerika var de fleste afroamerikanere uvitende om uavhengighet eller teksten til erklæringen; et produkt av å være analfabet og politisk isolert. Noen få la imidlertid merke til ironien i de store uttalelsene om frihet og likhet. Lemuel Haynes var en 23 år gammel mulatt som tjenestegjorde i Massachusetts-militsen. Han skrev om erklæringen: "Frihet er en juvel som ble overlevert til mennesket fra himmelens kabinett ... den som ville ta fra en manns frihet, påtar seg et privilegium som tilhører en annen. Jeg spør om frihet er et så inngått prinsipp at det er begrenset til enhver nasjon under himmelen. Selv en afrikaner har like god rett til sin frihet til felles med engelskmenn.»

Haynes ville ikke være den eneste personen som snudde idealismen i erklæringen mot de som så ut til å ignorere dens prinsipper. Den slave som ble filosofen Frederick Douglass og borgerrettighetslederen Martin Luther King ville deretter referere til Jeffersons ord for å rettferdiggjøre saken deres; det samme ville motstands- og frigjøringsbevegelser i andre nasjoner, som Ho Chi Minh i den vietnamesiske uavhengighetserklæringen i 1945.

Informasjon om sitering
Tittel: "Konsekvensen av uavhengighet"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/impact-of-independence
Dato publisert: Juli 17, 2019
Dato oppdatert: November 23, 2023
Dato tilgjengelig: April 21, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.