Den amerikanske revolusjonen

amerikansk revolusjon
Lafayette var en kobling mellom de amerikanske og franske revolusjonene

Franske revolusjonære ideer ble påvirket av de politiske systemene og erfaringer fra andre nasjoner. Den viktigste av disse påvirkningene var den amerikanske revolusjonen. Den amerikanske revolusjonen sluttet akkurat da revolusjonære spenninger i Frankrike ble bygget, og ga franskmennene både en verdifull kilde til revolusjonære ideer og et fungerende eksempel på hvordan en vellykket og moderat revolusjon kan utfolde seg.

Amerikanerne gjør opprør

I 1775, etter et tiår med spenning og strid om skatt og politisk representasjon, gjorde de 13 britiske koloniene i det østlige Nord-Amerika opprør og erklærte sin uavhengighet fra moderlandet. Etter åtte år med krig gikk de amerikanske koloniene seirende ut. De dannet en uavhengig republikk kalt Amerikas forente stater. Denne nye nasjonen ble grunnlagt på tre dokumenter: en uavhengighetserklæring, en grunnlov og en rettighetserklæring.

Den amerikanske revolusjonen ble et eksempel for de som søkte forandring i Frankrike. Det ga reformatorer et fungerende eksempel på en vellykket revolusjon som førte til opprettelsen av en ny stat bygget på opplysningsverdier. Det lettet også spredningen av revolusjonære ideer i Frankrike.

Ironisk nok er Frankrikes konge Louis XVI og hans regjering hadde aktivt støttet den amerikanske revolusjonen, og gitt de amerikanske opprørerne økonomisk hjelp og militær støtte. Frankrikes bidrag til den amerikanske revolusjonskrigen la enda større press på statskassen og bidro til å lette finanskrisen på 1780-tallet.

Franskmennene i Nord-Amerika

Frankrike hadde sine egne interesser i Nord-Amerika, som dateres tilbake til 1500-tallet da franske kolonisatorer forsøkte en rekke mislykkede bosettinger langs østkysten. Franskmennene fikk etter hvert fotfeste i nord (dagens Newfoundland) og sør (Louisiana, oppkalt etter kong Ludvig XIV).

Franske kolonister i Nord-Amerika hadde fremgang, og på midten av 1700-tallet okkuperte de store deler av kontinentet, inkludert dens sørlige kystlinje, Mississippi og Ohio-elvedalene, De store innsjøene og den østlige halvdelen av dagens Canada. Samlet ble disse eiendelene kjent som New France. Britene, derimot, hadde en mye mindre del av territoriet, en rekke av 13 små kolonier samlet langs den østlige kystlinjen.

Med britiske og franske kolonister som bodde i umiddelbar nærhet, var spenningen i Amerika ofte høy. Hver gang Storbritannia og Frankrike gikk til krig i Europa, som de gjorde flere ganger på 17- og 18-tallet, fulgte deres kolonister i Amerika etter.

amerikansk revolusjon
Et kart som viser franske koloniale eiendeler i Nord-Amerika, ca. 1750

Endringer på midten av 1700-tallet

Maktbalansen i Nord-Amerika endret seg dramatisk etter Frankrikes nederlag i syvårskrigen (1756-1763, kjent i Amerika som den franske og indiske krigen). Som en konsekvens av dette nederlaget og traktatforhandlingene som fulgte, overga Frankrike det meste av sitt nordamerikanske territorium til Storbritannia. Den franske regjeringen brukte de neste 15 årene på å lengte etter hevn og gjenoppretting av sine tidligere kolonier.

Britene var ikke uten egne problemer. Kostnadene ved å føre syvårskrigen presset den britiske regjeringen til betydelig gjeld. Storbritannias ervervelse av store nye territorier i Nord-Amerika førte med seg nye kostnader og forpliktelser for å administrere bosetting, administrasjon og forsvar.

I London bestemte britiske ministre seg for å kompensere for disse nye utgiftene ved å stramme inn utenrikshandelen og innkreving av toll på import og eksport. De la også en ny skatt, en stempelavgift, på de britiske koloniene i Nord-Amerika. Selv om de ble ansett som mindre på den tiden, var de politikk den britiske regjeringen ville leve å angre på.

Fra protester til krig

amerikansk revolusjon
Boston Tea Party (1773) var en sentral hendelse i den amerikanske revolusjonen

De amerikanske kolonistene, etter å ha levd et århundre i komparativ isolasjon fra Storbritannia, mislikte pålegget av britiske skatter og handelsrestriksjoner. For å rettferdiggjøre sin motstand mot britisk politikk, vendte amerikanerne seg til politisk teori og opplysningsideer.

Beskatning uten politisk representasjon var ulovlig, hevdet de. Fordi ingen amerikaner satt i det britiske parlamentet, hadde parlamentet ingen rett til å beskatte amerikanere. Å beskatte borgere uten representasjon og innskrenke deres rett til fri handel var også i konflikt med John Lockes doktrine om naturlige rettigheter.

Motstanden mot britisk politikk begynte som debatter og vokal kritikk, men hardnet snart til ikke-overholdelse, trass, konfrontasjon og voldshandlinger. I desember 1773 stormet opprørere i Boston, Massachusetts britiske skip og tippet en formue med privateid te i havet. London svarte på dette forsettlige hærverket med straffetiltak, inkludert stenging av Boston Harbor og innføring av en militær regjering i Massachusetts.

Rasende amerikanere begynte å mobilisere for å forsvare seg mot britisk aggresjon, og innen 18 måneder var Storbritannia og hennes tidligere kolonier i krig. Den 4. juli 1776 erklærte de amerikanske revolusjonære, gjennom pennen til Thomas Jefferson, sin uavhengighet med en rørende syntese av opplysningstidens ideer og verdier:

“Når det i løpet av menneskelige hendelser blir det nødvendig for ett folk å oppløse de politiske bandene som har knyttet dem til et annet ... de bør erklære årsakene som driver dem til separasjonen. Vi mener at disse sannhetene er selvfølgelige: at alle mennesker er skapt like, at de er utstyrt av sin Skaper med visse umistelige rettigheter, at blant disse [rettighetene] er liv, frihet og jakten på lykke. For å sikre disse rettighetene, blir regjeringer innstiftet blant menn, og henter deres rettferdige krefter fra samtykke fra de styrte. [Og] når noen form for regjering blir ødeleggende for disse målene, er det folks rett til å endre eller avskaffe det. ”

Revolusjon fascinerer Frankrike

Begivenhetene i Amerika fascinerte Frankrike. De politisk tenkende salonger og klubber trommet med nyheter om hendelser over Atlanterhavet. Amerikanske revolusjonære som Benjamin Franklin (allerede idolisert i Frankrike for sine vitenskapelige oppdagelser), Thomas Jefferson og George Washington ble husnavn. Revolusjonære traktater av amerikansk Filosofer som Jefferson og Thomas Paine ble ivrig søkt og studert intenst.

Den franske regjeringen gledet seg også over hendelser i Amerika, men av politiske snarere enn ideologiske grunner. Ludvig XVI og hans ministre var henrykte over vanskelighetene deres britiske rivaler opplevde. Hvis britisk autoritet i Nord-Amerika kollapset, kan Frankrike bli presentert med en mulighet til å gjenvinne sine tidligere kolonier.

Mangel på penger, ammunisjon og marinemakt lobbet de amerikanske revolusjonærene Versailles for en militær allianse. Kongen og hans statsråder motsto først disse oppfordringene. I stedet ga de stille de amerikanske revolusjonærene økonomisk hjelp og logistisk støtte.

Fransk engasjement

amerikansk revolusjon
Lafayette (til høyre) og George Washington ved Valley Forge

I de første tre årene av den amerikanske revolusjonskrigen reiste dusinvis av franske militæroffiserer og adelsmenn til utlandet for å tjene sammen med amerikanerne som frivillige. Motivene deres for å gjøre det varierte. Noen var inspirert av ideene til den amerikanske revolusjonen; noen var unge offiserer som ønsket en smak av kamp; andre var mer erfarne soldater som lengtet etter hevn mot britene.

Den mest kjente av disse frivillige var Gilbert du Motier, the Marquis de Lafayette. Sønnen til en oberst drept i kamp, ​​fulgte Lafayette sin avdøde far inn i militæret og ble kavalerioffiser.

I 1777 ignorerte Lafayette ordrene fra sine overordnede og satte seil til Amerika, hvor han hadde blitt lovet et generalskap, til tross for at han fortsatt var i tenårene. I september 1777 jobbet den unge franskmannen som assistent for George Washington, sjefen for den amerikanske kontinentalhæren.

Lafayette frikjente seg godt i kamp og fikk sin egen divisjonskommando. Han ble nære venner med Washington, som noen historikere antyder kom til å betrakte Lafayette som en adoptert sønn.

“Mens [Lafayette] siktet til å vinne ære på kampens felt, imponerte den” amerikanske ånden ”seg selv på sinnet og gjorde ham til en forkjemper for saken, og gjorde denne unge og prestisjetunge scion av den franske adelen til en sentral figur av liberal og reformistisk tanke i forkant av revolusjonen. Så tidlig som sitt første besøk i Amerika ble han en entusiastisk tilhenger av like rettigheter og en forkjemper for den borgerlige ånden som ble demonstrert av amerikanske borgere. ”
François Furet, historiker

Militær allianse

Gjennom 1776 og 1777 motsto Versailles oppfordringer til å alliere seg med amerikanerne og erklære krig mot Storbritannia. Regjeringens nøling var forståelig: mye av den franske marinen var i ombygging, statskassen var mangel på midler og utsiktene til en amerikansk seier var uklare.

En amerikansk triumf i slaget ved Saratoga (oktober 1777) var imidlertid et vendepunkt i krigen, og overtalte den franske kongen til å forplikte seg ytterligere. Frankrike signerte en militær allianse med de amerikanske statene i februar 1778 og erklærte krig mot Storbritannia måneden etter.

I de to første årene av alliansen var Frankrikes militære bidrag begrenset til marinestøtte. Dette viste seg imidlertid avgjørende fordi det negerte Storbritannias dominans på havet. Et stort antall franske tropper landet til slutt i Amerika i 1780. Franske tropper under grev Rochambeau spilte en viktig rolle i beleiringen av Yorktown (oktober 1781), det siste store slaget i den amerikanske revolusjonskrigen.

Traktaten for å avslutte den revolusjonære krigen ble undertegnet i Paris i september 1783.

Innvirkning på Frankrike

Politisk tjente Frankrike lite på sitt engasjement i den amerikanske revolusjonen. Kongen og hans ministre håpet å gjenvinne i det minste noe av sitt koloniale territorium i Amerika – men deres interesser ble undergravd av amerikanerne, som innledet hemmelige forhandlinger med britene før traktatforhandlingene hadde startet. På grunn av dette var Frankrikes eneste gevinster i Amerika den karibiske øya Tobago og Senegal i det vestlige Afrika.

Økonomisk ble den franske krigsinnsatsen finansiert med nye eller refinansierte lån i stedet for nye skatter. Kostnaden for dette engasjementet oversteg én milliard bøker og etterlot den franske statskassen med en enda større rentebyrde.

Ideologisk sett hyllet Frankrikes eliter den amerikanske revolusjonen som en seier for opplysningstidens idealer over den gamle verdens despotisme. 'Spirit of America' fylte klubbene og salonger. Menn som Lafayette, Washington og Jefferson ble feiret som forkjempere for en fremvoksende moderne orden.

Det nyopprettede USA ble et forbilde for franske reformatorer. De politiske ideene til Opplysning – Lockes naturlige rettigheter, Rousseaus folkelige suverenitet, Montesquieus maktfordeling – hadde en gang vært politiske abstraksjoner, lite mer enn ideer i bøker. Fødselen av USA viste at disse ideene faktisk kunne fungere i praksis og tjene som en blåkopi for moderne regjering.

fransk revolusjon amerikansk revolusjon

1. Den amerikanske revolusjonen (1775-1783) ble initiert av britiske kolonister i det østlige Nord-Amerika, som søkte frihet og uavhengighet fra britisk imperial kontroll.

2. Det begynte som en politisk strid om Storbritannias rett til å innkreve skatt på sine kolonister i Amerika. Kolonistene protesterte mot dette, med henvisning til opplysningsideer og retten til politisk representasjon.

3. Mange franske adelsmenn og eliter ble fascinert av disse hendelsene. Selv om motivene ikke alltid var ideologiske, meldte mange franske militære offiserer seg frivillig til å verve seg og slåss med amerikanerne.

4. Frankrike ga økonomisk støtte til amerikanerne og erklærte i 1778 også krig mot Storbritannia. Frankrikes engasjement i den amerikanske revolusjonskrigen ville koste mer enn en milliard bøker.

5. Suksessen med den amerikanske revolusjonen ga franske reformister inspirasjon. Det viste at revolusjon kunne lykkes, og at opplysningstanker og verdier kunne brukes som grunnlag for et nytt politisk system.

Informasjon om sitering
Tittel: 'Den amerikanske revolusjonen'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/american-revolution/
Dato publisert: September 27, 2019
Dato oppdatert: November 7, 2023
Dato tilgjengelig: Kan 22, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.