The Estates General

eiendommer generelt
Couders maleri som viser åpningsseremonien til 1789 Estates General

Generalstandene (fransk, États Généraux) var en politisk forsamling av Ancien Régime består av representanter fra alle tre eiendommer. Dette organet hadde samlet seg 33 ganger mellom 1302 og 1614, men med fremveksten av absolutisme kom franske monarker til å ignorere det fullstendig. På tampen av den franske revolusjonen hadde ikke stændergeneralen møttes på 175 år. Innkallingen av en stændergeneral i 1789 var derfor en betydelig utvikling, bevis både på svekket monarkisk makt og forestående endring.

Hva var États Généraux?

I motsetning til de politiske forsamlingene møttes ikke Generalstændene regelmessig. I stedet ble det av og til innkalt av kongen, vanligvis i krigs- eller krisetider. Det tok form av et parlament fordi det inneholdt representanter fra alle nivåer i det franske samfunnet – men det hadde ingen suveren eller lovgivende makt og dens rolle var ganske enkelt å gi råd eller støtte kongen.

Den første generalstanden ble samlet av kong Filip IV i 1302, midt i en konflikt med paven. I løpet av 15- og 16-tallet ble forsamlingen innkalt sporadisk og etter kongens fornøyelse, vanligvis for å skaffe politisk, økonomisk eller militær støtte fra de tre stater. Den ble samlet i gjennomsnitt en gang hvert tiår eller så. 33rd Estates General ble innkalt av Ludvig XIII i 1614 - det ville være den siste på flere generasjoner.

Fra dette tidspunktet begynte franske konger og deres rådgivere å implementere absolutt monarkisk makt. Generalstændene var derfor blitt overflødige. Kongene av Frankrike ignorerte det i hovedsak. Å innkalle forsamlingen ville være et tegn på at deres kontroll var i ferd med å avta og deres absolutistiske monarki ikke lenger var absolutt.

Borte men ikke glemt

Fra 1614 ble ikke generalstændene stevnet på 175 år. Det ble ikke innkalt under Ludvig XIVs 72 år lange regjeringstid, og heller ikke under styret til hans etterfølger, Ludvig XV.

Generalstandene ble imidlertid ikke glemt av andre, spesielt Frankrikes mektige aristokrater og liberale reformatorer. Under dette interregnum var det flere fremstøt og sporadisk lobbyvirksomhet for å gjenopprette Generalstændene. Så mangelfull og maktesløs som den var, var forsamlingen Frankrikes eneste nasjonale representasjonsorgan. Det var også det eneste stedet hvor adelen kunne samles og direkte utfordre den monarkiske makten.

Kravene om å innkalle en godsgeneral ble spesielt intensivert i 1715 etter døden til Ludvig XIV, 'solkongen'. Louis XV kom under betydelig press fra parlements, som nektet å registrere nye skatter med mindre kongen kalte Generalstændene. Ludvig XV, som en gang erklærte at han "heller ville abdisere enn å kalle en statsgeneral", svarte med å avskaffe parlements og utnevne et nytt panel for å registrere skatten.

eiendommer generelt
En skildring av forskjellige kostymer båret av varamedlemmer ved General Estates

Årsak til innkallingen i 1789

En lignende stand-off med parlements tvang Ludvig XVI til å sammenkalle generalstænder i 1789. Det ville være det første møtet i generalstænder på 175 år.

I 1787, kongens finansminister, Etienne Brienne, forsøkte å presse gjennom skattereformer som inkluderte en ny landskatt. Briennes forslag ble blokkert av Paris parlamentet, som hevdet at nye skatter bare kunne godkjennes av de tre statene samlet. Dette utløste en åtte måneders kald krig mellom kongelig regjering og parlements.

I november 1787 søkte kongen å vinne Paris parlamentet ved å love å innkalle en stændergeneral i 1792. Dødlåsen fortsatte til mai 1788, da Ludvig XVI fulgte bestefarens taktikk og suspenderte parlements til fordel for nyoppnevnte domstoler. Men denne avgjørelsen skapte offentlig forargelse og en viss grad av vold, inkludert den beryktede "Day of Tiles", da soldater i Grenoble ble kastet med takshingel.

Den 8. august 1788 ga kongen etter og førte generalstændene frem med tre år. Hans resolusjon som innkaller generalstandene hevdet å se frem til "rolige og fredelige dager etter stormen".

Debatter om stemmegivning

Spørsmålet dreide seg så til hvordan Generalstændene ville bli dannet og hvilke avstemningsprosedyrer det skulle vedta.

Tradisjonelt hadde generalstandene møttes som tre separate gods. De First Estate (geistlighet) og Second Estate (adel) begge satt sammen i full regalia, sittende til høyre og venstre for kongen, mens Tredje eiendom (alminnelige) kledd i svart og satt bak.

Stemmegivningen ved generalstændene ble foretatt etter ordre - det vil si at hvert av de tre stændene diskuterte saker separat og avga én stemme samlet. Denne valgprosedyren betydde at tredjestanden, som representerte rundt 97 prosent av folket, regelmessig ble overstemt av førstestanden og andrestanden, som representerte de resterende tre prosentene.

Disse prosedyrene og presedensene daterte seg tilbake til den forrige generalstanden i 1614, så det var uklart hva som kunne skje i 1789.

generelle eiendommer 1789
En tegning som viser de tre eiendommene på vei til generalstandene

Spørsmålet ble delvis besvart i september 1788 da Paris parlamentet, nå tilbakekalt av kongen, utstedte ediktene som innkalte Generalstændene. I disse ediktene skulle generalstændene vedta sin form og prosedyrer fra 1614, med de tre stater som møttes separat og også stemte etter ordre.

Denne nyheten utløste raseri blant de borgerskapet og på sidene til aviser. De parlements, tidligere hyllet som frihetens forsvarere og folket, ble nå fordømt som tjenere for aristokratisk egeninteresse. Dette ga opphav til to slagord: "å stemme med hode" (en oppfordring til å avgjøre stemmer av de enkelte varamedlemmene) og "å doble den tredje" (et krav om at representasjonen for den tredje eiendommen skal økes dobbelt).

I november 1788 handlet kongen etter råd fra Jacques Necker, husket Montering av notabler å undersøke problemstillingen. Som man kunne forvente, bekreftet Notables bare kjennelsen fra parlements og insisterte på prosedyrene fra 1614.

Den 27. desember gikk kongen som kompromiss med på å doble antall seter for varamedlemmer fra tredjestanden. Spørsmålet om stemmegivning ble imidlertid stående uløst. Det var en betydelig utvikling fordi uansett hvor mange varamedlemmer som ble valgt til å representere tredjestanden, forble dens evne til å avgi bare én stemme uendret.

Valg av representanter

Den 24. januar 1789 utstedte Ludvig XVI et nytt edikt, som ga instruksjoner for valg av varamedlemmer til generalstandene. Siden Ancien Régime var et absolutistisk monarki uten rammer for nasjonale valg, et måtte designes og implementeres fra grunnen av. For første og andre stand, hver Bailliage dannet en valgforsamling for å velge dens varamedlemmer; alle adelsmenn og geistlige kunne delta på disse forsamlingene og delta i valg.

Valget av tredje varamedlemmer var mer komplisert og involverte flere forskjellige stadier. På landsbygda ble mannlige skattebetalere over 25 år invitert til å delta i menighetsforsamlingene, som valgte representanter til Bailliage forsamlinger. I byene og byene var det en ekstra scene, med laug og selskaper som sendte representanter til en bydelssamling, som valgte representanter til å delta på Bailliage montering.

De Bailliage Forsamlinger var da ansvarlige for å velge varamedlemmer til Generalstændene, samt sammenstilling og innsending av cahiers de doléance. Som man kan anta, ble denne langvarige og indirekte prosessen designet for å holde radikale stemmer i tredjestanden på en armlengdes avstand fra generalstandene.

Sammensetning av varamedlemmer fra tredjestand

«Det er slett ikke overraskende at de fleste medlemmer av Generalstændene ikke var forretningsfolk... De var ellers opptatt på markedsplassen, børsen og i bankene. Tvert imot var det advokater som best forsto staten og rettssystemet og som generelt var overrepresentert i slike forsamlinger. Under omstendighetene er det faktisk overraskende at 16 prosent av delegatene til General Estates var direkte knyttet til handelsverdenen.»
Henry Heller, historiker

I tillegg måtte varamedlemmer til Generalstændene være velstående nok til å betale sin egen vei til Versailles og forbli der i flere uker. Disse faktorene formet sammensetningen av tredjestandens varamedlemmer, som var mer representative for borgerskapet enn arbeiderklassene.

Av de 610 tredjestandsrepresentantene hadde nesten halvparten et slags venalkontor. To tredjedeler var kvalifisert i loven, og omtrent halvparten var praktiserende advokater. Bare rundt 80 varamedlemmer var involvert i handel eller industri, de fleste som bedriftseiere eller ledere. Ingen bønder eller lønnede håndverkere satt som varamedlemmer.

Sammensetningen av første- og andrestandsrepresentantene avslørte også visse trender. Vanlige prester og geistlige dominerte valgene til førstestanden. Som et resultat av dette var 208 av de 296 First Estate varamedlemmer sogneprester mens bare 47 var biskoper. Rundt 70 prosent av Second Estates 282 delegater var militæroffiserer, tjenestegjørende eller pensjonerte, mens de fleste av resten var aristokrater.

franske revolusjon eiendommer generelt

1. Generalstændene var Frankrikes nærmeste ekvivalent til en representativ nasjonalforsamling. Den ble tilkalt av kongen av og til for å gi råd eller støtte, vanligvis i krigs- eller krisetider.

2. Absolutistisk monarki i løpet av 17- og 18-tallet gjorde at forsamlingen ikke hadde blitt innkalt av kongen siden 1614. En stand-off mellom Ludvig XVI og parlements førte til at kongen innkalte det i 1789.

3. Dette utløste usikkerhet og debatt om hvordan Generalstandene ville være sammensatt og hvilke avstemningsprosedyrer det ville bruke. På tidligere forsamlinger hadde Three Estates diskutert og stemt separat, en prosedyre mange anså som uakseptabel i 1789.

4. Valg av varamedlemmer ble foretatt av fogdforsamlinger. Disse var enkle for første- og andrestandsvalget, men valget til tredje stand involverte flere stadier.

5. Som et resultat av disse valgmetodene ble 296 First Estate-varamedlemmer dominert av sogneprester, 282 Second Estate-varamedlemmer av militære adelsmenn og 610 Third Estate-varamedlemmer av advokater og borgerlige interesser.

Informasjon om sitering
Tittel: 'The Estates General''
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/estates-general/
Dato publisert: Oktober 31, 2019
Dato oppdatert: November 9, 2023
Dato tilgjengelig: Kan 27, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.