Libeller og politisk pornografi

Libelle
En bildeplate fra en libelle, som viser Marie Antoinette i en lesbisk prøve

Verkene til Opplysning teoretikere var ikke de eneste publikasjonene som vekket revolusjonære følelser i Frankrike. På 1780-tallet var franske byer også oversvømmet av en mye mer grov form for litteratur kalt libelles. Disse tar ulike former og spenner fra politisk fiksjon til ren pornografi libelles angrep kongelige, adelsmenn og politikere, og undergravde deres status og autoritet i det gamle regimet.

Hva var libelles?

Vanligvis trykt som noveller, skuespill eller hefter, libelles inneholdt vulgære og ærekrenkende historier om offentlige personer. Det var sjelden noen sannhet i disse historiene, selv om det ikke tok motet fra verken deres forleggere eller lesere, som hovedsakelig var fra de lavere klassene.

Libelles kunne målrette seg mot alle som er bemerkelsesverdige, men de mest finpusset på kongelige, aristokrater og politiske skikkelser. I 1789 var imidlertid det vanligste målet Marie Antoinette. Den franske dronningen ble utsatt for en strøm av sjofel og baktalende pornografi, de fleste anklaget henne for opprørende og motbydelig oppførsel.

I følge Robert Darnton, en historiker og forsker av libelles, "skredet av ærekrenkelser" som ble utrettet mot Marie Antoinette fra 1789 til hennes henrettelse i 1793 har "ingen parallell i bakvaskelsens historie".

En gammel form for propaganda

Bruken av grov humor og pornografisk satire til politiske formål går tilbake til antikken. Ledere og mektige skikkelser har ofte blitt utsatt for latterliggjøring basert på deres utseende, personlige vaner og seksuelle tilbøyeligheter.

Kvinner har ikke vært unntatt fra dette, og i noen tilfeller har de lidd verre enn menn. Russlands keiserinne Katarina den store (1729-1796) ble for eksempel ofte fremstilt som å ha en umettelig kjødelig appetitt, på grensen til nymfomani og utskeielser. Denne kampanjen fortsatte etter Catherines død, som ifølge populære rykter ble forårsaket av en seksuell kongresshandling med en hest.

pornografisk libelles i Frankrike sirkulerte kvinnefiendtlige fantasier som ikke var mindre opprørende. I løpet av de seks månedene før revolusjonen ble det meste av politisk pornografi finpusset på Marie Antoinette. Dronningen – som kvinne, av utenlandsk fødsel, glad i mote, treg til å levere en kongelig arving og berømt viljesterk – var et lett mål for satirikere og pornografer. Å angripe Antoinette var også et middel til å angripe kongen, uten å gjøre det direkte.

Skjemaer av Libelle

libelles
Forsiden av 'The Austrian Bitch and the Royal Orgy', en opera fra 1789

Libelles kom i en rekke litterære former. De kan være løpesedler eller bredsider, hefter, dramatiske manus, essays eller samlinger av tegneserier. Den eneste vanlige egenskapen var at innholdet deres var baktalende og krenkende.

Jo mer alvorlig libelles tok form av essays som ofte ble presentert som seriøs og legitim journalistikk. Disse publikasjonene ville love å gi den "sanne historien" bak kronen, kongefamilien, bemerkelsesverdige aristokratiske familier eller det som foregår i Versailles.

Mange av disse tekstene siterte en nylig ervervet cache av brev eller "domstolsinnsidere" (selvfølgelig aldri navngitt) som kilden til informasjonen deres. I virkeligheten mange libelles bare gjentatte sladder for dagen, pyntet med en betydelig mengde kreativ lisens og teft.

Det er ikke overraskende at denne typen sladder blomstret. I motsetning til moderne kongelige, som er kjent for oss gjennom mediemetning, visste den franske offentligheten lite om menneskene som styrte dem. Det var nesten ingen offentlig rapportering om kongefamilien, regjeringen eller Versailles. Denne mangelen på informasjon ble ivrig fylt av ryktespredere og rennepressen.

Forsøk på undertrykkelse

libelles
En engelsk gravering som viser renneforlagene av Grub Street

Inne i Frankrike, statlig sensur og bruk av lettres de cachet gjort publisering av ærekrenkende materiale til en farlig aktivitet. Den bemerkede revolusjonerende Honore Mirabeau, for eksempel satt nesten et år bak lås og slå for å ha skrevet en lunken satire om en mektig adelsmann.

På grunn av disse farene er flertallet av libelles ble publisert utenfor Frankrike og smuglet inn i landet. Flere franske libellistes var basert i London, der publiseringslover var mer liberale og forlag kunne operere utenfor rekkevidden til den franske regjeringen.

Mest London-baserte franskmenn libellistes leide rom og trykkerier på Grub Street, et beryktet tilholdssted for slitende forfattere, rennejournalister og snerten. Disse utenlandsforlagene ble noen ganger referert til som Rousseaus du ruisseau ('Rousseaus av rennesteinen ').

bro libellistes var mer interessert i å tjene penger enn å oppfordre til revolusjon. Noen libelles genererte mer inngående fra utpressing enn salg. 'Offer' for en ny Libelle ble noen ganger oppsøkt med dokumentet med krav om kontant betaling for å hindre at kopier ble distribuert. Noen syntes det var lettere å betale løsepenger enn å takle en ildstorm av sladder.

Charles de Morande

Libelle
Forsiden av Morande's Battleship Gazette

En av de mest beryktede franskmennene libellistes – absolutt en av de dyktigste – var Charles de Morande (1741-1805). Morande sin Gazetier Cuirassé ('Battleship Gazette', utgitt 1771) var en heftig beretning om domstolen og regjeringen til Louis XV.

I den tok Morande særlig sikte på kongen, hans elskerinne Madame du Barry, kongens kansler René de Maupeou og hans statsminister, hertugen av Vrillière. Som flere av Morandes andre libelles, inneholdt den pornografisk sladder ledsaget av politisk kritikk, amatørfilosofi, anklager om inkompetanse og historier om påstått korrupsjon.

Morande slo ny mark ved å angripe kvinner like høylydt som menn, kanskje mer. Kona til en fransk aristokrat, hevdet han, hadde ofte sex med butleren under trappen. En gruppe edle damer fanget syfilis fra leketøyguttene, hevdet Morande, og sykdommen hadde fått tennene og øyenbrynene til å falle ut.

Bare et lite antall av disse libelles ble aktivt distribuert i franske byer - men de som gjorde det var veldig populære. Det vanlige sansculotte hadde problemer med å fordøye Diderot eller å gi mening om Rousseau - men da politisk kritikk og filosofi ble holdt enkelt og ledsaget av smut, fant han det mye mer akseptabelt.

Kampanjen mot Antoinette

Libelle
Kongen (til venstre) snubler inn på Antoinette sammen med sin bror, greven av Artois

Volumet og pornografisk intensitet av libelles økte etter revolusjonsutbruddet i 1789. Mye mer enn før ble dette materialet finpusset på kongen og dronningen. Darnton anslår at før 1789 bare rundt 10 prosent av pornografi libelles målrettet Marie Antoinette. Fra tidlig 1789 siktet imidlertid de aller fleste av disse publikasjonene mot dronningen.

Antoinette hadde alltid vært en latterliggjøring. Rennepressen hadde lenge før kalt henne l'Autrichienne (bokstavelig talt 'den østerrikske kvinnen', men dobbelt tolket som 'den østerrikske tispen', chienne å være fransk for en hunnhund).

Dronningen ble avbildet som å ha en umettelig seksuell appetitt. Hun trengte konstant tilfredsstillelse, ble det hevdet, men var ikke i stand til å få dette fra mannen sin, som enten var uinteressert, impotent eller utilstrekkelig utstyrt. I følge libelles, den nymfomaniske men frustrerte Antoinette søkte seksuelle tjenester fra sin svoger, fra forskjellige rettsadler, fra tjenere, til og med fra sine egne barn. Historier hadde henne plottet bak kongens rygg og tok elskere, noen ganger flere ganger om dagen. Noe visuelt materiale viste henne omgitt av gigantiske peniser eller engasjerte seg i tribadisme (lesbisme).

“Marie Antoinette inntar et nysgjerrig sted i denne litteraturen; hun ble ikke bare lempet og nedtonet i en voldsom pornografisk utstrømming, men hun ble også prøvd og henrettet ... [Mens] kongens rettssak forble fullstendig begrenset til en betraktning av hans politiske forbrytelser ... rettsaken mot dronningen, særlig når det gjaldt brudd på den pornografisk litteratur, tilbyr et unikt og fascinerende perspektiv på antakelsene om den revolusjonerende politiske fantasien. Det viser seg ... de underliggende sammenkoblinger mellom pornografi og politikk. ”
Gary Kates, historiker

Pornografiske temaer

En av de tidligste libelles mot dronningen var Essais historiques sur la vie de Marie Antoinette ('Essays om Marie Antoinettes privatliv'). Først utgitt i 1781, dukket den opp igjen i flere former i løpet av det neste tiåret.

Denne tilbakevendende teksten anklaget Antoinette for en litani av forræderske og umoralske handlinger, inkludert utroskap, dalianser med kongens egen bror, lesbianisme, onani, sløsing med pengebruk for sin egen skyld og politisk intrigering mot kongen og det franske folket. I noen 1789-utgaver ble Antoinette til og med anklaget for å ha forgiftet den unge Dauphin som døde av tuberkulose i juni samme år.

Hendelsene i 1789 åpnet flomportene for en enda større strøm av hatefull og giftig litteratur. Le Godmiché Royal ('The Royal Dildo') fremstiller Antoinette som en seksuelt frustrert bruker av sexleketøy. L'Autrichienne en Goguettes ou l'Orgie Royale ('Den østerrikske tispen og hennes venner i den kongelige orgie') antyder at Antoinette hadde en rekke elskere, inkludert hertuginnen av Polignac og greven av Artois, som også var hennes sanne far.

Virkningen av libelles

Den kongelige regjeringen forsøkte å utrydde disse libellesselvfølgelig, men deres innsats var forgjeves. I 1783 ødela tjenestemenn 534 eksemplarer av Essais historik men så mange som 30,000 1780 eksemplarer antas fortsatt å ha sirkulert i løpet av XNUMX-årene.

For utenforstående kan denne luride og tøffe politiske pornografien virke som et sideshow for mer betydningsfulle revolusjonerende ideer. De libelles oppfordret ikke til revolusjon selv: de ga ingen overbevisende politisk kritikk av den gamle orden, og de skisserte heller ikke eller tok til orde for endringer for fremtiden.

Hva i libelles gjorde var å reflektere og forsterke avtagende respekt og hengivenhet for monarkiet. Det forverret denne nedgangen ved å holde kongen og dronningen oppe for offentlig latterliggjøring. Dessuten den blomstrende spredningen av libelles i 1789 var mer bevis på Louis XVIsin inkompetanse. En konge som ikke kunne finne en måte å knuse rennepressen – spesielt når den smurte kona hans – var neppe skikket til å være konge.

franske revolusjon libeller

1. Libelles var rå, baktalende og vanligvis grunnløse former for litteratur som denigrerte og angrep offentlige personers oppførsel.

2. Mange libelles var pornografiske i sin tone og innhold. Både menn og kvinner ble ofte målrettet og fordømt for deres seksuelle oppførsel og påståtte promiskuitet.

3. Mest libelles mot franske skikkelser ble produsert i utlandet, hovedsakelig i Londons Grub Street. De ble deretter smuglet til Frankrike eller brukt til å hente løsepenger fra sine mål.

4. Fra våren 1789 ble Marie Antoinette et vanlig mål for libelles, som beskyldte henne for seksuell forlis, overutgifter og forræderi mot kongen.

5. Samtidig som libelles ikke talsmenn for revolusjon eller inneholdt mye politisk kritikk av det gamle regimet, de uthulet utvilsomt offentlig respekt og hengivenhet for monarkiet.

fransk revolusjon politisk pornografi

Dokument: en libelle om Marie-Antoinette og kongens bror (sent på 1780-tallet)
Bilde: Louis the Cuckold (sent 1780s)
Bilde: Marie-Antoinettes soverom (slutten av 1780-tallet)

Informasjon om sitering
Tittel: 'Libelles og politisk pornografi'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/libelles/
Dato publisert: September 21, 2019
Dato oppdatert: November 7, 2023
Dato tilgjengelig: Kan 28, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden er © Alpha History. Det kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.