Louis XVI

Hvem var ansvarlig for den franske revolusjonen? Still dette spørsmålet til noen med en rudimentær forståelse av historien, og sjansen er stor for at de vil kalle kong Louis XVI (1754-1793). 

louis xvi
Louis XVI, Frankrikes siste konge før revolusjonen

Som mange andre monarker like før revolusjonen, Louis og hans kone Marie Antoinette har lagt mye av skylden for lidelsen og uroen i landet sitt. Den franske kongen er på forskjellige måter blitt framstilt som svake og vaklende, uærlige og uforsiktige, politisk apatiske, likegyldige til det franske folks behov, under trolldommen fra korrupte statsråder og under tommelen til hans dominerende kone.

Selv om det ikke er tvil om at Louis 'ledelse og politiske skjønn manglet, er det forenklet og urettferdig å tilskrive revolusjonen bare hans feil. Kongen var ingen intellektuell eller visjonær, men var heller ikke hensynsløs eller dum. I en mer avgjort alder kunne han ha gjort en dyktig gammel regimens hersker. Med bedre skjønn kunne han ha overvåket Frankrikes overgang til et konstitusjonelt monarki. I stedet befant Louis seg i en situasjon utenfor hans kontroll og kanskje utenfor hans forståelse.

Tidlige liv

Fremtiden Louis XVI ble født på Versailles i august 1754. Han var den andre sønnen til Louis, Dauphin fra Frankrike, og hans tyskfødte kone Maria Josepha.

På tidspunktet for fødselen hans var Louis tredje i tronlinjen, bak faren og storebroren. På grunn av dette ble den unge prinsen satt på sidelinjen og ikke opplært til kongelige plikter. Louis var likevel en sterk student og utmerket seg i historie og språk. Prinsen var en ivrig jeger som sin bestefar Louis XV, og studerte også låsesmed som en nyttig hobby.

Louis 'liv endret seg på 1760-tallet, da tuberkulose hevdet sin eldre bror (1761) og faren (1765), og etterlot den 10 år gamle prinsen som arving til Bourbon-tronen.

Ekteskap med Marie Antoinette

Fem år senere inngikk Louis et arrangert ekteskap med Marie Antoinette, en 14 år gammel østerriksk prinsesse. Forbundet ble orkestrert av bestefaren Louis XV og brudens mektige mor, Maria Theresa, for å sikre en varig allianse mellom Frankrike og Østerrike.

Louis og Antoinettes første famlende forsøk på kjærlighetsskaping var katastrofale, på grunn av at den unge prinsen led en utvidet forhud som gjorde ereksjoner smertefulle og samleie nesten umulige. Louis ble operert for å rette på dette problemet, men Antoinette ble ikke barn før åtte år etter ekteskapet.

louis xvi
Kroningsportrettet av Louis XVI i 1774

I mai 1774 døde Louis XV og barnebarnet hans steg opp til tronen, 19 i alderen.

Den unge Louis XVI var moderat intelligent, klar over sitt kongelige ansvar og var oppmerksom på behovet for sterk ledelse - men han viste seg å være en middelmådig konge, og stolte for mye på sine rådgivere og viste utilstrekkelig interesse for statens virksomhet. 

Louis foretrakk sine vanlige fritidsaktiviteter fremfor å lese utsendelser, konsultere ministre eller vurdere politikk. Han var også en sterkt religiøs mann som tilbad daglig og søkte råd fra høyere presteskap, både om personlige anliggender og regjeringsspørsmål.

Kort tid etter at han tok tronen, fulgte Louis minister- og aristokratiske råd og gjenopprettet makten til parlements, de høye domstolene hvis makt ble avskaffet av Louis XV etter at de blokkerte hans lovgivningsreformer. Denne konfrontasjonen ville bli gjentatt under barnebarnet hans.

Finanskrisen

king louis xvi
En fransk mynt fra 1789, med likheten til Louis XVI

Den franske revolusjonen ble utløst av en finanskrise. Louis XVI styrte et av verdens mektigste imperier - men han styrte også en nasjon kvalt av gjeld, skattemessig forvaltning og et korrupt og urettferdig skattesystem. 

Kompetente ministre ga kongen gode råd om hvordan man kan rette opp Frankrikes økonomiske problemer. Han godtok klokt mye av dette rådet, men forsøk på reform ble blokkert av hardnakket adelsmenn i parlements og Montering av notabler. I 1788 ble finanskrisen en politisk krise da kongen ble brutt om å innkalle en Estates generalsekretær, Frankrikes nærmeste ekvivalent med et nasjonalt parlament.

Verken Louis eller hans ministre forutså de politiske utfordringene som lå foran oss. Kongen initierte Estates General General i mai 1789 i håp om å presse gjennom noen finanspolitiske reformer - men delegatene som representerte Tredje eiendom hadde andre planer, påkalle en konfrontasjon om stemmerett, representasjon og nasjonal makt.

En måned etter Generalsamlingene mistet kongen sin eldste sønn til tuberkulose. I løpet av en måned hadde han overgitt sin absolutisme til den nydannede nasjonalforsamlingen.

Fange av revolusjonen

Fra dette tidspunktet var skjebnen til Louis XVI knyttet til revolusjonens hendelser. Kongen kunne ha beholdt både sin trone og sitt liv hvis han hadde forstått revolusjonen, akseptert dens uunngåelige og vist passende dom. I stedet festet han seg til et misvisende håp om at endringene som revolusjonen utførte kunne minimeres eller til og med reverseres.

Da revolusjonen skred frem, gled Louis fra politisk leder til politisk fange. I oktober 1789, en voldelig mobbing angrep kongefamilien på Versailles og tvang kongen til å flytte til Paris. Han lovet lojalitet til den nye staten og dens konstitusjon, men den revolusjonerende regjeringens angrep på kirken og tsjekkeren adelsmenn fremmedgjorde kongen, som mente at ting hadde gått for langt. 

I juni 1791 forlot Louis og hans familie alt annet enn det nye regimet av prøver å flykte fra Paris. De kom så langt som Varennes, hvor de ble arrestert og vendte tilbake til hovedstaden under vakthold. Moderate politikere prøvde å gjenopprette kongens stilling, men forræderiet hans hadde drevet det vanlige folket i Paris til en republikansk vanvidd.

louis xvi
En kunstners skildring av den kongelige familien under arrest i Varennes, juni 1791

Den siste handlingen av Louis 'regjeringstid begynte i august 1792, da en Paris-pøbel svermet inn i palasset sitt ved Tuileriene, slaktet soldater og tvang kongen til å søke tilflukt i Lovgivende forsamling.

Siste dager som monark

Under beleiring fra folket hadde forsamlingen ikke noe annet valg enn å suspendere kongen og oppløse seg selv. Regjeringen gikk over til a Nasjonal konvensjon, som forlot 1791-konstitusjonen, avskaffet monarkiet og innledet en fransk republikk.

Når det gjelder den tidligere kongen, tilbrakte han de siste ukene i tempelet, en festning i de nordlige forstedene til Paris, mens varamedlemmer i konvensjonen debatterte skjebnen hans. Mot slutten av 1792 hadde de bestemt seg for å stille kongen for retten, ikke for en uavhengig domstol, men før selve konvensjonen. Det var et ekstraordinært trekk av tvilsom lovlighet - men det var ingen mulighet til å gjennomgå eller utfordre det.

Louis 'rettssak begynte i desember og varte i fem uker. Den tidligere kongen og hans advokater satte et sterkt forsvar mot anklagene som ble pålagt av konvensjonen - men skylddommen var sannsynligvis en forutgående konklusjon.

Louis Capet, som han ble kjent da, ble funnet skyldig 17. januar 1793 og henrettet fire dager senere. Samtidsrapporter antyder at han tappet til døden - men modighet, i motsetning til god dømmekraft, var aldri en egenskap som Louis manglet i livet.

En historiker syn:
“Det er lett å se hvordan historikere har klart å gjøre denne virkelig gjennomsnittlige mannen til en helt, en inkompetent, en martyr eller en skyldige: denne hederlige kongen, med sin enkle natur, dårlig tilpasset den rollen han måtte påta seg og historien som ventet på ham… Når det gjaldt personlige kvaliteter, var ikke Louis XVI den ideelle monarken til å personifisere skumringen av kongelige i Frankrikes historie: han var for seriøs, for trofast mot sine plikter, for sparsom, for kysk og, i hans siste time, for modig. ”
François Furet

fransk revolusjon Louis

1. Louis XVI var kongen av Frankrike fra mai 1774 til han ble henrettet i januar 1793. Den franske revolusjonen utspilte seg under hans styre og styrte ham til slutt fra makten.

2. Ved fødselen var Louis tredje på linje med den franske tronen. Han ble arving etter døden til faren og eldre broren. I 1770 giftet han seg med den østerrikske prinsessen Marie Antoinette, et arrangert ekteskap for politiske formål.

3. Dauphin ble kong Louis XVI i 1774, i alderen 19. Selv om han var intelligent og forberedt på å ta imot råd, beviste han en ganske middelmådig konge, og viste liten interesse for politikk, detaljer eller statsmannskap.

4. Louis og hans ministres manglende evne til å presse gjennom skattereformer i 1788 førte til at kongen gikk med på å innkalle generalstatene, som igjen utgjorde en utfordring for hans absolutte politiske makt.

5. Fra 1789 ble kongens skjebne bestemt av revolusjonens hendelser. Han endte opp som en virtuell fange i Paris, og hans forsøk på å unnslippe byen i juni 1791 stavet slutten på det konstitusjonelle monarkiet. Kongen ble fjernet fra makten i august 1792, sendt for retten i desember og henrettet i januar 1793.

franske revolusjon kilder klubber

Historikeren Hilaire Belloc om Louis XVIs karakter og personlighet (1911)

Informasjon om sitering
Tittel: “Louis XVI”
Forfattere: John Rae, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/louis-xvi/
Dato publisert: Kan 5, 2017
Dato tilgjengelig: November 11, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.