Auschwitz

Auschwitz
Den særegne buede jernbaneinngangen til Auschwitz II-Birkenau.

Den største og mest kjente av nazistenes konsentrasjonsleirer var Auschwitz i Sør-Polen. I dag, 75 år etter frigjøringen, overgår navnet Auschwitz språkbarrierer for å provosere bilder av død, lidelse og elendighet. I Auschwitz avslørte mennesker både sin brutalitet og sin folkemordseffektivitet.

'Dødsfabrikken'

Auschwitz var lite mer enn en dødsfabrikk. Hundretusenvis av jøder, andre raseminoriteter og politiske fanger passerte gjennom portene og kom aldri tilbake.

Da de kom inn, reiste de under et metallbanner med det kyniske løftet 'Arbeit Macht Frei'(' Arbeid gir frihet '). Den kjølige virkeligheten var at arbeid og tid bare flyttet innsatte nærmere døden, enten ved sult, sykdom eller i leirens groteskt effektive gasskamre.

Selv i dag diskuterer og bestrider historikere dødstallene i Auschwitz, med tall fra 1.1 millioner til mer enn tre millioner. Det eneste konkrete faktum er at Auschwitz var et sted for absolutt drap.

Anlegg

Auschwitz er det germaniserte navnet på Oswiecim, en by i det sørlige Polen som ligger omtrent 20 miles vest for Krakow.

Byggingen av en konsentrasjonsleir i Oswiecim startet i mai 1940, den første fasen som involverte konvertering av forlatte polske militære brakker. Schutzstaffel (SS) tropper ryddet området for polske sivile og kommanderte flere hundre jødiske arbeidere for å bygge nye bygninger og tilpasse eksisterende bygninger for militær bruk.

Offiseren som ble utnevnt til å lede dette nye anlegget var Rudolf Hoess. En 38-åring Obersturmbannfuhrer (oberstløytnant) som ble med i SS i 1934, hadde Hoess tidligere erfaring som adjutant i Sachsenhausen konsentrasjonsleir i Nordøst-Tyskland.

Vekst

I et år hadde Hoess tilsyn med etableringen og veksten av Auschwitz, fra 16 enetasjes kaserner til et komplekst konsentrasjonsleirnettverk.

Auschwitz var opprinnelig ment å huse karriereforbrytere fra Tyskland og polske politiske fanger. Men i juni 1941 mottok Hoess nye ordrer, som han senere vitnet om i Nürnberg-rettssakene:

”Sommeren 1941 ble jeg innkalt til Berlin til Reichsfuhrer SS Himmler for å motta personlige bestillinger. Han fortalte meg noe, jeg husker ikke de nøyaktige ordene, at Fuhrer hadde gitt ordren på en endelig løsning på det jødiske spørsmålet. Vi, SS, skulle gjennomføre den ordren. Hvis det ikke blir utført nå, vil jødene senere ødelegge det tyske folket. Han hadde valgt Auschwitz på grunn av lett tilgang med jernbane, og også fordi det omfattende nettstedet ga rom for tiltak som sikret isolasjon ... Han fortalte meg at jeg ikke engang fikk si noe om det til min nærmeste overordnede Gruppenfuhrer Glucks. Denne konferansen berørte bare oss to, og jeg skulle overholde den strengeste hemmelighold. ”

Et nettverk av leirer

Auschwitz var ikke en eneste leir, men et nettverk av arbeids- og utryddelsesleirer. Det var tre primære leire - Auschwitz I, Auschwitz II-Birkenau og Auschwitz III-Monowitz - sammen med 45 mindre satellittleirer. De tre hovedleirene oppfylte hver sin rolle:

Auschwitz I var hovedadministrasjonssenteret eller 'hovedkvarteret'. På 60 kvadratkilometer var det det minste området av de tre hovedleirene. Det var stedet der SS-leger som Josef Mengele gjennomførte medisinsk eksperimentering på innsatte, spesielt spedbarn, tvillinger og dverger.

Auschwitz II-Birkenau var det viktigste utryddelsesanlegget i Auschwitz-komplekset. Byggingen begynte i oktober 1941, og den var ferdig i midten av 1942. Auschwitz II var den første leiren som hadde et gasskammer og krematorium installert. Crematoria II ble bygget tidlig i 1943, og Crematoria III, IV og V var alle i drift innen juni. Flertallet av ofrene i Auschwitz II-Birkenau ble drept etter midten av 1943.

Auschwitz III-Monowitz, den største av de tre hovedleirene, ble bygget i oktober 1942. Den huset opprinnelig slavearbeidere som jobbet på en nærliggende gummifabrikk. Opptil 40,000 innsatte bodde på Monowitz under forferdelige forhold. Nazi-leger deltok ofte i Auschwitz III for å gjennomføre 'valg' eller masseinspeksjoner av innsatte for helse, styrke og mobilitet. De som var i stand til å beholde arbeidet, andre ble overført til Auschwitz II-Birkenau for utryddelse.

Transport til Auschwitz

Fanger ble fraktet til Auschwitz fra nesten alle land okkupert av Nazi-Tyskland. De kom fra alle hjørner av Europa i storfebiler, uten toalettbestemmelser og uten tilgang til mat eller vann.

Da disse togvognene ankom Birkenau og passerte under den særegne buegangen, ble fangene utsatt for 'valg' av nazistiske leger. Disse medisinske undersøkelsene var ikke nøye og var vanligvis basert på alder, utseende og opplevd styrke og kondisjon.

Flertallet av de første ankomster ble sendt bort for utryddelse, en vei nazistene eufemistisk kalte 'evakuering' eller 'spesialbehandling'. Barn og eldre mennesker ble nesten alltid utryddet ved ankomst fordi SS anså dem som arbeidsufør. Bare de sterkeste voksne ble holdt tilbake for arbeidskraft.

Prosessen med drap

Ankomster og innsatte som ble valgt for utryddelse, ble vanligvis bedt om å forberede seg på dusjing og avlusing. De ble beordret til å fjerne alt klær og legge igjen eiendeler, inkludert briller og sko, for henting på et senere tidspunkt. Hodene deres ble deretter raskt barbert, håret ble beholdt for militær bruk.

Etter dette ble innsatte ført inn i spesialdesignede hvelv, veggene foret med betong, dørene og vinduene med lufttette tetninger. Det var en enkelt ventilasjon for distribusjon av giftig gass og et lite vindu for inspeksjon.

Den dødelige gassen som ble brukt i Auschwitz var Zyklon B (Tysk for 'Cyclone B'), et cyanidbasert plantevernmiddel produsert av det tyske selskapet IG Farben. Da dette var mangelvare, ble fangene kvalt med karbonmonoksid ved å fylle kamrene med eksosgasser fra lastebiler.

De fleste gasser tok mellom 20 og 30 minutter. Når ofrene ble observert å være døde, ble de sjekket for og strippet for gulltenner. Likene ble ført inn i nærliggende krematorier for brenning. Arbeidet med å flytte, løfte og laste kropper inn i krematoriene ble utført av Kapos eller tillitsfanger. De Kapos utførte dette uhyggelige arbeidet for noen få ekstra matrasjoner eller for å sikre deres egen overlevelse.

Tvangsarbeid

Innsatte valgt til arbeid i Auschwitz ble tatovert med et fangenummer, vanligvis på innsiden av underarmen. De ble ikke lenger adressert med navn, men med dette nummeret.

Arbeidsopplysningene varte i tolv timer uten pauser. Det var strenge straffer for å ta pauser, stoppe eller jobbe sakte. Kapos ble lagt ut på toalettområder for å sikre at ingen fange brukte for mye tid borte fra jobben.

Fanger i Auschwitz hadde lyseblå stripete klær uten undertøy. På føttene hadde de dårlige tresko, uten sokker eller strømper. Telefonsamtaler ble gjennomført minst to ganger, før og etter arbeidsdetaljer. Hvis en fange var savnet, ble andre fanger tvunget til å stå i formasjon til personen ble funnet, uavhengig av værforhold.

Da de kom tilbake til kasernen, fikk fangene rasjoner av brød og vann. Etter måneder tilbrakt som arbeider i Auschwitz, ble mange innsatte det de tyske vaktene kalte Muselmann. Utmattet og sultet beveget de seg stille som zombier, tilsynelatende knapt bevisst på omgivelsene.

Fangeopprør

Fangeopprør var ikke vanlig i Auschwitz. Rapporter antyder at nesten 800 individuelle fanger gjorde fluktforsøk, hvorav bare 144 var vellykkede. SS henrettet de som ble fanget på rømning - og for å avskrekke fremtidige forsøk, straffet de ofte familiemedlemmer eller innsatte som delte samme brakke.

Mange jøder som ble valgt til arbeid, mente den beste måten å sabotere den tyske krigsinnsatsen var å unngå døden og overleve. Primo Levi, en overlevende fra Auschwitz og en fremtredende forfatter, skrev om sin Holocaust-opplevelse:

Fordi leiren var en flott maskin for å redusere oss til dyr; vi må ikke bli dyr; at selv på dette stedet kan man overleve, derfor må man ønske å overleve, å fortelle historien, å vitne; og at hvis vi ønsker å overleve, så er det viktig at vi prøver å holde ut i det minste skjelettet, sivilisasjonens ytre form.

Befrielse av Auschwitz

Mot slutten av 1944, da den sovjetiske røde hæren nærmet seg raskt, mottok SS-offiserene i Auschwitz ordre om å drepe de gjenværende innsatte og ødelegge alt bevis for dets aktiviteter. Det var imidlertid utilstrekkelig tid til dette, så det ble besluttet å evakuere 60,000 fanger til Bergen-Belsen, en annen leir lenger vest og nærmere den tyske grensen.

Av de innsatte som forlot Auschwitz den 17. januar 1945 på denne tvangsmarsjen til Bergen-Belsen, var det bare 20,000 7,500 som klarte det. Resten døde underveis av sykdom, underernæring eller sporadisk massedrap. Omtrent 27 var for svake til å marsjere og ble etterlatt i Auschwitz. De som overlevde ble frigjort av sovjetene 1945. januar XNUMX.

De sovjetiske soldatene som frigjorde Auschwitz fant enorme stabler med personlige gjenstander konfiskert fra drepte fanger. Én bod inneholdt nesten 350,000 XNUMX herredrakter. En annen ble fylt til hodet med sko, briller og menneskehår. Andre rom var fylt med stjålne fotografier, personlige papirer og smykker.

Mer forferdelig var det dusinvis av hauger med menneskelige lik i forskjellige tilstander av nedbrytning eller kremering. Området og skogen rundt Auschwitz var ankeldyp med aske, avsatt som regn av de gigantiske mursteinspisene i krematoriene. Gullies, grøfter og dammer, brukt som dumpingplass for krematoriaavfall, var tett tykk med aske og beinfragmenter.

Selv mennene i den sovjetiske røde hæren, herdet av krig og vant til død og lidelse i sitt eget land, ble rørt til tårer av det de fant i Auschwitz.

“Auschwitz gir seg ikke lett til et historisk perspektiv. For de fleste vil leiren for alltid være det den ble: den største og viktigste av de nazistiske konsentrasjonsleirene, den mest destruktive og sofistikerte drapsmaskinen som noen gang har utviklet seg, stedet hvor det største antallet jøder - nær en million - ble drept, den største kirkegården i verden. ”
Jonathan Frankel, historiker

Auschwitz

1. Auschwitz, som ligger nær Krakow i Sør-Polen, var den største og dødeligste konsentrasjonsleiren i nazist okkupert Europa.

2. Utvalgt for sin sentralitet i forhold til europeiske jernbanenettverk, mottok Auschwitz-forbindelsen fanger fra nesten alle land.

3. Auschwitz besto faktisk av tre hovedleirer og 45 underleirer. Auschwitz II-Birkenau, med sine gasskamre og krematorier, var den desidert dødeligste av disse.

4. Innsatte som ankom Auschwitz ble 'valgt' for enten arbeid eller øyeblikkelig utryddelse, basert på kortvarige vurderinger av alder, helse og kondisjon.

5. Auschwitz ble evakuert av SS 17. januar 1945 og frigjort av sovjetiske russiske soldater 10 dager senere. Bare noen få tusen syke innsatte var der igjen.

Informasjon om sitering
Tittel: "Auschwitz"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: http://alphahistory.com/holocaust/auschwitz/
Dato publisert: August 16, 2020
Dato tilgjengelig: Kan 17, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.