Hva er historiografi?

historiografi
Et diagram som viser årsaker til at historikere danner forskjellige konklusjoner

Historiografi er studiet av hvordan historie er skrevet og hvordan vår historiske forståelse endrer seg over tid. Historiografi vurderer tilnærmingene som er brukt av historikere og søker å forstå hvordan og hvorfor deres teorier og tolkninger er forskjellige.

Evoluerende perspektiver

Mens fortiden i seg selv aldri endres, er historien – vår forståelse av fortiden – alltid i utvikling. Nye historikere utforsker og tolker fortiden gjennom sine egne metoder, prioriteringer og verdier. De utvikler nye teorier og konklusjoner som kan endre måten vi forstår fortiden på. Historiografi anerkjenner og diskuterer denne endringsprosessen.

Historiografi er et vanskelig og komplekst fagfelt. Det er en kritisk komponent i de fleste historiekurs på høyskole- eller universitetsnivå, der studentene forventes å vite om fortiden og hvordan det har blitt tolket over tid. Mange videregående og videregående kurs inkluderer også noen grunnleggende historieskrivning, vanligvis gjennom studiet av forskjellige historikere og forskjellige historiske perspektiver.

Fakta kontra tolkninger

For å forstå historieskriving må man først akseptere at historien aldri er hugget i stein. Mens fortiden aldri endrer seg, er vår forståelse og tolkning av fortiden alltid åpen for kritikk, utfordring eller revisjon.

Man må også forstå den kritiske forskjellen mellom historiske fakta (ting som endelig er vist med bevis og akseptert som sant) og historie (den menneskelige studien og tolkningen av disse tingene).

Historien inneholder absolutt millioner av konkrete sannheter eller fakta. Abraham Lincoln ble skutt og drept av John Wilkes Booth i 1865; japanerne bombet Pearl Harbor i desember 1941; Tyskland ble grepet av voldsom hyperinflasjon i 1923; omtrent 58,000 XNUMX amerikanske tjenestemenn ble drept i Vietnamkrigen. Ut fra de bevisene som er tilgjengelige, er disse fakta hevet over tvil. Men tatt på egen hånd kan disse fakta være "tørre", isolerte eller uten mening.

Historikerens rolle er å forstå disse faktaene gjennom forskning og analyse. De gjør dette ved å undersøke og tolke bevis, danne konklusjoner, utvikle teorier og artikulere funnene sine skriftlig. Historikere må svare på mange spørsmål, inkludert:

  • Hvordan og hvorfor bestemte handlinger, hendelser eller ideer ble til (årsaker).
  • Resultatene av bestemte handlinger, hendelser eller ideer (effekter or konsekvenser).
  • Bidragene fra forskjellige personer, grupper og ideer (handlinger).
  • Den relative viktigheten eller effekten av forskjellige mennesker, grupper eller ideer (betydning).
  • Ting som endret seg og ting som forble den samme over en periode (endring og kontinuitet).

Samme spørsmål, forskjellige svar

I motsetning til naturvitenskapene, viser historien ofte forskjellige svar på det samme spørsmålet. Historikere studerer ofte de samme faktasettene, men ender med å komme til forskjellige forklaringer eller konklusjoner.

Som en analogi, tenk på en betydelig historisk begivenhet som en viktig idrettsarrangement, som en viktig fotballkamp sett av tusenvis av mennesker. Fotballkamper har veldig klare faktiske utfall: scoringstabeller, en sluttscore, lag- og spillerstatistikk, spillerskader og så videre.

Å forklare disse resultatene kan imidlertid være en veldig subjektiv prosess. Seerne av en fotballkamp kan tilskrive disse utfallene til ulike faktorer: spillervalg, ytelsen til individuelle spillere, kondisjon eller skader, dommeravgjørelser, vær, bakkeforhold, hjemmebanefordel, trenertaktikk, sentrale øyeblikk i spillet, og så frem. Det kan være en viss konsensus om disse faktorene, men det er sjelden bred enighet.

På noen måter er historikere som sportsjournalister, bortsett fra at de fokuserer på fortiden. De forklarer utfall i etterkant, basert på bevis, men også sin egen vurdering og tolkninger. Disse tolkningene kan variere markant, til det punktet hvor arbeidet til en historiker kan være direkte i strid med en annens arbeid.

Institutt for historisk forskning

historiografi

Ordet "historiografi" kan også beskrive historien som er skrevet om en bestemt person, periode eller hendelse. "Historiografien om den franske revolusjonen", for eksempel, beskriver alle viktige historiebøker som er skrevet om den revolusjonen.

Noen av disse historiografiene kan være enorme. Millioner av historiebøker, artikler og oppslagstekster er skrevet om emner på nettstedet Alpha History. Dette betyr ikke at forskningen på disse temaene er «oppbrukt» eller at det ikke skrives noen ny historie. Dette er langt fra tilfelle.

Offentlig interesse for historiske perioder som den amerikanske borgerkrigen, Nazi-Tyskland og de to verdenskrigene er fortsatt høy. Denne interessen driver både ny akademisk forskning og kommersiell etterspørsel etter nye bøker. Noen ganger inneholder nye bøker ingen vesentlige nye ideer: de gjentar ganske enkelt eksisterende kunnskap og presenterer den i en annen form (som Max Beerbohm en gang sa det, "historien gjentar seg ikke, historikere gjentar hverandre"). Men noen bøker tilbyr nye bevis, tolkninger eller argumenter – og noen ganger utfordrer de vår eksisterende forståelse.

Bildet over viser et tårn av bøker i Washington DC, rett overfor Ford's Theatre, hvor Abraham Lincoln ble skutt ned i 1865. Det er konstruert av bøker om ett emne: Abraham Lincoln. Alle bøkene i tårnet er unike – det vil si at det kun inneholder ett eksemplar av hver bok.

Blant disse tekstene er studier av Lincolns barndom, familie og personlige forhold; hans juridiske karriere og inntreden i politikken, hans presidentskap og lederskap under den amerikanske borgerkrigen; hans holdninger til slaveri og afroamerikanere. Hver bok inneholder forfatterens egen tolkning av Lincoln. Noen har fremmet noen nye bevis, ideer eller teorier og andre har ikke.

Et slikt tårn kan bare eksistere fordi historien er et levende, voksende emne, fylt med ulike ideer, stemmer og perspektiver.

«Folk tar de lengst mulige veiene, går til mange blindveier og gjør alle slags feil. Så kommer historikere og skriver sammendrag av denne rotete, ikke-lineære prosessen og får den til å se ut som en enkel, rett linje.»
Dean Kamen, amerikansk gründer

Råd til studenter

De som begynner på en videregående skole eller et videregående historiekurs vil finne historiografi utfordrende. Å lære om de faktiske detaljene fra fortiden er vanskelig nok, men å lære om forskjellige tolkninger av fortiden skaper enda større kompleksitet.

Som med de fleste viktige reiser, er den beste måten å starte med håndterbare trinn. Først må du forstå at historien er en pågående dialog, ikke et uforanderlig konkret monument over fortiden. Forstå at hver historiker gir et annet syn på fortiden, og at ingen historiker er hevet over utfordringer eller spørsmål.

Mens du leser historikere, tenk kritisk over konklusjonene de kommer til og argumentene de presenterer. Spør deg selv hvordan andre historikere kan tolke det samme settet med fakta - og spør deg selv hvilke konklusjoner eller argumenter du kan komme til. Når du forsker eller studerer, sammenlign og kontrast skriftene til to eller flere historikere om samme emne eller problemstilling. Når du skriver om et historisk emne, må du erkjenne at forskjellige historikere har forskjellige syn på det.

Viktigst av alt, forenkle deg med historieskriving i stedet for å dykke med hodet først. Å prøve å ta inn for mye informasjon og for mange forskjellige perspektiver vil bare forvirre deg og gjøre tankene dine. Etter hvert som ferdighetene dine forbedres og forståelsen av historieskrivning vokser, vil også evnen og selvtilliten din øke.

Informasjon om sitering
Tittel: "Hva er historieskriving?"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Dato publisert: Oktober 01, 2019
Dato tilgjengelig: Kan 25, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.