Øst-Tyskland

øst-tyskland
Et kart som viser Øst-Tyskland (oransje) og dets nabostater

Øst-Tyskland var en sosialistisk nasjon dannet i 1949 etter delingen av Tyskland etter krigen. Under den kalde krigen var Øst-Tyskland den viktigste sovjetstaten i Europa etter Russland - men dens sosialistiske politikk førte til økonomisk stagnasjon, politisk undertrykkelse og utbredt misnøye blant folket i Øst-Tyskland.

Origins

Øst-Tyskland var i mange henseender det første barnet i den kalde krigen. Da Tyskland ble invadert av de allierte og Sovjetunionen på slutten av andre verdenskrig, ble de enige om å okkupere forskjellige soner. På dette tidspunktet var det ingen plan om å dele Tyskland i separate stater.

Midt i spenningene og splittelsene i 1945-48 ble Tysklands fremtid etter krigen imidlertid mindre sikker. Hendelser i det sovjet okkuperte Øst-Tyskland plasserte det på en vei for egen utvikling. I april 1946 ledet en pro-sovjetisk gruppe ledet av Walter Ulbricht dannet Socialist Unity Party (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands, eller SED). Med støtte fra sovjetiske militærmyndigheter kom Ulbricht og SED til å dominere det politiske landskapet i Øst-Tyskland.

Hendelser som Berlin-blokade av 1947-48 bidro til den utvidede kløften mellom de allierte og sovjetiske soner. Disse splittelsene kulminerte med dannelsen av en uavhengig nasjon, Den tyske demokratiske republikk (DDR), 7. oktober 1949. De allierte nektet å anerkjenne denne nye nasjonen eller dens sosialistiske regjering. Verden ble imidlertid kjent med det som Øst-Tyskland.

En sosialistisk stat

Øst-Tyskland hadde en befolkning på drøyt 18 millioner mennesker i 1949. Inneklemt mellom alliert okkupert Vest-Tyskland og sovjetblokken, ble DDR et samlingspunkt for spenninger og intriger i den kalde krigen. 

Som en nyopprettet nasjon, bygget oppå ruinene til nazistaten, ble Øst-Tyskland et bevisende grunnlag for sosialistisk regjering og politikk. Walter Ulbricht ble den viktigste figuren i denne transformasjonen. En fanatisk kommunist, Ulbricht hadde på seg et skjegg som det Vladimir Lenin mens hans lederstil var modellert Joseph Stalin.

Ulbrichtts kraft og profil vokste jevnt og trutt tidlig på 1950-tallet. Han fungerte som visestatsminister de første månedene av den østtyske regjeringen, ble generalsekretær for SED i 1950 og partiets første sekretær i 1953. Stalins død i mars 1953 reiste spørsmål om Moskvas fremtidige politikk for Øst-Tyskland. Ulbrichtts egen posisjon ble kjent for å være en engasjert stalinist, og ble usikker.

Juniopprøret

øst-tyskland
Demonstranter kaster steiner under oppgangen i 1953 i juni i Øst-Berlin

16. juni 1953 gikk bygningsarbeidere i Øst-Berlin i streik i protest mot økte arbeidskvoter og truet lønnskutt. Dagen etter fikk de selskap av 40,000 XNUMX berliner, de fleste sinte over strenge økonomiske forhold og mangel på politiske friheter.

Volden i Øst-Berlin spredte seg raskt til andre deler av landet. Østtysk politi og soldater, så vel som sovjetiske tropper, ble utplassert for å stoppe demonstrasjonene og oppheve et potensielt opprør. Dette resulterte i mange dødsfall og skader; estimater av de drepte varierer mellom 80 og mer enn 500.

Juniopprøret, som det ble kjent, overbeviste Kreml om at det var behov for en fast hånd i Øst-Tyskland. Ulbricht ble innkalt til Moskva i juli og gitt myndighet til å rense SED og slå til mot dissidenter. Øst-Tysklands beryktede hemmelige politibyrå, The Ministerium für Staatssicherheit eller 'Stasi', hadde ledelsen blitt erstattet og maktene utvidet.

I tillegg til å stille spørsmål ved bråkmakere, flyttet Ulbricht også for å plassere demonstrantene. I de påfølgende månedene flyttet han for å lindre matmangel, øke lønningene og pensjonene og redusere prisen på forbruksvarer og transport.

Den økonomiske politikken

øst-tyskland republikflucht
Tre østtyskere fanget mens de prøvde å krysse grensen

Øst-Tyskland holdt seg økonomisk bakover i det første tiåret. Det var flere årsaker til dette.

Etter 1945. verdenskrig ble Øst-Tysklands industrisektor raid og beslaglagt produserte varer og råvarer av Sovjetunionen, som hevdet dem som krigsoppreisning. Mer enn halvparten av regionens industrielle kapasitet gikk i sovjetiske hender mellom 1949 og XNUMX, og det meste av det som var igjen ble nasjonalisert.

Kort for råvarer begynte Øst-Tysklands gjenværende næringer å stole på dyr import. Etter uavhengighet i 1949 kunne østtysk eksport bare selges til sovjetiske blokknasjoner til faste priser; de var ikke i stand til å få tilgang til de større, mer innbringende markedene i Vest-Tyskland eller Vest-Europa.

I 1950 vedtok Ulbrichtts sosialistiske regjering en stalinistisk økonomisk politikk som la vekt på industriproduksjon og kollektivisert jordbruk. Arbeidere var underlagt strenge arbeidskvoter og mål, mens lønn og priser ble fastsatt av staten.

De republikkflukt

Denne vektleggingen av industriell produksjon og infrastruktur førte til mangel på bolig- og forbruksvarer. Det var en betydelig nedgang i levestandarden, noe som bidro til republikkflukt: en utvandring av mennesker fra Øst-Tyskland. Et gjennomsnitt på 175,000 1949 emigranter forlot republikken hvert år mellom 1953 og 1953. De dårlige arbeids- og levekårene bidro også til opprøret i juni XNUMX som er nevnt tidligere.

På midten av 1950-tallet slapp den østtyske regjeringen av sin økonomiske politikk. Stalinistens femårsplan ble erstattet med en mer moderat syvårig versjon, mens større vekt ble lagt på å produsere forbruksvarer. Disse reformene var imidlertid ganske overfladiske, og den østtyske økonomien viste bare marginale tegn på vekst.

Ulbricht, som var desperat etter å matche de økonomiske suksessene i Vest-Tyskland, svarte med å få fart på overgangen til full sosialisme. I slutten av 1950s beordret regjeringen hans mer kollektivisering av landbruket og nasjonaliseringen av industrier som fortsatt er i private hender. Øst-Berlin intensivert også sin kampanje for kommunistisk indoktrinering og propaganda. 

Disse endringene oppnådde lite, bortsett fra nok en topp i republikkflukt. I 1960 led Øst-Tyskland sin verste årlige utvandring av borgere og mistet nesten 200,000 1961 mennesker over grensen. I 30 hadde en av fem østtyskere forlatt landet. Mer enn halvparten av dette tallet var under 1961 år; mange var godt trente, utdannede eller dyktige arbeidere. Denne "hjerneflukten" utfalt Berlin-krisen i XNUMX, stengingen av øst-vest-grenser og oppføring av Berlinmuren.

Økonomiske reformer og Berlinmuren

øst-tyskland
Østtyskere sto i kø i en matbutikk, rundt 1970

I 1963 kunngjorde Ulbrichtts regjering det nye økonomiske systemet (NES). NES lovet en blandet økonomi, som kombinerer desentralisert økonomisk styring med elementer i et markedsbasert system. Priskontrollene ble avslappet og prisene ble mer påvirket av tilbud og etterspørsel.

Større autonomi ble gitt til fabrikkledere, mens arbeidersyndikater fikk delta i beslutningen. Arbeidsenheter ble belønnet med insentiver for å nå mål, snarere enn straff for ikke å oppfylle dem.

NES produserte noen kortsiktige forbedringer - men igjen, disse reformene viste seg å være overfladiske til å oppnå varig endring. Etter nesten to tiår ved makten hadde Ulbricht ikke klart å fikse den stagnerende østtyske økonomien. 

Når Willy Brandt ble kansler i Vest-Tyskland i 1969 begynte han å antyde at han åpnet forbindelser med Øst-Tyskland. Ulbricht viste liten interesse og opprettholdt sin krigførende retorikk mot Vesten. Den gamle stalinisten virket som det var gårsdagens mann. I 1971 presset SED, med Moskvas støtte, Ulbricht stille fra makten. Han forble som Øst-Tysklands statsoverhode, men utøvde ingen kontroll over politikken.

Øst-Tyskland under Honecker

øst-tyskland
Erich Honecker (til høyre) med vesttysk leder Willy Brandt, 1985

Ulbricht ble erstattet som generalsekretær av Erich Honecker, hvis mer fleksible ledelse bidro til et tiår Ostpolitik (noen ganger referert til som 'tyskeren avslapping').

Honecker forhandlinger med Brandt førte til signeringen av Grunnleggende traktat (Desember 1972) og gjenoppretting av diplomatisk kontakt mellom Øst- og Vest-Tyskland. Den østtyske grensen ble åpnet for transitt og turisme, mens Honeckers regjering forhandlet handelsavtaler med ikke-sovjetiske land.

Honecker brukte også mye på å forbedre levekårene, spesielt boliger (mer enn en million nye boliger og leiligheter ble bygget under 1970). Økonomisk planlegging ble omorientert for å produsere større mengder forbruksvarer, spesielt elektriske artikler og hverdagsartikler som toalettsaker.

I 1975 hevdet regjeringen at tre fjerdedeler av østtyske hjem hadde kjøleskap, mens to tredjedeler hadde TV og vaskemaskin. Østtysk levestandard ble den høyeste i sovjetblokken. Til tross for disse forbedringene manglet innbyggerne fortsatt mangfoldet, valgene og komfortene som er tilgjengelige i Vest-Tyskland.

Et stillestående samfunn

Til tross for Honecks økonomiske reformer var det østtyske samfunnet på 1970- og 1980-tallet undertrykkende, stillestående og uinspirerende.

Østtyskerne fortsatte å tåle en kjedelig rutine med arbeid, lydighet og samsvar. De fleste aspekter av livet ble dominert av sosialistiske verdier og forventninger. TV, radio og presse var alle statseide. Kino var populær, men de fleste filmene ble produsert i den sovjetiske blokken.

Matvarer hadde ikke nok mat, men de fleste matvarer var ensformige og tørre. Engasjement i religionen avtok, til det punktet hvor færre enn en av tre østtyskere identifiserte seg som kristne. Arbeidsplasser, fagforeninger, kulturorganisasjoner, til og med sportsklubber ble kontrollert eller overvåket av lojale sosialister.

Portvaktene til denne stive sosialistiske eksistensen var de fryktede Stasi, hjulpet av et nettverk av spioner og informanter. Dette sikkerhetsapparatet var raskt i ferd med å slå ned på politiske trusler, potensielle bråkmakere og kritikk av regjeringen. Ikke-godkjente politiske grupper, kulturelle bevegelser eller individualisme ble raskt undertrykt. De fleste østtyskere tålte denne mangelen på frihet ved å trekke seg tilbake i privatlivet.

En historiker syn:
“Østtyske borgere [hadde] tilgang til vesttysk fjernsyn, som viste dem friheten så vel som den økonomiske velferden i Vesten. Honecker-ledelsen tok i utgangspunktet ikke denne kulturelle penetrasjonen veldig alvorlig. [Men] konstant eksponering for den vesttyske forbrukerkulturen hadde en lumsk innvirkning på det østtyske samfunnet, og oppmuntret østtyskerne til å sammenligne det med sitt eget relativt nedslitte, berøvede samfunn. ”
Minton F. Goldman

kald krig øst-tyskland

1. Øst-Tyskland (den tyske demokratiske republikken, eller DDR) var en uavhengig sosialistisk stat. Den ble dannet i oktober 1949 fra den sovjetiske okkupasjonssonen i Tyskland.

2. I de to første tiårene ble Øst-Tyskland styrt av Socialist Unity Party (SED) og Walter Ulbricht, en kommunist som modellerte seg på Lenin og Stalin.

3. Ulbrichtts regjering innførte sosialistisk økonomisk politikk, undertrykte dissens etter opprøret i juni 1953, lukket grensene og reiste Berlinmuren.

4. I 1971 ble Ulbricht erstattet av Erich Honecker. Han utviklet et arbeidsforhold med Vest-Tyskland mens han flyttet for å forbedre levestandarden i DDR.

5. Til tross for Honecks økonomiske reformer stagnerte det østtyske samfunnet, med politiske friheter og individualisme undertrykt av Stasi og regjeringsspioner og informanter.

Informasjon om sitering
Tittel: “Øst-Tyskland”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/soviet-union-under-khrushchev/
Dato publisert: September 11, 2020
Dato tilgjengelig: November 11, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.