Margaret Thatcher

Margaret Thatcher (1925-2013), noen ganger omtalt som Maggie Thatcher, var statsminister i Storbritannia mellom mai 1979 og november 1990. Sammen med Ronald Reagan og Mikhail Gorbatsjov var hun en betydelig figur i de siste årene av den kalde krigen.

Margaret Thatcher

Thatcher ble født Margaret Roberts i en lavere middelklassefamilie i Grantham, Lincolnshire. Foreldrene hennes var begge troende metodister, faren sin kjøpmann og moren syerske. Roberts var en fremragende student på videregående skole og vant stipend for å delta i Oxford, hvor hun ble uteksaminert med en kjemieksamen. Mens han var i Oxford, var Roberts også involvert i studentpolitikk, og tjente som president for universitetets konservative forening.

Roberts jobbet i flere år som kjemiker mens han deltok i konservative politiske grupper. Hun sto som kandidat i valget i 1950 og 1951, og tapte snevert til tross for at hun var en ung kvinne som løp i trygge Labour-seter. I 1951 møtte og giftet Roberts seg med forretningsmann Denis Thatcher og tok etternavnet hans.

Fru Thatcher ble valgt inn i parlamentet i 1959, som representerte London-setet til Finchley. Som en av bare 25 kvinner i det britiske parlamentet vakte hun betydelig medieoppmerksomhet. I 1961 ble Thatcher forfremmet til frontbenken og fikk ansvar for pensjoner. I 1970 kom hun inn i kabinettet som statssekretær for utdanning og vitenskap i Edward Heaths regjering. 

Fem år senere beseiret Thatcher Heath i en avstemning for å bli leder for det konservative partiet i opposisjon. I løpet av 1970-tallet gjorde Thatcher sitt navn som en eruditt, kraftig og noen ganger antagonistisk offentlig taler, både i parlamentet og i det offentlige forumet. Hennes favorittmål var Labour Party, Storbritannias mektige fagforeninger og Sovjetunionen, som hun en gang påstod var "bøyd på verdensdominans". Hennes strenge og kompromissløse offentlige persona førte en sovjetisk avis til kallenavnet henne 'Iron Lady'.

Margaret Thatcher
Thatcher og Reagan under et av hennes besøk i USA

Thatcher ble statsminister etter å ha vunnet et stort valg i mai 1979. Innenlands gjennomførte hennes regjering omfattende økonomiske reformer, som å redusere skatter, undergrave makten til fagforeninger og privatisere gruver og tung industri. I utenrikspolitikken stemte Thatchers frittalende kritikk av kommunismen overens med USAs president Ronald Reagan, som ble hennes venn og nærmeste allierte.

Thatchers regjering økte forsvarsutgiftene og økte Storbritannias atomvåpenarsenal med nesten 200 prosent. Hun tillot også USA å installere dusinvis av kjernefysiske cruisemissiler på en flyvåpenbase i Berkshire, og utløste lange og voldsomme anti-atomprotester. I 1982 beordret Thatcher britiske marine- og amfibistyrker inn i Sør-Atlanteren for å befri Falklandsøyene fra en argentinsk invasjon, en konflikt som ikke var direkte knyttet til den kalde krigen. 

Til tross for hennes tøffe holdning, var Thatcher villig til å få kontakt og engasjere seg i kommunistledere. I 1982 ble hun den første britiske statsministeren som besøkte Folkerepublikken Kina. Hun møtte fremtidig sovjetisk leder Mikhail Gorbatsjov i 1984 og skrev senere at hun fant ham godt selskap, “en mann som jeg kunne gjøre forretninger med“. Thatcher besøkte Moskva i 1987 og aksepterte Gorbatsjovs planlagte reformer med god tro og oppmuntring.

Upopulær hjemme på grunn av sin stramme innenrikspolitikk, mistet Thatcher gradvis støtten fra sitt parti. Hun ble tvunget til å trekke seg fra statsministeriet i 1990. Thatcher trakk seg fra politikken i 1992, og ga bare sporadiske offentlige uttalelser og opptredener deretter.

I 2004 reiste Thatcher til California for å delta på begravelsen til sin kalde krig-partner, Ronald Reagan. Hun hadde dårlig helse og demens de siste årene, de fleste tilbrakte i isolasjon og pleieomsorg. Margaret Thatcher døde i april 2013 og fikk en statlig begravelse.

kalde krigskilder

Margaret Thatcher: “Britain awake” (januar 1976)
Margaret Thatcher om anglo-sovjetiske forhold (oktober 1979)
Thatcher husker sitt første møte med Mikhail Gorbatsjov (desember 1984)

Informasjon om sitering
Tittel: "Margaret Thatcher"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/margaret-thatcher/
Dato publisert: Oktober 14, 2018
Dato tilgjengelig: September 24, 2022
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.