Winston Churchill

Winston Churchill (1874-1965) var statsminister i Storbritannia store deler av andre verdenskrig og deretter igjen mellom oktober 1951 og april 1955. Churchill huskes som en av arkitektene under den kalde krigen, spesielt hans sterke motstand mot stalinismen og hans mynting av uttrykket “Jernteppe”For å beskrive det sovjetiske grepet om Øst-Europa. Ifølge noen historikere utvidet hans inflammatoriske og provoserende kommentarer ytterligere kløften mellom øst og vest.

Winston Churchill

Winston Churchill ble født i en britisk aristokratisk familie, sønn av Lord Randolph Churchill og hans amerikanskfødte kone Jeanette. Som ung gutt ble han oppvokst og utdannet hovedsakelig av barnepiker, som fant ham opprørsk, sta og fattig student. Churchill ble senere skolert på Harrow, hvor han utmerket seg i skriving og historie, men lite annet. Han gikk på Sandhurst militærhøyskole i 1893-94, trente som kavalerioffiser og fikk en løytnantkommisjon. Han ble værende i hæren i flere år og tjente på forskjellige steder i utlandet mens han også jobbet som aviskorrespondent.

Politisk karriere

Churchill kom inn i det britiske parlamentet i 1900, vant setet for Oldham og justerte seg med det konservative partiet. I 1911 ble han utnevnt til første herre i admiralitetet. I denne rollen ble han en ledende skikkelse i den mislykkede Dardanelles eller Gallipoli-kampanjen i løpet av første verdenskrig. Churchill flyttet inn og ut av det offentlige øye, og tjente som kansler for skatten, men tilbrakte flere år som backbencher. 

Under 1930s oppfordret Churchill til sterke aksjoner mot Nazi-Tyskland, i en tid da mange i den britiske regjeringen forsøkte å stille Adolf Hitler og hans regime. Da andre verdenskrig brøt ut i september 1939, ble Churchill igjen utnevnt til den første Lord of the Admiralty.

Hans gjenopplivede troverdighet og offentlige popularitet førte til at Churchill ble statsminister i mai 1940, etter at Neville Chamberlain trakk seg. Historien vil best huske Churchill for sin ledelse av den britiske krigsinnsatsen, i en tid da nasjonen i fare for en nazistisk invasjon. Han ble kjent for sine offentlige opptredener, sin krigførende og kraftfulle retorikk og hans "V for seier" -hilsen.

Allianse med Stalin

Under krigen dannet Churchill en nært samarbeid med USAs president Franklin Roosevelt. Hans forhold til sovjetisk leder Joseph Stalinvar imidlertid mer forsiktig og målt. En trofast antikommunist, Churchill, var forberedt på å forhandle med Stalin om gjennomføringen av krigen - men han hadde bekymringer for Stalins motiver og intensjoner etter krigen.

I 1944 begynte sovjetiske tropper å presse inn i nazist okkupert Øst-Europa. Churchill fryktet at de ville bli der etter krigen. På Yalta-konferansen tidlig i 1945 gikk Churchill med på den sovjetiske okkupasjonen av Øst-Europa, forutsatt at Stalin gikk med på å tillate polsk uavhengighet og frie valg. Stalin takket ja og Churchill aksepterte løftet sitt, selv om det senere ble brutt.

Churchill deltok senere på Potsdam-konferansen (juli 1945), men ble erstattet halvveis etter å ha tapt et stort valg hjemme. Han ble leder for opposisjonen, en stilling han hadde i seks år, og fortsatte å samle opposisjon mot sovjetisk ekspansjonisme. I 1946 advarte Churchill, mens han henvendte seg til et publikum ved Westminster College i Missouri, at ”et jernteppe” sank ned over Europa.

Statsminister igjen

Churchill ble returnert til statsministerskapet etter å ha vunnet et stort valg i oktober 1951. Mye av denne perioden ble brukt til å administrere Storbritannias gjenoppbygging etter krigen og innenrikspolitikken. Churchill opprettholdt også politikken for den kalde krigen, konsoliderte den angloamerikanske alliansen og styrket Storbritannias etterretningsbyråer for å håndtere mistenkte sovjetiske agenter.

Churchill var spesielt redd for atomvåpenløp, oppfordret USAs president Dwight Eisenhower å forhandle om våpenbegrensninger med Moskva. 

Alder og dårlig helse tok sin toll på Churchill, og han trakk seg fra statsministerskapet i april 1955, seks måneder etter hans 80-årsdag. Han ble værende i parlamentet til oktober 1964 og døde i januar 1965, 90 år gammel.

Informasjon om sitering
Tittel: "Winston Churchill"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/winston-churchill/
Dato publisert: Oktober 16, 2018
Dato tilgjengelig: November 10, 2020
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.