Henry Kissinger

Henry Kissinger (1923-) var en amerikansk sikkerhetsrådgiver og statssekretær under president Richard Nixon. Kissinger var en kontroversiell figur, hovedsakelig for sitt engasjement i å utvide og avslutte Vietnamkrigen.

henry kissinger

Født i Tyskland av jødiske foreldre, utvandret Kissingers foreldre til USA i 1938. Han ble trukket inn i den amerikanske hæren fem år senere og sendt til Europa. Kissinger hadde en lav rang i hæren på grunn av sin utenlandske fødsel og beskjedne utdannelse, men likevel utmerket han seg som administrator i etterkrigstiden.

Etter krigen begynte Kissinger på studier ved Harvard og fullførte en doktorgrad i historie og politikk i 1954. Etter endt utdannelse underviste han ved Harvard, og var i lærerstaben i mer enn et tiår. I løpet av denne perioden ga Kissinger også råd om utenrikspolitikk mens han dannet kontakter med innflytelsesrike politiske personer i det republikanske partiet. Kissinger besøkte også Vietnam to ganger i midten av 1960-årene, og nådde konklusjonen at en amerikansk militær seier der var usannsynlig.

Fra rådgiver til utenriksminister

I 1967-68 ble Kissinger nær republikansk presidentkandidat Richard Nixon. Etter Nixons valg i november 1968 ble Kissinger utnevnt til personalet i Det hvite hus. Han ble presidentens mest pålitelige rådgiver om utenrikssaker generelt og Vietnamkrigen spesielt overskygget Nixons første utenriksminister William P. Rogers.

Kissinger var både en pragmatiker og en tro på Realpolitikk: han var forberedt på å forhandle hemmelig, gå på akkord med fiendene sine og ignorere moralske problemer eller bekymringer, så lenge dette ga utfall. Hans vilje til å avtale gjorde Kissinger til en av de viktigste arkitektene for avslapping.

Kanskje hans viktigste prestasjon i sammenheng med den kalde krigen var å gjenopprette forholdet mellom USA og Kina. Kissinger besøkte Kina to ganger (juli og oktober 1971) og ryddet veien for Nixons banebrytende besøk der i februar 1972. Men USAs tilnærming til Kina var ikke bare en velvillig gest; den ble designet for å kile Sovjetunionen mens den fikk kinesisk støtte til en fredsavtale med Nord-Vietnam.

Kissinger
Kissinger snakker med Mao Zedong under et av hans besøk i Kina

Vietnam-fredsavtalen

Kissinger sikret seg til slutt en fredsavtale med nordvietnameserne - likevel fortsetter hans engasjement i Vietnamkrigen å dele mening. Da Kissingers hyppige fredsovergrep mot Hanoi ble blokkert, overbeviste han Nixon om å intensivere bombingen i Nord. Han anbefalte også den hemmelige bombingen av kommunistbaser i Kambodsja og senere amerikanske og sørvietnamesiske troppsinngrep der.

Kissinger var imot Nixons politikk for Vietnamisation, og tro at det ville stimulere Hanoi og gjøre en gunstig fredsoppgjør vanskeligere å oppnå. Kissingers forsøk på å megle en fredsavtale bar ikke frukt før i 1972, etter Nixons besøk i Kina. I løpet av denne perioden hadde Kissinger hemmelige fredsforhandlinger med nordvietnamesisk politiker Le Duc Tho. Disse samtalene kulminerte med fredsavtalene i Paris, signert i januar 1973.

henry kissinger
Henry Kissinger, fotografert i nyere tid

Kissingers smiing av en fredsavtale så ham hyllet som en fredsmaker, en strålende forhandler som hadde sikret slutt på Vietnam-krigen. I desember 1972 erklærte TIME-magasinet ham som "Årets mann". Kissinger ble utnevnt til statssekretær (september 1973) og måneden etter ble Nobels fredspris tildelt, en felles pris med Le Duc Tho. Ikke alle var imponert over disse utmerkelsene. Mange betraktet Kissinger som en nøkkelfigur i å forlenge Vietnamkrigen, utvide den utover Vietnam og bidra til økningen av folkemordet Khmer Rouge i Kambodsja.

Kissinger var også medskyldig i det USA-støttede kuppet i Chile, som gjorde det mulig for de drapsdømte Pinochet regime for å ta makten. Venstre fordømte Kissinger som en uærlig varmere; konservative fordømte ham som en glanssøker som var villig til å forhandle med kommunister og diktatorer. Saigons fall i april 1975 avslørte verdiløsheten til Kissingers fredsavtale fra 1973. Han forble som statssekretær under Nixon og Gerald Ford, før han gikk over til forretningsrådgivning og skriving.

Kissinger er fortsatt aktiv i dag som forfatter, en og annen politisk kommentator og rådgiver for moderne politikere.

Informasjon om sitering
Tittel: “Henry Kissinger”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/henry-kissinger/
Dato publisert: Oktober 16, 2018
Dato tilgjengelig: September 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.