John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) var 35. president i USA, som tjenestegjorde mellom januar 1961 og hans attentat i november 1963. Selv om presidentskapet hans var kort, spredte det flere kritiske hendelser i den kalde krigen.

john f kennedy

John F. Kennedy ble født i 1917 i en stor irsk-amerikansk familie (han ville til slutt få åtte søsken, inkludert politikere Robert og Edward 'Teddy' Kennedy). Kennedy hadde en ideell stamtavle for høyt kontor. Han var utdannet ved Harvard, og ble uteksaminert i 1940 med internasjonale studier. I 1939 reiste han mye gjennom Europa, til og med tilbrakte korte perioder i Nazi-Tyskland og Sovjetunionen.

Kennedys far, Joseph, tjente som ambassadør i Storbritannia på slutten av 1930-tallet; den yngre Kennedy var en interessert tilskuer i British Commons House umiddelbart etter utbruddet av andre verdenskrig. Kennedy var også en militærhelt. Han sluttet seg til US Navy etter bombingen av Pearl Harbor og tjente som sjef for patruljebåt i Stillehavet. Da båten hans ble senket av en japansk ødelegger, reddet Kennedy på egen hånd livene til flere menn, en bragd han ble dekorert for.

Politisk karriere

Kennedy ble valgt inn i Representantenes hus i 1946, etterfulgt av en vellykket valgkamp for et senatsete seks år senere. Ved midten av 1950-tallet var Kennedy en potensiell kandidat for det amerikanske visepresidentskapet, til tross for sin ungdom og familiens romersk katolisisme (mange amerikanere fremdeles bar noen antikatolske følelser).

I juli 1960 mottok Kennedy Det demokratiske partiets nominasjon som president for valg av året. Kennedy viste seg å være en energisk kampanje, i stand til å holde artikulerte, vittige, men likevel optimistiske taler. Han svarte på spørsmål om sin ungdom, uerfarenhet og katolisisme med klare og overbevisende argumenter. I den sistnevnte saken for eksempel fortalte Kennedy til en gruppe protestantiske kirkemenn at han «ikke var den katolske kandidaten til president. Jeg er det demokratiske partiets kandidat for president som også tilfeldigvis er katolikk. Jeg snakker ikke for min kirke om offentlige saker, og kirken snakker ikke for meg ”.

Kennedys opptreden i en serie tv-debatter, der han gikk over republikansk kandidat Richard Nixon, var også medvirkende til suksessen.

john f kennedy
Kennedy, den vittige og karismatiske taleren, på kampanjesporet i 1960

Presidentskap

Kennedy ble valgt til USAs presidentskap i 1960 i et av de smaleste valgresultatene i amerikansk historie. Han ble den 35. presidenten, den yngste mannen som hadde kontoret og den første - og hittil eneste - katolikken.

Hans oppgang til presidentskapet utløste en overdrevet fascinasjon med Kennedy og hans familie, drevet av media og et offentlig ønske om flere bilder, informasjon og sladder om den 'første familien'. Kennedys ungdom, flotte utseende, Massachusetts-drag og sjarmerende vidd elsket ham for mange amerikanere. Moten til den vakre kona Jacqueline vakte interessen til amerikanske kvinner. I løpet av Kennedys tusen dager på kontoret ble Det hvite hus det en journalist beskrev som 'Camelot'.

john f kennedy
Kennedy på jobb på Oval Office mens sønnen, John Junior, leker under skrivebordet sitt

Kennedy, antikommunisten

Utover den offentlige glamouren og den ungdommelige idealismen til presidentskapet hans, forble Kennedy en streng antikommunist. Som en ung kongresmedlem hadde Kennedy kritisert Truman administrasjon for å tillate begge deler Kina og Nord-Korea å falle i kommunistiske hender.

Som andre i familien var Kennedy vennlig og støttende av den kommunistiske heksejegeren Joseph McCarthy (noe som både hjalp og hindret hans offentlige image). Kennedy støttet også USAs intervensjon i Korea, Berlin og andre teatre under den kalde krigen. Valgkampen hans i 1960 var fylt med løfter om å være "tøff mot kommunismen". Under sin innvielsestale gjentok Kennedy Truman-læren, og lovet verden at Amerika ville hjelpe enhver nasjon som er truet av kommunistisk overtakelse:

“La enhver nasjon vite, enten den ønsker oss vel eller syk, at vi skal betale en hvilken som helst pris, bære en hvilken som helst byrde, møte alle vanskeligheter, støtte enhver venn, motsette oss enhver fiende, for å sikre overlevelse og suksess med frihet. Så mye vi lover - og mer. Til de gamle allierte hvis kulturelle og åndelige opprinnelse vi deler, lover vi trofaste venners lojalitet ... Til de nye statene som vi ønsker velkommen til rekkene av de frie, lover vi vårt ord om at en form for kolonial kontroll ikke skal ha gått bort, bare for å bli erstattet av et langt mer jerntyranni. Vi skal ikke alltid forvente å finne dem som støtter vårt syn. Men vi vil alltid håpe å finne dem som støtter sin egen frihet - og huske at de som tåpelig søkte makt ved å kjøre på ryggen til tigeren, havnet der inne. "

Kennedy var fast bestemt på å støtte disse løftene med handling. I april 1961 autoriserte han Operation Zapata, et hemmelig oppdrag for å styrte kubansk leder Fidel Castro. Selv om operasjonen hadde blitt utarbeidet av CIA og det amerikanske militæret under Eisenhowers presidentskap, ga Kennedy den endelige godkjenningen til å fortsette. Zapata vil bli ledet av rundt 1,500 utenlandske kubanere, eksiler siden Castros oppgang til makten. De ble rekruttert og trent av CIA-agenter, utstyrt med amerikansk utstyr og forsynt med amerikansk luft- og marinestøtte.

Invasjonen deres, som begynte 19. april, var fra starten av en katastrofe. Dårlig vær og menneskelig feil var faktorer, i tillegg til at Castro og styrkene hans hadde forkunnskaper om operasjonen. Kennedy tok det endelige ansvaret for det som ble kjent som Bay of Pigs-fiasko, selv om han privat ble rasende på CIA og dens bungling. I resten av sin tid på presidenten forble presidenten forsiktig og skeptisk til råd og anbefalinger gitt av både militæret og CIA.

castro cuba bukt av griser
En amerikansk forside i kjølvannet av Bay of Pigs fiasko

Kennedy og Khrusjtsjov

Både Kennedys valg og den blundrende grisekampanjen gledet Moskva. Nikita Khrusjtsjov og andre sovjetiske kraftmeglere oppfattet den nye presidenten som ung og svak, ute av stand til å motstå press, verken fra Sovjetunionen eller de militære 'haukene' i Kennedys egen administrasjon.

Da de to lederne ble enige om et toppmøte i Wien i juli 1961, var Khrusjtsjov fast bestemt på å få overtaket over den uerfarne Kennedy. I stedet fant den gripende sovjetiske lederen den unge presidenten en tøffere og mer bestemt forhandler enn han forventet. Kennedy var spesielt standhaftig i sin støtte til Vest-Berlin; Khrusjtsjov gjentok sin trussel om å overlate Berlin skjebne helt til Øst-Tyskland, men Kennedy kalte hans bløff.

De to mennene forlot toppmøtet fremdeles ved trugere over spørsmål om den kalde krigen, men med en nylig dannet personlig respekt for hverandre.

Den cubanske rakettkrisen

Kennedys ledelse ble ytterligere testet av Kubansk missilkrise i oktober 1962. Han nærmet seg denne krisen med rolig besluttsomhet, og samlet eksperter og regjeringsledere i en "utøvende komité" for å analysere situasjonen og finne mulige løsninger.

Da han visste at USAs aggresjon ville nødvendiggjøre et sovjetisk svar, som kan føre til en atomkonflikt, motsto Kennedy mot anmodninger om luftangrep eller en militær invasjon av Cuba. Den cubanske krisen ble til slutt lettet med en hemmelig avtale mellom Det hvite hus og Kreml.

Til tross for hans vilje til å unngå krig med Sovjetunionen, holdt Kennedys antikommunistiske retorikk og politikk ut. Han handlet for å begrense spredningen av kommunismen i Sør- og Mellom-Amerika, mens antallet amerikanske ansatte i Vietnam økte tjue ganger i løpet av hans presidentperiode. Kennedy opprettet også Peace Corps, en organisasjon for å hjelpe unge høyskoleutdannede amerikanere med frivillig arbeid i fattige eller utviklingsland; dette programmet fortsetter i dag i mer enn 70 land.

Døden i Dallas

Dessverre huskes Kennedys presidentskap best for sin forferdelige slutt. I november 1963 gjorde Kennedy et offisielt besøk i Texas, ledsaget av kona Jacqueline og visepresident Lyndon Johnson. Mens presidentpartiet kjørte gjennom gatene i Dallas i en åpen motorsykkel, ble Kennedy skutt i nedre nakke av en kraftig kule. Da han bukket seg frem av smerte, rev en annen kule inn i hodeskallen og drepte ham nesten umiddelbart.

Den angivelige skytteren, Lee Harvey Oswald, ble arrestert og siktet i løpet av timer. Oswald sto aldri overfor rettssak: Han ble selv dømt av en lokal forretningsmann bare noen dager senere.

Det offentlige attentatet på en ung og karismatisk leder sjokkerte verden og kastet USA inn i uker med sorg, sorg og introspeksjon. Gjerningsmennene og motivene for drapet på Kennedy har aldri blitt identifisert definitivt.

Kennedys drap har vært gjennomsyret av motstridende bevis og konspirasjonsteorier om hvorvidt Oswald handlet alene eller om han var et lokkemiddel eller 'patsy' for en annen part. Noen av folket og gruppene som ble anklaget for Kennedys attentat på forskjellige tidspunkter inkluderer kubansk leder Fidel Castro, kubanske utlendinger, CIA og FBI, KGB, det amerikanske militæret, mafiaen, amerikanske forretningsinteresser, ensomme politiske ekstremister, Ku Klux Klan , til og med visepresident Lyndon Johnson han selv.

john f kennedy
John F Kennedy Jnr hilser farens kiste under presidentens statsbegravelse

kald krig kennedy

1. John F. Kennedy var scion av en mektig katolsk familie fra New England. Faren Joseph Kennedy var en suksessfull forretningsmann og tidligere ambassadør i England.

2. Kennedy gikk inn i politikken etter dekorert tjeneste i den amerikanske marinen under andre verdenskrig. Fjorten år senere erklærte han seg som kandidat til det amerikanske presidentskapet.

3. Kennedy beseiret snevert den sittende visepresident Richard Nixon i 1960-valget. Artikulert, karismatisk og med en ung familie tiltok Kennedys presidentskap mye offentlig interesse.

4. Tidlig 1961 godkjente Kennedy en CIA-plan for å styrte Castro-regimet på Cuba gjennom en invasjon via Pigs-bukten. Svikt i dette oppdraget forårsaket ham betydelig forlegenhet.

5. Kennedy var en glødende antikommunist som søkte å begrense spredningen av kommunisten i både Europa og Asia - en holdning som førte ham i konflikt med sovjetiske leder Nikita Khrushchev.

Informasjon om sitering
Tittel: "John F. Kennedy"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/john-f-kennedy/
Dato publisert: Oktober 2, 2018
Dato tilgjengelig: September 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.