Joseph McCarthy

Joseph McCarthy (1908-1957) var en amerikansk advokat og politiker, kjent for å innlede og lede heksejakter mot mistenkte kommunister i 1950s.

joseph mccarthy

McCarthy ble født i landlige Wisconsin, den femte av ni barn til irske arbeiderklasseforeldre. Han dro ut av skolen som 14-åring for å jobbe på farens gård, og administrerte en periode en matbutikk. McCarthy kom tilbake til videregående skole i en alder av 20 år og ble uteksaminert som voksen. Han begynte på en ingeniørutdanning på college før han gikk over til jus og ble utdannet i 1935. Han slet med å tjene til livets opphold av loven, og supplerte inntekten ved å spille poker. 

McCarthy hadde tenkt på en karriere i politikken, så han valgte jobbene sine deretter. Han lobbyet uten hell for å bli distriktsadvokat, før han ble Wisconsin sin yngste dommer i en alder av 30. Hans samtidige beskriver McCarthy som en raskt bevegelig dommer uten tull, ikke glad i å føre tilsyn med lange saker eller avgi ordlige dommer. I løpet av fire år hadde han fått en stilling som kretsdommer, der han ble kjent for å behandle saker raskt, noen i løpet av få minutter.

Politisk karriere

I 1942 meldte McCarthy seg frivillig for US Marines og tjente i Stillehavet-teatret under andre verdenskrig, hovedsakelig som instruktør. I 1946 sto McCarthy som republikansk kandidat for det amerikanske senatet. Hans kampanje inneholdt nådeløse og ofte skurrende angrep på motstanderne, samt overdrevne og uærlige påstander om McCarthys krigstjeneste. Til tross for dette ble McCarthy valgt, og i en alder av 38 ble han det yngste sittende medlemmet av det amerikanske senatet.

Hans første tre år i kongressen var bare bemerkelsesverdig for McCarthys betennende bemerkninger og hyppig tilsidesettelse av senatets regler og konvensjoner. I 1949 stemte en gruppe politiske journalister McCarthy som den «verste senatoren som for øyeblikket sitter i embetet», mens andre senatorer syntes han var sta, hetende, aggressiv og fullstendig ugunstig. Det kom også rapporter fra hans første år i senatet om at McCarthy var alkoholiker: han savnet sjelden sosiale funksjoner og ble ofte sett på å drikke på sitt senatkontor.

Kommunistjeger

joseph mccarthy

McCarthys fremgang for offentlig oppmerksomhet begynte i februar 1950, da han holdt en tale for en kvinnelig republikansk gruppe i Wheeling, West Virginia. I hans Wheeling adresse, Hevdet McCarthy å ha detaljer om kommunister som jobber for utenriksdepartementet. “Utenriksdepartementet er infisert av kommunister”, fortalte han sine begeistrede lyttere. "Jeg har her i hånden en liste med 205 navn som var kjent for statssekretæren som medlemmer av kommunistpartiet, som likevel fortsatt jobber og utformer politikk".

McCarthy verken ga eller publiserte detaljer om listen sin, faktisk er det lite sannsynlig at han hadde en slik liste. I det paranoide miljøet fra den tidlige kalde krigen startet imidlertid McCarthys påstander en bølge av rykter, beskyldninger og etterforskning. Wheeling-adressen regnes som utgangspunktet for det som ble kjent som 'McCarthyism': en antikommunistisk heksejakt som raskt brøt bankene og førte til at utallige personer ble urettferdig anklaget og forfulgt.

joseph mccarthy
McCarthy og Roy Cohn under Hørens høringer

Angrepene eskalerer

Opprørt av sin økte offentlige profil, begynte McCarthy å anklage myndighetsorganer og enkeltpolitikere, diplomater og byråkrater for å være sympatiske for eller bløte med kommunismen. Disse angrepene ble utvidet til de høyeste regjeringsnivåene, inkludert tidligere utenriksminister George C. Marshall og President Truman han selv. Truman sa lite om McCarthy eller hans påstander offentlig, men beskrev Wisconsin-senatoren privat som en "patologisk løgner".

Det endelige fallet til McCarthy kom i 1954. I mars det året leverte den respekterte amerikanske kringkasteren Edward R. Murrow en skarp lederartikkel om McCarthy og beskyldte ham for å utnytte den kalde krigen paranoia for sin egen personlige fordel. Den følgende måneden McCarthy og hans øverste råd, Roy Cohn, initierte og overvåket høringer av påståtte kommunistiske sympatisører i den amerikanske hæren. Disse høringene, som ble sendt direkte på TV, avslørte McCarthys bullish forhør og Cohns personlige agenda.

Med sin taktikk kjent for et bredere publikum ble McCarthy utsatt for større kritikk og ansvarlighet. I desember 1954 stemte det amerikanske senatet for å sensurere McCarthy for å "handle i strid med senatorisk etikk og hadde en tendens til å bringe Senatet i vanære og vanære". McCarthy hadde falmet fra fremtredende i midten av 1955. Han ble værende i Senatet i ytterligere to år, og fortsatte å rase og rase om påståtte kommunister i regjeringen og dens byråer.

McCarthy døde i 1957, bare 48 år gammel, fra en leversykdom forårsaket av alkoholismen. Begravelsen hans i Washington ble deltatt av 2,000 sørgende og dusinvis av hans senatorer.

Informasjon om sitering
Tittel: “Joseph McCarthy”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/joseph-mccarthy/
Dato publisert: Oktober 18, 2018
Dato tilgjengelig: Oktober 08, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.