Atomvåpen

kjernefysiske våpen
Mye av den kalde krigen ble formet av paranoia om ødeleggende atomangrep

Spenninger i den kalde krigen ble understøttet av frykten for atomkrig. Atomvåpen henter sin energi fra kjernefysiske reaksjoner som kalles fisjon eller fusjon. De er i stand til enorm destruktiv kraft, tusenvis av ganger større enn konvensjonelle eksplosiver. Detonasjonen av noen atomvåpen er i stand til å ødelegge en hel by. Flere nasjoner utviklet atomvåpen under den kalde krigen og trusselen om atomkrig var til stede.

Bakgrunn

USA var den første nasjonen som konstruerte og testet atomvåpen. Etter bombingen av japanske byer Hiroshima og Nagasaki i august 1945, er USA fortsatt den eneste nasjonen som har brukt dem i krig.

Amerikas atomvåpenprogram, Manhattan-prosjektet, startet i 1942 under veiledning av Dr Robert Oppenheimer. Den første amerikanske kjernefysiske enheten, Gadget, ble testfyrt i midten av juli 1945. Disse våpnene genererte varme, energi og destruktiv kraft som var uten sidestykke i menneskets historie. Selv et lite atomvåpen, som 18-21 kiloton-enhetene detonert over Japan, hadde kapasitet til å ødelegge en større by.

Effektene av disse fryktinngytende våpnene inkluderte blitsblindhet, ødeleggende eksplosjonsbølger og temperaturer opp til 10,000 grader celsius. Alle som overlevde den første eksplosjonen av et atomvåpen, hadde også risikoen for nedfall (radioaktive partikler spredt av været), strålesyke og på lang sikt kreft og andre sykdommer.

Sovjetisk atomprogram

Sovjeterne satte i gang sitt eget atomprogram nesten tre år før bombingen av Hiroshima. Sovjetiske agenter i Amerika fikk vite om Manhattan-prosjektet så tidlig som 1941. Denne informasjonen ble gitt til Moskva, som bestilte forskning på atomvåpen året etter.

I 1945 fikk sovjetiske spioner informasjon av enorm betydning: amerikanske diagnostiske planer og tegninger for et atomvåpen. Tilgang til disse planene betydde at design og utvikling av sovjetisk atomteknologi kunne spores raskt.

I august 1949 detonerte russerne sitt første prototype atomvåpen. Kodenavnet 'First Lightning' av russerne og 'Joe 1' av amerikanerne, det var likt i design, utseende og utbytte til 'Fat Man' -bomben som hadde desimert Hiroshima.

kjernefysiske våpen
Sprengningen fra 'Joe-1', den første sovjetiske atomvåpenprøven, avfyrt i Kasakhstan i 1949

I løpet av seks år hadde sovjetiske atomfysikere prøvefyrt flere atomvåpen, hver mer forseggjort og mektig enn forgjengerne. I 1955 droppet de en hydrogenbombe med et utbytte på 1.6 megaton, som var i stand til å ødelegge en by på en million mennesker.

Langdistanse kjernefysiske raketter

Både USA og USSR hadde også betydelige rakettprogrammer, som brukte parallell teknologi til forskningen deres utforsking av verdensrommet. I slutten av 1950s hadde begge land utviklet interkontinentale ballistiske missiler (ICBM), en skremmende ny teknologi som muliggjorde langdistanse levering og detonering av kjernefysiske stridshoder.

ICBM-er var mer kostnadseffektive enn fly, og i motsetning til bombefly var de nesten umulige å fange opp. De var også betydelig raskere: en ICBM kunne lanseres i en sub-orbitale flyging fra en raketsilo og treffe mål halvveis rundt kloden på mindre enn 45 minutter.

Det ble utviklet raketter med kortere rekkevidde som kunne lanseres fra slagskip og ubåter. Dette betydde at de kunne bli sparket fra mye nærmere, og reduserte responstidene ytterligere.

kjernefysiske våpen
En tabell som viser komparative arsenaler fra USA og USSR

Atomvåpenløpet

De sovjetiske atomprøvene fra de tidlige 1950s innledet begynnelsen på et atomvåpenløp. Dette ble det mest skremmende aspektet av den kalde krigen.

USA og Sovjetunionen investerte tungt i sine atomvåpenprogrammer, delvis fordi ingen av stormaktene hadde en nøyaktig ide om den andres atomarsenal. Amerikanske politiske beslutningstakere foreslo at det var mangel mellom eget arsenal og sovjeterne. Dette såkalte 'bombergapet' og 'missilgapet' førte til lagring av store mengder kjernefysiske enheter.

I 1962 hadde Amerika nesten 7,000 kjernefysiske stridshoder, sammenlignet med Sovjet-Russlands 500 stridshoder. Amerikansk atomvåpenproduksjon ble lettere i midten av 1960-årene, mens eldre våpen ble avviklet. I 1970 hadde USA i underkant av 4,000 kjernefysiske stridshoder, nesten halvparten av mengden fra et tiår før. I stedet for å øke butikkene sine med atomvåpen, fokuserte amerikanske militærplanleggere på nye og mer effektive måter å levere dem på.

Sovjetstørrelse over kvantitet

Sovjetene derimot økte produksjonen av atomvåpen gjennom slutten av 1960 og 1970. Moskva valgte størrelse fremfor kvantitet, og bestilte et større antall strategiske våpen (høyrelaterte atomstridshoder for bruk mot fiendens byer eller installasjoner) enn taktiske apparater (små kjernefysiske våpen til bruk i slagmarken).

I 1962 testet russerne Tsar Bomba ('kongen av bomber'), den største atomanordningen noensinne detonert. En hydrogenbombe som var åtte meter lang og veide 27 tonn, ble tsar Bomba detonert over en øy i det fjerne Nord-Sibir. Den hadde et eksplosivt utbytte på 50 megaton: 1,400 ganger kraftigere enn 'Fat Man' -enheten som ødela Hiroshima og ti ganger styrken til alle eksplosiver som ble sparket av alle land under andre verdenskrig.

I midten av 1970s overskred den totale megatonnasjen av sovjetiske atomvåpen den amerikanske, men amerikanerne hadde dobbelt så mange individuelle kjernefysiske enheter.

Andre kjernefysiske utstyr

USA og Sovjetunionen var ikke de eneste landene som utviklet og produserte atomvåpen. Andre deltakere i 'atomklubben' under den kalde krigen inkluderte Storbritannia (1952) Frankrike (1960) Kina (1964) India (1974) Israel (sent på 1970-tallet) og Sør-Afrika (tidlig på 1980-tallet).

Spredningen av disse våpnene til andre nasjonalstater, kalt kjernefysisk spredning, var en stor bekymring under den kalde krigen. I tillegg hadde flere NATO-stater - inkludert Vest-Tyskland, Canada, Belgia, Hellas og Italia - tilgang til amerikanskproduserte våpen under NATOs 'atomdelingsarrangement'.

Noen land, som Australia og Japan, foretok forskning på atomvåpen og hadde teknologien og ressursene for å konstruere dem, men valgte å ikke gjøre det.

Atompolitikk

kjernefysisk vinter
Et kunstners inntrykk av atomvinter, en permanent mørketilstand forårsaket av atomkrig

Anskaffelsen av atomvåpen av begge supermaktene førte til en strategisk doktrine kalt 'gjensidig sikret ødeleggelse'. MAD, som det var passende kjent, var basert på ideen om gjengjeldelse. Det var allment kjent at amerikansk og sovjetisk kjernefysisk ildkraft var i stand til å ødelegge den andre fullstendig - og hvis den ene satte i gang et atomangrep, ville den andre oppdage det og svare med et atomangrep av lignende styrke.

Tilhengere av MAD argumenterte for at det å starte et atomangrep var i slekt med å signere ditt eget lands dødsordre, så dette fungerte som en avskrekkende faktor for atomangrep. Det var aldri en atomutveksling mellom USA og Sovjetunionen, så MAD ser ut til å ha vært effektiv - men det var en risikabel politikk. Det var mest skjøre i øyeblikk av spenning og potensiell konfrontasjon, som 1962 Kubansk missilkrise.

Etter den kalde krigen ble det avslørt at amerikanske og britiske militære befal var autorisert til å bruke taktiske atomvåpen, hvis krig skulle bryte ut med Sovjetunionen. På den andre siden bestemte sovjetiske ordre at ethvert atomangrep på dets styrker ville legitimere en fullskala kjernefysisk respons.

Atomparanoia

barn under pultene
Amerikanske barn ble lært svar på atomangrep, for eksempel å hoppe under pulter

Trusselen om atomkrig mellom Amerika og Sovjetunionen var en konstant kilde til frykt og paranoia under den kalde krigen. Den farget politisk retorikk (i 1956 fortalte sovjetiske leder Nikita Khrushchev berømte europeiske ambassadører at "Vi vil begrave deg!") Og Propaganda for den kalde krigen.

Kjerneparanoia formet også innenrikspolitikk, påvirket det sivile livet og gjennomsyret populærkulturen. Lokale myndigheter i begge land utviklet og annonserte forholdsregler og svar for en atomangrep, for eksempel luftangrepssirener, offentlige tilfluktsrom og nødprosedyrer. Amerikanske sivile og skolebarn ble lært å 'dukke og dekke' i tilfelle en kjernefysisk flash. Noen borgere installerte underjordiske luftangrepshus i hjemmene sine, komplett med matlager og utstyr for å 'sitte ute' lange perioder hvis radioaktivt nedfall gjorde bakken ubeboelig.

Sannsynligheten for kjernefysisk krigføring skapte også protestbevegelser og 'dommedagskulturer'. Frykten for atomkrig ble uttrykt i kunst, poesi og sang fra Barry McGuires 1965 Eve av ødeleggelse til Stings 1985 Russere.

Et moderne syn:
“Men hva med russerne? Hver gang Pentagon trenger mer penger, blir det russiske spekteret tilkalt. Virkeligheten er at hvis begge supermaktene, sammen med de mindre kreftene, fortsetter på dette galne spiralformede våpenkappløpet og bygger flere og flere atomvåpen, vil de før eller siden bli brukt. Vi kan ikke stole på sunnheten og stabiliteten til verdensledere. Noen må ta det første steget bort fra døden og mot livet ... Jeg tror det russiske folket er så redd for atomkrig at de vil løfte et øyeblikkelig sukk av lettelse og ønsker at deres egne ledere skal følge Amerikas moralske initiativ mot nedrustning. ”
Helen Caldicott, anti-atomaktivist

kald krig atomvåpen

1. Atomvåpen er eksplosive enheter med enorm destruktiv kapasitet. De trekker denne makten fra atomreaksjoner. De første atomvåpnene ble utviklet, testet og brukt av USA i 1945.

2. USA detonerte to atomvåpen over Japan i august 1945. I mellomtiden hadde sovjetiske spioner infiltrert det amerikanske atomprogrammet. Dette tillot USSR å teste sitt første atomvåpen i 1949.

3. I løpet av 1950-ene ble trusselen om atomvåpen forbedret av nye leveringssystemer. Interkontinentale ballistiske missiler, for eksempel, kunne skyte atomvåpen tusenvis av miles.

4. Den første halvdelen av den kalde krigen ble preget av et atomvåpenkapp mellom supermaktene. Atomspredning var også en bekymring, med flere andre nasjoner som utviklet atomvåpen.

5. Paranoia om atomvåpen og trusselen om atomkrig var et kjennetegn i samfunnet i den kalde krigen. I Vesten forberedte sivilforsvarsprogram sivile på et potensielt atomangrep, mens atomvåpen gjennomsyret populærkulturen.

kalde krigskilder

“Survival under Atomic Attack” (amerikansk sivilforsvarsbrosjyre, 1950)
Film: På stranda (1959)
Song: Fallout Shelter (Scott Peters, 1961)
Film: Dr Strangelove, eller hvordan jeg lærte å slutte å bekymre meg og elske bomben (1962)
Film: Fail Safe (1964)
Film: The Day After (1983)
Film: Tråder (1984)
Helen Caldicott forklarer virkningene av en atomangrep (1986)

Informasjon om sitering
Tittel: "Atomvåpen"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/nuclear-weapons/
Dato publisert: September 18, 2018
Dato tilgjengelig: Juni 08, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.