Leonid Brezhnev

Leonid Brezhnev (1906-1982) var lederen for Sovjetunionen fra 1964 til hans død i 1982.

Bresjnev

Brezhnev ble født i Kamenskoye i Ukraina, sønn av en stålarbeider og en husmor. I likhet med faren fikk han en teknisk utdannelse i metallurgi og sendt til arbeid i stålfabrikker. Brezhnev ble med i Komsomol ungdomsparti som tenåring og kommunistpartiet (CPSU) i 1929.  

Hans lojalitet til Joseph Stalin åpnet muligheter for den unge Brezhnev. I 1939 var han CPSU-sekretæren i hjembyen. I 1941 ble Brezhnev med i den røde hæren som politisk kommissær. Han tjenestegjorde i løpet av andre verdenskrig og nådde rang som generalmajor. 

Brezhnevs opptrapping gjennom rekkene av CPSU fortsatte etter krigen. Han tilbrakte 1950-tallet som regional partisekretær, og i løpet av denne perioden tjente han medlemskap i sentralkomiteen (1952) og politbyrået (1957).

Inntil 1963 var Brezhnev lojal mot den sittende sovjetiske lederen Nikita Khrusjtsjov - men som andre hardlinere var han skuffet over Khrusjtsjovs økonomiske reformer og hans håndtering av Kubansk missilkrise. Brezhnev erstattet Khrusjtsjov som sovjetisk leder i 1964 og ble valgt til generalsekretær for CPSU to år senere.

Som den sovjetiske lederen gjenopplivet Brezhnev noen aspekter ved stalinismen, særlig dens undertrykkelse av kritikere og dissidenter. Sensur av presse, litteratur og kunst ble økt; flere sovjetiske forfattere ble arrestert og sendt til rettssak; etterforskningsmaktene til statlige sikkerhetsbyråer som KGB ble gjenopprettet.

Enda mer ødeleggende var Brezhnevs økonomiske politikk, som var antireformistisk og presset Sovjetunionen inn i et tiår med stagnasjon og negativ vekst. Levestandarden og tilgjengeligheten av forbruksvarer, som begge hadde forbedret seg under Khrusjtsjov, led under Brezjnev. Det var også betydelige økninger i bestikkelser, korrupsjon og alkoholisme.

Bresjnev
Brezhnev med USAs president Jimmy Carter, under deres toppmøte i 1979

I utenrikspolitikk overvåket Brezhnev en tine i forholdet mellom USA og Sovjet. Han hadde flere toppmøter med presidentene Richard Nixon, Gerald Ford og Jimmy Carter; forhandlet frem begge SALT-våpenbegrensningsavtalene (1972 og 1979); og signerte Helsingforsavtaler (1975).

Brezhnev besøkte USA i 1973 og ble den første sovjetiske lederen som direkte adressere det amerikanske folket på radio og TV. Han godkjente også Moskva-traktaten, en ikke-angrepspakt med Vest-Tyskland, i 1970. Av disse grunner regnes Brezhnev som en av arkitektene til avslapping. Han var imidlertid ikke så kompromiss med dissidenter i den sovjetiske blokken.

Det var Brezhnev som beordret invasjonen av Tsjekkoslovakia og knusing av Praha Vår i 1968. Han begrunnet dette med 'Brezhnev-doktrinen' og erklærte at Sovjetunionen ville gripe inn i andre sosialistiske nasjoner, der Moskva oppfattet at sosialismen var truet. I 1979 henviste han igjen til denne doktrinen når han bestilte Sovjetiske tropper inn i Afghanistan.

Leonid Brezhnev led av dårlig helse i de siste årene av hans styre. I sitt siste år (1981-82) deltok han ikke på de fleste regjeringsmøter og ble sjelden sett på offentligheten. En skrøpelig Brezhnev gjorde sin endelige offentlige opptreden i november 1982, på en parade som markerte 65-årsjubileet for oktoberrevolusjonen. Han døde av et hjerteinfarkt tre dager senere. I likhet med Stalin ble Brezhnev begravet nær Kreml-muren. Etter hans død gikk ledelsen over til tidligere KGB-sjef Yuri Andropov.

Informasjon om sitering
Tittel: “Leonid Brezjnev”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/leonid-brezhnev/
Dato publisert: Oktober 20, 2018
Dato tilgjengelig: September 18, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.