Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson (1908-1973) var 36. president i USA, som tiltrådte etter mordet på John F. Kennedy frem til hans pensjonisttilværelse i 1968. Han er mest kjent for å godkjenne amerikansk militær opptrapping i Vietnamkrigen. 

lyndon johnson

Født i landlige Texas, utdannet Johnson seg til lærer og jobbet deretter en tid i et skolehus med ett rom. Hans erfaringer med fattige minoriteter etterlot Johnson interesse for sosial reform, særlig innen fattigdom, utdanning og rasemessig likestilling.

Tidligere involvert i studentpolitikk stilte Johnson til kongressen som demokrat og vant et sete i Representantenes hus i 1937. Han flyttet senere til Senatet (1948) og ble flertallsleder der (1954).

I løpet av sin tid i Kongressen ble Johnson en forkjemper for innenlandsreform. Han håpet å forfalske det han senere kalte det ”store samfunn”, der myndighetene ga utdanning, helsetjenester og støtte til fattige og marginaliserte. Johnsons oppmerksomhet mot sosial reform ble preget av to borgerrettighetslover, vedtatt i 1957 og 1960, begge forkjempet av Johnson.

Visepresident til president

John F. Kennedy valgte Johnson som sin løpekamerat for presidentvalget i 1960 på grunn av Johnsons senatledelse, hans reformistiske agenda og hans popularitet i Texas. Johnson ble Kennedys visepresident i januar 1961. Blant andre roller fikk han tilsyn med det amerikanske romprogrammet, med sikte på å overhale Sovjetunionen i dette området.

Johnson ble kastet inn i presidentskapet etter Kennedys attentat i november 1963. I likhet med presidentene før ham var Lyndon Johnson en sterk talsmann for inneslutning og Domino-teorien. Han var ikke godt bevandret i utenrikspolitikk, så stolte sterkt på råd fra sine militærsjefer og ansatte i Det hvite hus.

Den kalde krigen truet stort under Johnsons presidentskap, men det presserende problemet var Amerikas engasjement i Vietnam. Johnson kom til å se Vietnam som en nasjonal utfordring. Å trekke seg fra Sør-Vietnam og overgi det til kommunistene ville undergrave Amerikas autoritet og kapasitet til å lede den kalde krigen. I løpet av 1964 styrket Johnson Amerikas militære tilstedeværelse i Sør-Vietnam og utnevnte general William Westmoreland og Maxwell Taylor til viktige roller der. Presidenten samtykket privat til militæraksjon mot Nord-Vietnam og Viet Cong, selv om han foretrakk å vente til etter presidentvalget 1964.

Engasjement i Vietnam

På slutten av 1964 brukte Johnson Tonkin-Gulf-hendelsen (August 1964) som påskudd av Amerikansk militær intervensjon. Johnson søkte og fikk en omfattende resolusjon fra Kongressen, som ble hans 'blanke sjekk' for krig i Vietnam. Amerikanske luftangrep mot Nord-Vietnam ble utvidet og intensivert, etterfulgt av den første landingen av amerikanske kamptropper i mars 1965.

Under Johnson økte USAs militære forpliktelse overfor Vietnam jevnt og trutt; det gjorde også antallet amerikanske dødsfall og tap. Johnson selv snakket optimistisk om krigen i Vietnam og fortalte det amerikanske folket at det var gjort fremgang og at fienden svekket seg. Privat uttrykte han imidlertid ofte frustrasjoner, tvil og betenkeligheter med Vietnam-konflikten.

Johnson gjorde mange forsøk på å bygge en fungerende fred med Nord-Vietnam. Noen av disse forsøkene ble gjort privat og andre offentlig; en pause eller opphør av amerikansk bombing ble ofte holdt frem som et insentiv for Hanoi.

Opptrapping og økende popularitet

lyndon johnson
Lyndon Johnson henvender seg til nasjonen i mars 1968

I 1968 nærmet Johnson-administrasjonen en krisetilstand. Amerikansk militærstrategi i Vietnam hadde ikke klart å oppnå mye bortsett fra tusenvis av amerikanske tap. De politiske og økonomiske kostnadene ved Vietnamkrigen hadde lammet Johnsons program for sosiale reformer og førte til at budsjettunderskuddet nesten ble tredoblet i løpet av ett år.

De Tet støtende (Januar 1968) ba Johnson om å bestille en analyse og revurdering av situasjonen i Vietnam. Dette ble fulgt av et politisk skifte og erstatning av Westmoreland som sjef for amerikanske styrker i Sør-Vietnam.

Johnsons godkjenningsvurdering hadde også gått raskt ned gjennom 1967, og det så ut til at han kunne miste den demokratiske nominasjonen til Robert F. Kennedy. 31. mars 1968 henvendte Johnson seg til nasjonen og erklærte at bombekjøringer mot Nord-Vietnam ville bli suspendert - og at han ikke ville søke eller godta gjenvalg som president i november det året.

Johnson trakk seg i januar 1969. Hans memoarer og påfølgende intervjuer avslørte en mann som fortsatt var urolig for Vietnamkrigen, og hvordan den ble håndtert. Lyndon Johnson døde hjemme i Texas i januar 1973.

kald krig lyndon johnson

1. Lyndon Baines Johnson var 36. president i USA, og tjenestegjorde fra attentatet på John F. Kennedy i november 1963 til han gikk av i januar 1969.

2. Johnson ble født i Texas, og tilbrakte sine første år som lærer i fattige samfunn. Dette ga ham en livslang interesse for sosial reform og velferdspolitikk.

3. Da han ble visepresident i januar 1961 fikk Johnson tilsyn med det amerikanske romprogrammet. Han ble president etter Kennedys attentat i Dallas i november 1963.

4. Johnson var talsmann for inneslutning og Domino-teorien. Den presserende saken i hans tid var Vietnam, som Johnson var fast bestemt på å ikke tape for kommunistene.

5. Etter sine rådgivere godkjente Johnson amerikansk militær opptrapping i Vietnam. De menneskelige og økonomiske kostnadene ved Vietnamkrigen var imidlertid katastrofale, og Johnsons godkjenningsvurdering falt. I mars 1968 kunngjorde han at han ikke ville søke gjenvalg i årets presidentvalg.

Informasjon om sitering
Tittel: “Lyndon Johnson”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/lyndon-johnson/
Dato publisert: Oktober 6, 2018
Dato tilgjengelig: Oktober 17, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.