Romløpet

romkappløp
En amerikansk tegneserie som satiriserer "romløpet"

Rivalisering fra den kalde krigen strakte seg utover politikk og våpen og inn i andre konkurransefelt. Mellom midten av 1950- og 1975, forsøkte USA og Sovjetunionen å overgå hverandre innen rakettteknologi og romforskning. Denne pågående rivaliseringen ble kjent som 'Space Race'. Ingen av supermaktene var klare vinnere av Space Race, men mange av de teknologiske oppdagelsene og utviklingen har gagnet menneskeheten er en helhet.

Et offentlig fenomen

Hovedmålet med Space Race var å oppnå teknologisk overlegenhet. Begge supermaktene brukte millioner på å utvikle romfaglige raketter, sette kunstige satellitter i bane, designe og bygge orbiterskip, trene astronauter, sette i gang bemannede romoppdrag og til slutt forsøke å lande menn på månen og bringe dem trygt hjem.

I motsetning til andre aspekter av den kalde krigen, var Space Race et veldig offentlig fenomen. Hver banebrytende oppfinnelse, test, lansering eller milepæl ble offentliggjort og oppfylt med omfattende mediedekning, noe av det som gikk ut på propaganda.

Både USA og Sovjetunionen gjentatte ganger hevdet å være foran den andre i romforskning. I virkeligheten ble seirene deres delt jevnt over hele løpet.

Nazi-opprinnelse

romkappløp
Wernher von Bruan, den tidligere nazisten, ble den amerikanske verdensrommet

Den første fasen av Space Race fokuserte på utvikling av raketsystemer. Ironisk nok var de tidlige pionerene innen rakettvitenskap tyske snarere enn amerikanske eller russiske. Uten tvil var den ledende rakettforskeren under den tidlige kalde krigen Wernher von Braun, et tidligere medlem av Nazistpartiet og major i de mye hatede Schutzstaffel eller SS.

I 1942 overvåket Braun en rakettoppskyting som oppnådde romflukt under banen, det første menneskeskapte objektet som gjorde det. En imponert Adolf Hitler beordret produksjon av tusenvis av raketter med eksplosiv tipp basert på von Brauns design.

På slutten av 1944 ble mer enn 1,400 av disse rakettene - da kalt V-2 - sjøsatt mot sivile mål i England. V-2s reiste med lydens hastighet og traff målene sine bare tre minutter etter lanseringen; deres hastighet gjorde dem umulige å avlytte med fly eller luftvernskyting. Von Brauns V-2 forårsaket rundt 2,750 sivile dødsfall. En enkelt V-2 rakett som landet på en Woolworths butikk drepte 160 Londonere.

Selv om von Brauns innovasjoner forårsaket tusenvis av sivile dødsfall, begjærte sovjeterne og amerikanerne hans ekspertise. Det var amerikanerne som erobret von Braun de siste dagene av andre verdenskrig. I juli 1945 ble von Braun og dusinvis av hans stab sendt til USA under operasjon Paperclip. Disse tyske forskerne spilte en viktig rolle i å designe, utvikle og teste amerikanske raketter og raketter i løpet av den kalde krigen.

Sovjetiske fremskritt

sputnik romløp
En sovjetisk tekniker jobber på Sputnik før lanseringen i 1957

Til tross for Amerikas erverv av tyske rakettforskere, gjorde sovjetene likevel raske fremskritt på dette feltet.

Sovjetisk ekspertise ble vist i oktober 1957, da Sovjetunionen ble det første landet som lanserte en menneskeskapt satellitt i bane. Sputnik jeg (Russisk for "reisende" eller "vandrer") var liten i forhold til moderne satellitter, og veide bare 90 kilo. Den sirklet rundt jorden med en hastighet på 28,000 kilometer i timen, og kretset en gang hvert 90. minutt.

Sputnik skapte en sensasjon, New York Times antydet at det ville "gå inn i historien ... som en av de største prestasjonene til mennesket". Men Sputnik sjokkerte også Washington, knuste antagelser om at sovjeterne hang etter Amerika i rakett- og romteknologi.

De Sputnik Programmet hadde også implisitte trusler mot USAs nasjonale sikkerhet, siden raketter som setter satellitter i bane også kunne brukes til militære applikasjoner. Curtis Lemay, USAs luftvåpensjef, prioriterte umiddelbart forskning på ny rakettteknologi.

NASA dannet

Romløpet tok fart i løpet av 1950- og begynnelsen av 1960-tallet. I november 1957 lanserte Sovjet Sputnik II, deres andre satellitt i bane og den første som inneholder en levende skapning, en hund som heter Laika. To måneder senere lanserte den amerikanske hæren og luftvåpen nasjonens første menneskeskapte satellitt, Explorer I.

I juli 1958 president Dwight Eisenhower bestilte dannelse av et eget romfartsbyrå, National Aeronautics and Space Administration (NASA). I løpet av seks måneder hadde NASA lansert den første kommunikasjonssatellitten, SCORE, som strålte ned en melding fra Eisenhower.

Måneden etter (januar 1959) strøk sovjettene fremover igjen med lanseringen av Luna I, den første menneskeskapte satellitten som forlot jorden og tok en bane rundt solen. I september 1959 landet sovjetene også en sonde, Luna II, på overflaten av månen.

Menn i verdensrommet

En sovjetisk kosmonaut ved navn Yuri Gagarin ble den første mannen i verdensrommet da skipet hans, Vostok I, fullførte en bane rundt jorden i april 1961. John Glenn, som flyr i Friendship VII, ble den første amerikaneren i verdensrommet i februar 1962. Den første kvinnen i verdensrommet var sovjetisk kosmonaut Valentina Tereshkova, i juni 1963. En annen sovjetisk kosmonaut, Alexey Leonov, fullførte den første romvandringen i mars 1965.

Disse fremskrittene var bemerkelsesverdige nok. Det mest fantastiske målet for romfarere var imidlertid å reise utover jorden: til månen eller andre planeter.

Den nyvalgte amerikanske presidenten John F. Kennedy søkte ikke trinnvise gevinster i Space Race, men et kraftig sprang foran sovjettene, og beordret en betydelig opptrapping i det amerikanske romprogrammet.

“Vi velger å gå til månen”

romkappløp
Et TIME-magasinomslag som skildrer det amerikansk-sovjetiske 'løpet til månen'

Kennedy identifiserte reiser til og fra månen som et langsiktig mål, noe som antydet at dette kunne oppnås før slutten av 1960-tallet. I en tale i september 1962 i Texas ga Kennedy uttrykk for sin støtte til å lande menn på månen:

“Men hvorfor, sier noen, månen? Hvorfor velge dette som vårt mål? Og de kan godt spørre hvorfor klatre på det høyeste fjellet? Hvorfor fly for Atlanterhavet for 35 år siden? Vi velger å gå til månen. Vi velger å gå til månen i dette tiåret, og gjøre de andre tingene - ikke fordi de er enkle, men fordi de er harde. Fordi dette målet vil tjene til å organisere og måle det beste av våre energier og ferdigheter. Fordi den utfordringen er en vi er villige til å akseptere, en som vi ikke er villige til å utsette, og en som vi har tenkt å vinne. "

Året etter fløt Kennedy muligheten for et felles amerikansk-sovjetisk måneoppdrag, en ide tentativt akseptert av sovjetisk leder Nikita Khrusjtsjov. Dessverre ble Kennedy myrdet uker senere, så Washington og Moskva fortsatte med sine egne agendaer.

Månen og videre

Gjennom 1960-årene undersøkte begge landene og forberedte seg på bemannede måne-flyreiser. Sovjeterne jobbet også med enda dristigere prosjekter, som å bygge en bane rundt en romstasjon (en bragd de oppnådde i 1971) og undersøke muligheten for bemannede flyreiser til Mars og Venus. I mars 1966 krasjet det sovjetiske romprogrammet en sonde på overflaten av Venus, det første menneskeskapte objektet som nådde en annen planet.

Det sovjetiske måneprogrammet ble imidlertid utsatt for problemer og tilbakeslag og falt bak NASAs Apollo-program. I desember 1968 ble tre amerikanske astronauter ombord Apollo VIII de første mennene som gikk i bane rundt månen, og sirklet rundt den ti ganger før de trygt kom tilbake til jorden.

I juli året etter landet to astronauter fra Apollo XI, Neil Armstrong og Edwin 'Buzz' Aldrin, trygt på Månens overflate. NASA utførte fem flere bemannede oppdrag til Månen, det siste i 1972.

Romløpet avtar

Avspenning og den økonomiske nedgangen på begynnelsen av 1970-tallet påvirket romprogrammet i begge nasjoner. Romløpet kom til slutt til en konklusjon i 1975 med lanseringen av Apollo-Soyuz-prosjektet, det første felles US-sovjetiske romfartsoppdraget. De to nasjonene har siden samarbeidet om romforskning.

Mens det ofte drev rivalisering og paranoia i den kalde krigen, ga Space Race også betydelige fordeler for det menneskelige samfunnet. Romforskning krevde og ga raske forbedringer og fremskritt innen mange felt, inkludert telekommunikasjon, mikroteknologi, informatikk og solenergi.

Disse innovasjonene har blitt brukt i en rekke andre applikasjoner, inkludert forbruksvarer. I dag kretser hundrevis av kunstige satellitter rundt jorden og gir oss internasjonale kommunikasjonssystemer, TV, globale posisjoneringssystemer (GPS) og værdata. Romforskning har også forbedret vår teoretiske og praktiske forståelse av astronomi, meteorologi, fysikk og de forskjellige jordvitenskapene sterkt.

En historiker syn:
”Tre innenlandske utviklingstrekk gjorde Sputnik til det varige symbolet på en krise i amerikansk tillit: pressens sensasjonelle respons, den politisk motiverte etterforskningen av” rom- og missil-rotet ”av senator Lyndon Johnson, og de forvirrede og motstridende forsøk fra administrasjonen på nedtone Sputnik. "Jeg ante ikke," sa president Eisenhower, "at det amerikanske folket var så psykologisk sårbart."
Walter McDougall, historiker

kald krigsromsløp

1. Space Race var en periode med amerikansk-sovjetisk teknisk rivalisering, og spente mer enn 25 år. I løpet av denne perioden konkurrerte begge supermaktene for å nå nye milepæler i romutforskningen.

2. USA fikk et forsprang i Space Race ved å rekruttere europeiske eksperter på rakettteknologi. Noen, som Wernher von Braun, var tidligere nazister.

3. I oktober 1957 lanserte Sovjetunionen Sputnik, den første menneskeskapte satellitten. Denne utviklingen vakte bekymring i USA, noe som økte sitt eget romprogram.

4. Space Race toppet seg i de tidlige 1960s. I løpet av denne perioden satte sovjeterne en sonde på Månen, en satellitt i bane rundt sola og den første mannen ut i verdensrommet.

5. Den store prisen for Space Race var imidlertid en vellykket bemannet landing på Månen. Dette ble først fullført av amerikanske astronauter i juli 1969. Seks år senere lanserte USA og USSR sitt første felles romoppdrag, Apollo-Soyuz, som effektivt avsluttet Space Race.

kalde krigskilder

John Foster Dulles om lanseringen av Sputnik (1957)
En amerikansk presidentkomité kommer med anbefalinger for et romprogram (1958)
Den amerikanske nasjonale luftfarts- og romfartsloven (1958)
En amerikansk etterretningsrapport om hvordan romprogrammer ble oppfattet over hele verden (1959)

Informasjon om sitering
Tittel: “The Space Race”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/coldwar/space-race/
Dato publisert: September 21, 2020
Dato tilgjengelig: August 05, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.