De lange knivers natt

Midt i 1934 virket Hitler å være herre over hele Tyskland. Han hadde forbudt opposisjonspartier, tatt kontroll over pressen, forbudt plagsomme fagforeninger og kastet kommunister og andre politiske dissidenter i konsentrasjonsleirer. Nazistenes grep om regjeringa strekker seg over nasjonale, statlige og lokale nivåer. De eneste viktige elementene i Tyskland som ikke var underlagt nazistisk kontroll eller infiltrasjon var Reichswehr (militær), velstående industriister og noen høyere nivåer av byråkratiet. Hitler ivaretok nå problemer og potensielle trusler i nazistenes bevegelse, spesielt Sturmabteilung (SA). SA hadde spilt en viktig rolle i Hitlers heving til makten, spesielt i løpet av de tre Riksdagen valg av 1932-33. Rundt 50,000 SA-medlemmer deltok i disse valgene som fremmøtte og valgmann i valglokalene, noe som vakte tvil om gyldigheten av valgresultatet. SA storm-troopers skremte også politiske motstandere, brøt opp venstresidemøter og marsjerte, truet enkeltpersoner, distribuerte partipropaganda og rev ned anti-nazistisk materiale. Deres aktiviteter førte til en kraftig økning i gatevold som skremte mange tyskere; noen hadde stemt på Hitler i håp om at han ville tøyle SAKs fyllesaker.

Men Hitlers opptreden til makten stilnet verken SA og ikke stoppet volden på gaten. Dette var delvis fordi SA vokste raskt etter Hitlers utnevnelse av kansler. I januar 1933 nummererte SA rundt 500,000 menn. I løpet av bare åtte måneder hadde medlemmene blåst ut til 2.5 millioner; innen januar 1934 var det nærmere 3 millioner. Noe av denne veksten strømmet fra Hitlers egen politiske suksess: mange ble med i SA for å være en del av den oppvoksende nazistbevegelsen. Men SA-leder Ernst Rohm var også ansvarlig for SAs skyhøye medlemskap. Uten godkjennelse fra Hitler jobbet Rohm for å fremme SA, ansette propaganda og rekruttere aggressivt. Etter ordre fra Rohm svelget SA også andre militante høyreorienterte grupper, som f.eks Stahlhelm ('Steel Helmet'), og skaffet sine medlemmer.

Midt i 1934 hadde antallet i den nazistiske paramilitære grenen nådd en svimlende 4.5 million. Etter hvert som SA vokste, måtte det kontinuerlig omorganiseres, og få på plass nye kommandostrukturer og hierarkier. Men det svulmende SA var evig mangel på effektive arrangører og ledere på gatenivå, noe som betydde at mange lokale grener led av mangel på ledelse og dårlig disiplin i gradene. Uten valg for å forstyrre, fagforeningsfolk for å slå opp eller kommunistiske møter for gatekrasj, ble noen SA stormtroopers lei og listeløse. De bukket under for beruselse, gjennomførte ødeleggelse av privat eiendom og satte i gang sporadiske angrep på vanlige tyskere. Noen få utenlandske diplomater ble til og med overfalt av SA-troppere, noe som trakk protester fra utlandet.

Da SA-medlemskap nå konkurrerer om medlemskapet i NSDAP selv, sto Hitler nå overfor en intern krise. Noen grener av SA var nesten ute av kontroll i tyske byer; deres handlinger diskrediterte partiet, kostet det lokal støtte og inviterte til negative pressemeldinger. Akkurat som for Hitler var retorikken til Ernst Rohm. De to veteranene i München Putsch hadde vært nære venner (så mye at Rohm sannsynligvis var den eneste nazisten som fremdeles adresserte Hitler som "Adolf", snarere enn "Mein Fuhrer" eller "Herr Hitler"). Men Hitler hadde utnevnt Rohm til å lede SA spesielt for å gjenopprette disiplin og lojalitet - et oppdrag han stort sett hadde ignorert. Nå hørtes Rohm ut som en av SA-demagogene han ble ansatt for å eliminere.

“Adolf er en svin. Han vil gi oss alle bort. Bli kompis med de øst-preussiske generalene. Vi må produsere noe nytt, skjønner du ikke? En ny disiplin. Et nytt organisasjonsprinsipp. Generalene er mange gamle fogier. De hadde aldri en ny idé ... Jeg er kjernen til den nye hæren, skjønner du ikke det? Forstår du ikke at det som kommer, må være nytt, friskt og ubrukt? Grunnlaget må være revolusjonerende. Men Hitler avskyr meg med rettferdige ord. ”
Ernst Rohm, 1934

Tidlig i 1934 konkurrerte Rohms personlige popularitet i SA med Hitler. SA-lederen begynte å forutsi åpent slutten på Reichswehr; han gikk til og med så langt som å stille spørsmål ved Fuhrers ordre. Hitler tvang Rohm til å signere et dokument som anerkjente Reichswehr som nasjonens øverste militære styrke; som svar, beskrev Rohm senere Hitler som en "latterlig korporal". På våren 1934 hadde det ryktet ut rykter i NSDAP om at Rohm og SA kunne starte en revolusjon for å erstatte Hitler. Flere naziledere, pro-nazistiske industriister og Reichswehr generaler oppfordret Hitler til å erstatte Rohm og gjøre noe med SA. Nestleder SS-leder Reinhard Heydrich samlet en dossier om Rohm, mye av det som gjaldt Rohms homofili (et forsøk på å avsky Hitler, som var voldsomt homofob). Heydrich samlet også bevis på at Rohm gikk med på å godta bestikkelse på 12 millioner mark fra Frankrike, mot å ha planlagt Hitlers fjerning fra makten.

I flere uker var Hitler tvetydig om hva han skulle gjøre. En melding fra president Hindenburg, som antydet at den gamle mannen vurderte å innføre krigslov for å håndtere SA, gjorde Hitler til handling. Den 30th 1934 juni kalte han den voldsomt lojale Schutzstaffel (SS) og beordret dem til å arrestere Rohm og dusinvis av andre fremtredende SA-ledere. De arresterte ble enten henrettet, skutt motstand mot arrestasjon eller tvunget til å begå selvmord; dødstallene ble oppført som 85 personer, selv om det kan ha vært mye høyere. Nazistene kalte denne tre-dagers bølgen av raid, arrestasjoner og dødsfall for 'Rohm-putsch', og malte den som en operasjon for å rense partiet for korrupsjon, dekadens og homofili. Utenfor partiet ble det kjent som 'Night of the Long Knives' - bevis på Hitlers nådeløse besluttsomhet om å holde seg til makten ved å bruke vold for å fjerne enhver opplevd trussel, selv om det betydde å drepe hans nærmeste venner.

Ernst Rohm ble holdt i en fengselscelle i to dager, mens Hitler vurderte hva han skulle gjøre med sin tidligere venn. Til slutt ga Hitler ordren til henrettelse av Rohm. SS-offiserer ga Rohm en pistol og inviterte ham til å begå selvmord. Da han nektet, skjøt de ham selv. Men det var ikke bare SA-ledelsen som led under 'Night of the Long Knives'. Hitler brukte den også til å eliminere politiske motstandere og avgjøre noen gamle poeng. Tidligere kansler Kurt von Schleicher, som planla hjemkomsten av Hohenzollern-monarkiet, ble skutt til fots, sammen med sin kone. Også skutt ned var Erich Klausener, en dekorert krigsveteran og katolsk politiker, som hadde vært sterkt kritisk til nazistisk vold. Gustav Ritter von Kahr, som nektet å støtte Hitler i München i 1923 og senere beordret arrestasjonen, var et annet offer. Mannen som hadde konstruert Hitlers oppgang til makten, visekansler Franz von Papen, ble arrestert og fjernet fra embetet.

I etterkant av utrensingene i juli 1934 svekket Hitler SA slik at det aldri igjen kunne løsrive seg fra partikontrollen eller true hans ledelse. Victor Lutze, en mindre tjenestemann uten politiske ambisjoner, ble satt i spissen. Lutze organiserte nedbemanningen av SA, oppløste antall enheter og distribuerte talentfulle menn til SS. I 1938 hadde SA-tall falt til 1.2 millioner medlemmer - en fjerdedel av tallene fra fire år før. Hovedmottakeren av denne transformasjonen var den Himmler-ledede SS, som erstattet SA som NSDAPs fremste paramilitære gren. SS var en eliteorganisasjon med strenge inngangskrav, så antallet nådde aldri antallet SA i 1933-34. Likevel, ved begynnelsen av 1939, oversteg SS-medlemskapet fortsatt 300,000 menn.

1. Hitlers oppgang til makten i 1933 og ledelsen av Ernst Rohm drev dramatisk vekst i SA-medlemskap.

2. Den raske veksten og mangelen på arrangører på gatenivå gjorde SA vanskelig å kontrollere, så gatevolden fortsatte.

3. Mot Hitlers ønsker begynte Rohm å snakke om SA som en revolusjonerende hær som kan utfordre Reichswehr.

4. Overfor utsiktene til krigslov, autoriserte Hitler i midten av 1934 SS SS til å bevege seg mot Rohm og andre SA-ledere.

5. Denne rensingen krevde livet til rundt 85 mennesker. SA ble senere redusert og svekket, mens SS ble partiets sterkeste paramilitære gruppe.

Informasjon om sitering
Tittel: “The Night of the Long Knives” ”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/the-night-of-the-long-knives/
Dato publisert: Juli 14, 2015
Dato tilgjengelig: Oktober 05, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.