Weimar Tyskland

Den vanskelige mellomkrigstiden og den politiske ustabiliteten i Weimar Tyskland ga den historiske konteksten for nazismens fremvekst. Tiåret etter første verdenskrig var en av de mest omstendelige periodene i europeisk historie. Krigen etterlot mer enn 15 millioner døde, ødela nasjonale økonomier og knuste mange eksisterende politiske systemer. Returnerte soldater satte hjem for å finne sine land snudd opp ned, økonomisk utmattet av fire års total krig. De dynastiske monarkiene i Tyskland, Østerrike-Ungarn og Russland ble styrtet, erstattet av nye og ustabile regjeringsformer. Internasjonale spenninger og fiendtlighet fortsatte lenge etter våpenstyrken i november 1918. De forgiftede forholdene mellom europeiske nasjoner hindret gjenoppbygging og gjenoppretting av diplomati og tillit. Ingen land led større mengder av fiendtlighet og mistillit enn Tyskland, noe som skyldte mye av skylden for den katastrofale krigen.

Innenfor Tyskland selv var det dominerende etterkrigsspørsmålet sammensetningen av den nye nasjonale regjeringen. Kaiser Wilhelm II hadde abdisert i november 1918, og etterlot et maktvakuum som både sosialdemokratiske partiet (SPD) og kommunistpartiet (KPD) hastet med å fylle. SPD dannet en regjering under Frederich Ebert, men møtte utfordringer fra radikaler. I begynnelsen av 1919 gjorde mange kommunistgrupper opprør og grep makten i flere byer og regioner rundt om i landet. I januar forsøkte KPD å få kontroll over Berlin og den nasjonale regjeringen. SPD klarte å avverge en kommunistisk revolusjon ved å innkalle enheter av eks-soldater, kalt Freikorps, for å knuse opprøret. I august hadde de fleste kommunistiske opprør blitt knust, og situasjonen var stabil nok til at en valgt forsamling kunne utarbeide og vedta en ny grunnlov. Under dette nye systemet, utarbeidet i byen Weimar, ville Tyskland bli en demokratisk republikk med en valgt president, som ville fungere både som statsoverhode og øverstkommanderende for militæret. En valgt lovgivende forsamling, Reichstag, ville vedta lover og representere folket. Et statsråd, ledet av kansleren, ville lede regjeringen.

Grunnloven de utarbeidet i 1919 skapte et av de mest liberale politiske systemene noensinne har forsøkt til det punktet i historien. Men i en periode preget av politisk splittelse og uro, viste dette seg å være den største svakheten. Det proporsjonale avstemningssystemet som ble brukt til å velge Riksdagen tillot flere mindre partier å vinne seter - så forsamlingen inneholdt representanter fra mer enn et dusin forskjellige grupper, snarere enn to eller tre dominerende partier. I løpet av hele Weimar-perioden (1919-33) vant ikke noe enkelt parti nok seter til å holde regjeringen i seg selv. Det nærmeste et parti kom var nazistene, som ville vinne litt over en tredjedel av Riksdagsplassene i 1932. Weimar-regjeringene måtte stole på koalisjoner mellom forskjellige politiske partier for å kunne vedta lovgivning. Disse koalisjonene var skjøre og kollapset rutinemessig, noe som førte til politisk ustabilitet og mange endringer i regjeringen. I årene mellom 1919 og 1933 var det ni valg, mens kansler og kabinett ble erstattet 15 ganger.

1920-tallet var også et bittert tiår for internasjonale forhold. Etter første verdenskrig søkte de seirende allierte gjengjeldelse snarere enn forsoning, og Tyskland følte denne hevngjerne ånden mest av alt. Folket ble sultet av en alliert matblokkade som strakte seg utover midten av 1919, mange måneder etter våpenhvilen. Tyske politikere ble tvunget til å undertegne Versailles-traktaten og dens ydmykende klausul om krigs skyld (faktisk en nasjonal bekjennelse om at tyskere hadde startet krigen med egen hånd). Traktaten krevde også at Tyskland skulle betale erstatning, hovedsakelig til Frankrike og Belgia. Den endelige oppreisningsregningen, bekreftet i 1921, var svimlende 270 milliarder mark - tilsvarende 100 millioner kilo gull. Det tyske folket ble også fratatt sine utenlandske kolonier, mens noen viktige industriområder også gikk tapt. Berlin ble beordret til å skrote luftvåpenet og ubåtflåten; Tysklands marine ble redusert og hæren begrenset til bare 100,000 menn.

Alvorlighetsgraden av disse vilkårene skapte et opprør i Tyskland. Mange tidligere soldater mente våpenhvilen var et kompromiss for å beskytte Tysklands sivile befolkning, som gjennom 1918 hadde lidd under alvorlig mangel på mat og drivstoff. Det tyske militæret hadde ikke blitt beseiret i felten; ingen utenlandsk styrke hadde invadert Tyskland selv. Den nasjonalistiske pressen rykket ut om vilkårene i Versailles-traktaten da innholdet ble lekket i mai 1919. Det var krav tyske tjenestemenn boikottet traktatforhandlinger og nektet å signere noen endelig avtale. Konspirasjonsteorier om at det tyske militæret ble 'stukket i ryggen' av sivile politikere (se bilde) begynte å sirkulere. Tidligere soldater, nasjonalister og høyreorienterte politiske grupper begynte å uttale meninger om at Tysklands 'nederlag' egentlig var forårsaket av korrupte liberales, sosialister og jødiske agenter.

Utmattelse etter krigen og de straffene som ble pålagt de allierte, førte til at Tyskland gled over i økonomisk depresjon tidlig på 1920-tallet. Weimar-regjeringen slet med å møte de tre månedlige avdragene for erstatning; i begynnelsen av 1923 hadde det allerede misligholdt flere betalinger. Dette førte til at Frankrike og Belgia beordret tropper inn i Ruhr, en av Tysklands viktigste industriregioner, for å ta beslag på råvarer og produserte varer i stedet for erstatningsutbetalinger. Denne utenlandske okkupasjonen utløste uro over hele Tyskland, særlig blant nasjonalister og ekssoldater. Ruhrs industriarbeidere startet også en ubestemt generalstreik, i protest mot den franske okkupasjonen. Weimar-regjeringen lovet å fortsette å betale de streikende arbeiderne, som en støtte, men med nesten ingen kontantreserver, endte regjeringen med å stole på store sedler. Dette initierte hyperinflasjonskrisen på slutten av 1923. Da Weimar-regimet slapp flere sedler i omløp, mistet papirpenger verdien og prisene steg kraftig. Det var tilfeller av at matvareprisene steg så raskt som 50 prosent på en time. Lønninger og andre betalinger måtte brukes med en gang, for ikke å miste mye av verdien. Den verste av hyperinflasjonskrisen kom i oktober og november 1923, da løse papirpenger faktisk var verdiløse; store poser eller esker med sedler var nødvendig for å kjøpe ordinære varer.

Situasjonen ble rettet i 1924, men bare overfladisk. Klokere hoder i regjeringen skrotet de gamle sedlene og erstattet dem med en ny valuta, Rentenmark, som ble støttet av gullstandarden. De søkte også hjelp fra utenlandske regjeringer, spesielt USA, for å løse Tysklands økonomiske problemer. Den USA-ledede Dawes Plan (1924) og Young Plan (1929) var diplomatiske avtaler som reduserte Tysklands oppreisningstall og forhandlet om mer fleksible betalingsplaner. Massive lån fra utenlandske banker og finansfolk, de fleste amerikanske, ble gitt til tyske næringer. Denne injeksjonen av kontanter og kapital tillot industriell produksjon å komme seg og vokse. Nye fabrikker ble bygget, jobber ble opprettet og levestandarden begynte å bli bedre. Tyske byer ble revitalisert og kulturuttak som musikk, kabaret, kunst og kino begynte å blomstre. Den velstående femårsperioden mellom 1924-29 ble senere kjent som 'Golden Age of Weimar'.

Men velstanden på slutten av 1920-tallet var basert på en falsk økonomi. Weimar-regjeringen og tyske industrielle arbeidsgivere ble begge støttet opp av utenlandske penger - og enhver global økonomisk krise ville ha ødeleggende effekter i Tyskland. Da den store depresjonen utspant seg i Amerika på slutten av 1929, visnet Tysklands økonomiske livslinje, og landet falt i år med arbeidsledighet, deprivasjon og elendighet. Adolf Hitlers nazistparti lurte i utkanten av tysk politikk, og var i stand til å utnytte de alvorlige forholdene på begynnelsen av 1930-tallet for å tiltrekke seg og utvide sin populære støtte.

1. Weimar-perioden 1920s så Tyskland forstyrret av politisk ustabilitet og økonomisk fiasko.

2. I 1919 ble en kommunistisk revolusjon satt ned av nasjonalistiske eks-soldater, hvorav mange senere ble med i Nazi-partiet.

3. Vilkårene i Versailles-traktaten, særlig den endelige erstatningsfiguren, stemte med mange nasjonalister som mente Tyskland hadde blitt urettferdig straffet.

4. I 1923 ble nasjonen lammet av den franske okkupasjonen av Ruhr, generelle streik og ødeleggende hyperinflasjon, noe som ødela mye av middelklassens rikdom.

5. Den tyske økonomien kom seg tilbake fra 1924, men bare ved hjelp av amerikanske ordninger og utenlandske lån, som bundet Tysklands skjebne til andre nasjoners.

Informasjon om sitering
Tittel: “Weimar Tyskland”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/weimar-germany/
Dato publisert: Juli 6, 2015
Dato tilgjengelig: Oktober 13, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.