1731: Brasilianske termitter følger rettskjennelse

I 1713 inngav en gruppe franciskanske munker i det nordøstlige Brasil en klage til sin lokale biskop. En sverm av termitter hadde tatt bolig i deres kloster, St. Anthony, og tygget seg gjennom mat, møbler, gulvplanker og fundamenter. Forsøk på å drive termittene bort hadde mislyktes, og St. Anthony var nå på randen av sammenbrudd.

Brødrene ba biskopen om å ekskommunisere de sultne insektene før det var for sent. Biskopen gikk med på å forelegge saken for en kirkelig domstol, som behandlet saken over flere dager.

Som vanlig i rettslige skritt mot dyr, deltok ikke termittene, men fikk rettslig representasjon av mennesker. Deres advokat, hvis navn ikke er registrert, hevdet at hans klienter var bosatt i området lenge før munkene; ikke bare det, som Guds skapninger var de berettiget til å søke rettigheter. Videre foreslo advokaten at termittenes travle aktiviteter:

"... noen kan hevde, har bevist dem mer flittige og oppmerksomme på arbeidet sitt enn de som står for å beskylde dem [munkene]."

Retten nådde til slutt et kompromiss, og bestemte at munkene satte til side tømmerland og beordret termittene til å flytte dit straks. I følge kronikkene til St Anthony, sitert av Evans, var rettens kjennelse:

"... les offisielt før åsene på termittene [da] kom de alle ut og marsjerte i kolonner til det tildelte stedet ... avgjørende bevis for at Den Allmektige støttet domstolens avgjørelse."

Kilder: Bernardes, Nova Floresta & tc., bind 5, 1747; Edward P. Evans, Straffeforfølgelsen og dødsstraff for dyr, 1906. Innholdet på denne siden er © Alpha History 2019-23. Innhold kan ikke publiseres på nytt uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon vennligst se vår Vilkår for bruk or kontakt Alpha History.