Visuelle symboler i historien

De fleste visuelle kilder fra fortiden inneholder minst ett eller to symboler. Et symbol er en måte å representere en enhet eller idé på i ikke-skrevet form. Å forstå symboler og deres betydning er en verdifull ferdighet når man undersøker historiske kilder.

Symboler er overalt

Hvert samfunn utvikler og bruker sitt eget sett med visuelle symboler. I den moderne verden er symboler lettest å finne i varemerker, som McDonald's 'M' eller Nike 'Swoosh'. Andre vanlige symboler inkluderer religiøse motiver, logoer, ikoner og trafikkskilt.

I historiske kilder brukes visuelle symboler vanligvis for å representere en bestemt person, gruppe, idé eller kvalitet. Å bygge en forståelse av en visuell kilde krever at du identifiserer og tolker alle symboler den inneholder.

Noen ganger er betydningen av disse symbolene åpenbar. Andre historiske symboler er subtile eller obskure – eller deres betydning har endret seg eller blitt glemt over tid. Som andre viktige ferdigheter i historien, tar det tid og øvelse å forstå og tolke symboler.

Symboler på jobb

La oss ta en titt på noen eksempler på hvordan symboler bidrar med mening til historiske bilder. Bildet øverst på denne siden heter Apoteosen til George Washington. Det er en farget versjon av en gravering fra 1802 av John James Barralet.

Barralets bilde sørger over Washingtons bortgang (han døde i desember 1799) og feirer hans liv, lederskap og prestasjoner gjennom bruk av mange symboler. I midten av bildet blir Washington hevet til himmelen av to engler, hvorav den ene er enten Saint Peter eller Father Time. Washingtons Kristus-lignende gest antyder at han er villig til å gå, at han anser livet sitt på jorden som komplett.

I den nedre halvdelen av kilden sørger flere personer for den døde presidenten. De tre kvinnelige figurene (helt til venstre) er sannsynligvis de kristne dyderne Tro, håp og nestekjærlighet. Lady Liberty, et symbol på Amerika som har ytterligere to symboler (en Liberty Cap øverst på en Liberty Pole), sørger nær graven hans. En indianer, et annet symbol på Amerika, sørger også nederst til høyre.

Andre symboler er spredt nedenfor: en ørn (som representerer styrke og lederskap); et skjold med det nasjonale mottoet E Pluribus Unum ('Fra mange, en'); et sverd, hjelm og rustning (symboler på Washingtons militære kommando); en medalje som dingler fra graven hans (sannsynligvis et symbol på Washingtons engasjement i frimureriet); og en fasces (som representerer enhet, makt og autoritet).

Barralet lastet kilden med disse symbolene som en måte å representere Washingtons personlige egenskaper, hans militære og politiske prestasjoner og arven han etterlot seg for det nyopprettede USA.

Sovjetisk symbolikk

Barralets stykke inneholder et stort antall symboler. De fleste historiske kilder bruker mer subtil symbolikk. Dette bildet over, med tittelen Proletarer i alle land forenes, ble skapt av den sovjetiske kunstneren Dmitry Moor i 1919. Som de fleste sovjetiske propagandaer er stilen mer enkel og minimalistisk enn tidligere stykker som Barralet.

Her skildrer Moor enhet mellom tre grupper: Sovjetkommunister (venstre), bønder (midten) og industriarbeidere (høyre). Disse gruppene kan identifiseres ved deres kjole og gjenstandene de har på seg eller bærer. Den sovjetiske figuren bærer en militæruniform, har en rød stjerne og merke (symboler på kommunisme) og bærer et sverd og pistol (symboler på væpnet revolusjon). Bonden går i enkel kjole og bærer en ljå eller sigd, mens industriarbeideren har på seg et skinnforkle og holder en hammer. Den utsmykkede rullingen rundt bildet viser en rød stjerne som inneholder en hammer og plog (et tidlig sovjetisk symbol) og navnet på den nye nasjonen.

Mens mye av denne kilden antyder enhet mellom klassene, er det viktig å merke seg at den sovjetiske revolusjonæren gestikulerer og henvender seg til de to andre, som lytter oppmerksomt. Så mens Moor oppmuntrer til enhet på tvers av klassene, foreslår han også at sovjeterne vil lede an i den nye nasjonen.

Når du fullfører studiene og undersøker forskjellige visuelle kilder, vil du i det minste møte noen visuelle symboler du kanskje ikke er kjent med. Besøk en oversikt over vanlige historiske symboler og betydninger denne siden.

Informasjon om sitering
Tittel: 'Visuelle symboler i historien'
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Dato publisert: September 23, 2020
Dato tilgjengelig: Mars 02, 2024
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.