Visuelle symboler i historien

De fleste historiske visuelle kilder inneholder minst ett eller to symboler. Et symbol er en måte å representere en enhet eller idé i enkel visuell form. De er et fellestrekk i kunst og historiske bilder.

Hvert samfunn utvikler og bruker sitt eget sett med visuelle symboler. I den moderne verden finnes symboler lettest i varemerker - som McDonald's 'M' eller Nike 'Swoosh'. Andre vanlige symboler inkluderer religiøse motiver, logoer, ikoner og trafikkskilt.

Funksjonen til historiske symboler

I historiske kilder brukes visuelle symboler vanligvis for å representere en bestemt person, gruppe, idé eller kvalitet. Betydningen av disse symbolene ville ha vært åpenbar for de fleste som bodde på det tidspunktet kilden ble opprettet (akkurat som de moderne symbolene ovenfor lett kan identifiseres for deg).

Noen ganger er betydningen av et historisk symbol åpenbar for oss. Krusifikset (kristendom), sverd (militær styrke eller makt) og krone (monarki eller suverenitet) er eksempler. Andre historiske symboler er imidlertid mer subtile eller obskure, eller betydningen deres har blitt glemt over tid.

Som andre viktige ferdigheter i historien, tar tid og praksis å forstå og tolke symboler. For å forstå en visuell kilde, må du identifisere og tolke alle symboler den inneholder. Jo flere kilder du undersøker og tolker, jo flere symboler vil du støte på, og jo lettere blir dette.

'Apoteose av George Washington'

La oss se på noen eksempler på hvordan symboler gir mening til historiske bilder. Bildet over heter Apotheosis of George Washington. Det er en farget versjon av en gravering fra 1802 av John James Barralet. Dette bildet sørger over Washingtons bortgang (han døde i desember 1799) og feirer sitt liv, lederskap og prestasjoner ved bruk av mange symboler.

I midten av bildet blir Washington løftet opp til himmelen av to engler, hvorav den ene er enten Peter eller Fader Time. Washingtons kristuslignende gest antyder at han er villig til å dra, at han anser livet sitt på jorden for å være komplett.

I den nedre halvdelen av kilden sørger flere personer for den døde presidenten. De tre kvinnelige figurene (helt til venstre) er sannsynligvis de kristne dyderne Tro, håp og nestekjærlighet. Lady Liberty, et symbol på Amerika som har ytterligere to symboler (en Liberty Cap øverst på en Liberty Pole), sørger nær graven hans. En indianer, et annet symbol på Amerika, sørger også nederst til høyre.

Andre symboler er spredt nedenfor: en ørn (som representerer styrke og lederskap); et skjold med det nasjonale mottoet E Pluribus Unum ('Fra mange, en'); et sverd, hjelm og rustning (symboler på Washingtons militære kommando); en medalje som dingler fra graven hans (sannsynligvis et symbol på Washingtons engasjement i frimureriet); og en fasces (som representerer enhet, makt og autoritet).  

Barralet lastet kilden med disse symbolene som en måte å representere Washingtons personlige egenskaper, hans militære og politiske prestasjoner og arven han etterlot seg for det nyopprettede USA.

'Proletarians of All Countries Unite'

Barralets stykke er uvanlig fordi det inneholder et stort antall symboler. De fleste historiske kilder bruker mer subtil symbolikk. Dette bildet over, med tittelen Proletarer i alle land forenes, ble opprettet av den sovjetiske artisten Dmitry Moor i 1919. Som de fleste sovjetiske propagandaer, er stilen mer enkel og minimalistisk enn tidligere stykker som Barralets.

Moors arbeid skildrer enhet mellom tre grupper: sovjetiske kommunister (venstre), bønder (sentrum) og industriarbeidere (høyre). Disse gruppene kan identifiseres ved kjolen og gjenstandene de har på seg eller bærer. Den sovjetiske figuren bærer en militæruniform, har en rød stjerne og et merke (kommunismens symboler) og bærer et sverd og en pistol (symboler på væpnet revolusjon). Bonden har på seg en enkel kjole og har en ljå eller sigd, mens industriarbeideren har på seg et lærforkle og holder en hammer. Den utsmykkede bla rundt bildet viser en rød stjerne som inneholder en hammer og plog (et tidlig sovjetisk symbol) og navnet på den nye nasjonen.

Mens mye av denne kilden antyder enhet mellom klassene, er det viktig å merke seg at den sovjetiske revolusjonær gestikulerer og henvender seg til de to andre, som lytter intenst. Så mens Moor oppmuntrer til enhet på tvers av klassene, antyder han også at sovjeterne vil lede an i den nye nasjonen.

Når du fullfører studiene og undersøker forskjellige visuelle kilder, vil du i det minste møte noen visuelle symboler du kanskje ikke er kjent med. Besøk en oversikt over vanlige historiske symboler og betydninger denne siden.

Informasjon om sitering
Tittel: “Visuelle symboler i historien”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Dato publisert: Januar 5, 2018
Dato tilgjengelig: August 05, 2021
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.