En politimester i Berlin på riksdagsbrannen (1933)

Denne rapporten om Riksdagen brannen ble skrevet av Rudolf Diels, en preussisk politimester. Diels var en av de første på scenen natt til brannen:

“Da jeg presset meg inn i den brennende bygningen, måtte vi klatre over de svulmende slangene til Berlin-brannvesenet, selv om det foreløpig var få tilskuere.

Noen få offiserer på min avdeling var allerede engasjert i å avhøre Marinus van der Lubbe. Naken fra midjen og oppover, smurt av skitt og svette, satt han foran dem og pustet tungt. Han peset som om han hadde fullført en enorm oppgave. Det var et vilt triumferende glimt i de brennende øynene til det bleke, skarpe, unge ansiktet.

Jeg satt overfor ham i politiets hovedkvarter flere ganger den kvelden og lyttet til hans forvirrede historier. Jeg leste de kommunistiske brosjyrene han bar i bukselommene. De var av den typen som på den tiden ble distribuert offentlig overalt ...

Men i mellomtiden hadde ting av en helt annen art skjedd. Rett etter min ankomst til den brennende Riksdagen, hadde den nasjonalsosialistiske eliten ankommet. Hitler og Goebbels hadde kjørt opp i sine store biler; Göering, Frick og Helldorf ankom.

En av Hitlers adjudanter kom for å lete etter meg i korridorenes labyrint, nå i live med brannvesenet og politiet. Han ga meg Göerings ordre om å vises i den valgte sirkelen. På en balkong som stakk ut i salen, ble Hitler og hans trofaste tilhengere samlet. Hitler sto og støttet armene på steinbrystningen på balkongen og stirret stille inn i det røde flammehavet.

De første hysteriene var allerede over. Da jeg kom inn, kom Goering mot meg. Hans stemme var tung av følelsene fra det dramatiske øyeblikket: 'Dette er begynnelsen på det kommunistiske opprøret, de vil starte angrepet nå! Ikke et øyeblikk må gå tapt! '

Goering kunne ikke fortsette. Hitler henvendte seg til det samlede selskapet. Nå så jeg at ansiktet hans var lilla av uro og med varmen som samlet seg i kuppelen. Han ropte ukontrollert, som jeg aldri hadde sett ham gjøre før, som om han kom til å sprekke:

'Det blir ingen nåde nå. Alle som står i veien for oss blir kuttet ned. Det tyske folket vil ikke tolerere mildhet. Hver kommunistisk tjenestemann vil bli skutt der han blir funnet. De kommunistiske varamedlemmene må bli hengt opp akkurat denne natten. Alle i liga med kommunistene må arresteres. Det vil ikke lenger være lindring for sosialdemokrater heller '. ”