Clemenceau løfter om rettferdighet vil bli levert over Tyskland (1919)

Den franske statsministeren Georges Clemenceau, som hadde vært en av hovedforhandlerne på fredskonferansen i Paris i 1919, leverte følgende kommentarer om Tyskland i juni samme år:

“Etter de allierte og tilknyttede makternes syn var krigen som startet 1. august 1914, den største forbrytelsen mot menneskeheten og folks frihet som enhver nasjon, som kaller seg sivilisert, noensinne har begått. I mange år strebet Tysklands herskere, tro mot den preussiske tradisjonen, for en posisjon av dominans i Europa. De var ikke fornøyd med den økende velstanden og innflytelsen som Tyskland hadde rett til, og som alle andre nasjoner var villige til å gi henne, i samfunnet med frie og likeverdige folk. De krevde at de skulle være i stand til å diktere og tyranne til et underdanig Europa, slik de dikterte og tyranniserte over et underdanig Tyskland.

Tysklands ansvar er imidlertid ikke begrenset til å ha planlagt og startet krigen. Hun er ikke mindre ansvarlig for den vilde og umenneskelige måten den ble utført på.

Selv om Tyskland selv var en garantist for Belgia, brøt herskerne av Tyskland, etter et høytidelig løfte om å respektere det, nøytraliteten til dette uberørte folket. Ikke fornøyd med dette, de utførte bevisst en serie promiskuøse skytinger og forbrenninger med det eneste formål å skremme innbyggerne til underkastelse av den veldig skremmende handlingen. De var de første som brukte giftig gass, til tross for den fryktelige lidelsen det medførte. De begynte bombingen og beskytningen av langdistanse av byer for ikke noe militært objekt, men utelukkende med det formål å redusere moralen til motstanderne ved å slå mot kvinner og barn. De startet ubåtkampanjen med sin piratkopiering av folkeretten og ødeleggelsen av et stort antall uskyldige passasjerer og sjømenn, midt i havet, langt fra etterfølger, under vind og bølger og den enda mer hensynsløse ubåten. mannskap. De kjørte tusenvis av menn og kvinner og barn med brutal villskap til slaveri i fremmede land. De lot barbariteter praktiseres mot sine krigsfanger som de mest usiviliserte menneskene ville ha trukket seg tilbake fra.

Tysklands oppførsel er nesten ikke eksemplet i menneskets historie. Det forferdelige ansvaret som ligger til dørene hennes, kan sees i det faktum at ikke mindre enn syv millioner døde ligger begravd i Europa, mens mer enn tjue millioner andre bærer bevis på sår og lidelser fordi Tyskland så passende å tilfredsstille hennes lyst til tyranni ved å ty til krig.

De allierte og assosierte maktene tror at de vil være falske for de som har gitt alt for å redde verdens frihet hvis de samtykker i å behandle denne krigen på et annet grunnlag enn som en forbrytelse mot menneskeheten. Rettferdighet er derfor det eneste mulige grunnlaget for oppgjør av regnskapene for denne forferdelige krigen. Rettferdighet er det den tyske delegasjonen ber om og sier at Tyskland var blitt lovet. Rettferdighet er det Tyskland skal ha. Men det må være rettferdighet for alle. Det må være rettferdighet for døde og sårede og for de som er foreldreløse og etterlatt for at Europa kan bli frigjort fra preussisk despotisme. Det må være rettferdighet for folket som nå vakler under krigsgjeld som overstiger £ 30,000,000,000 for at friheten kan bli reddet. Det må være rettferdighet for de millioner hvis hjem og land, skip og eiendom tysk villskap har spolert og ødelagt.

Det er grunnen til at de allierte og tilknyttede maktene som et hovedtrekk i traktaten insisterte på at Tyskland må forplikte seg til å gjøre oppreisning helt til sin makt; for erstatning for urett som er påført, er essensen av rettferdighet. Det er grunnen til at de insisterer på at de individene som er tydeligst ansvarlige for tysk aggresjon og for de handlinger av barbarisme og umenneskelighet som har vanæret den tyske krigsføringen, må overleveres til en rettferdighet som ikke har blitt oppfylt til dem kl. hjem. Det er også derfor Tyskland må underlegge seg spesielle funksjonshemninger og ordninger i noen år.

Tyskland har ødelagt næringene, gruvene og maskinene i nabolandene, ikke under kamp, ​​men med det bevisste og beregnede formålet å gjøre det mulig for hennes næringer å gripe sine markeder før deres næringer kunne komme seg fra den ødeleggelsen som dermed ble påført dem. Tyskland har ødelagt naboene sine for alt hun kunne bruke eller bære med seg. Tyskland har ødelagt skipsfarten til alle nasjoner på høyhavet, hvor det ikke var noen sjanse for redning for passasjerene og mannskapene. Det er bare for rettferdighet at restitusjon skal skje, og at disse forurettede folket skal beskyttes en stund mot konkurransen til en nasjon hvis næringer er intakte og til og med har blitt befestet av maskiner stjålet fra okkuperte territorier. "