Den store depresjonen i Tyskland

den store depresjonen
Arbeidsledige menn sto i kø i Berlin under den store depresjonen

Den store depresjonen var en global økonomisk nedgang som brøt ut i slutten av 1929 og varte i flere år. Det begynte som en amerikansk krise, nærmere bestemt et stort aksjemarkedskrasj, men hadde knock-on-effekter over hele verden. Den store depresjonen ble alvorlig følt i Tyskland, der den forårsaket utstrakt arbeidsledighet, sult og elendighet. Disse forholdene var medvirkende til styrken av Adolf Hitler og Nasjonalsosialister (NSDAP).

Bakgrunn

1920-tallet hadde vært et boom-tiår for USAs økonomi. Amerikanske selskaper oppsummerte rekordproduksjonstall, stadig økende salg og millioner av dollar. Disse overskuddene betydde høyt utbytte og økende aksjekurser. Dette igjen stimulerte til økende investeringer i aksjer.

I 1927 og 1928 ble Wall Street Stock Exchange episentret for et nytt gullrusk, da tusenvis av amerikanere skyndte seg å investere i det blomstrende aksjemarkedet. Den raske avkastningen på investeringene på 1920-tallet drev hensynsløse oppkjøp. Noen investorer lånte tungt, pantsatte boliger eller solgte hva de hadde for å kjøpe aksjer.

Få så ut til å tro at denne bommen ville ta slutt, men som alle økonomiske bommer, gjorde det uunngåelig. Utløseren var industriell og landbruksoverproduksjon. Amerikanske selskaper hadde vokst så raskt at de på slutten av 1920-tallet tjente mer varer som kunne kjøpes av forbrukere. Dette førte til fall i salg, priser og fortjeneste.

'Black Thursday'

Denne grafen over Dow Jones viser hvordan aksjekursene falt fra 1929 til 1932

Investeringsboblen brast på 'Black Thursday', 24. oktober 1929, da aksjekursene på New York-børsen falt. Andelseiere begynte å selge panikk, noe som fikk prisene til å falle ytterligere. Denne trenden vil fortsette de neste tre ukene.

På to dager på rad i slutten av oktober mistet hele børsen nesten en åttedel av verdien. Dow Jones, en indeks som viser de gjennomsnittlige aksjekursene i store selskaper, toppet seg på 381.2 like før krasjet, men hadde falt til 198 i midten av november.

Wall Street-krasjet hadde katastrofale effekter på den amerikanske økonomien. Mellom 1929 og 1932 falt den amerikanske industriproduksjonen med 45 prosent. Mange selskaper ble slått konkurs eller sluttet å handle; andre forsøkte å kutte kostnadene ved å frigjøre arbeidstakere.

Utbredt arbeidsledighet

den store depresjonen
Arbeidsledige amerikanere står i kø for gratis mat og kaffe under den store depresjonen

Resultatet var massearbeidsløshet; i 1932 var mer enn 12 millioner amerikanere ute av arbeid. Sammenbruddet i økonomisk tillit drev et løp på bankene, da folk hastet for å sikre sparepengene sine. Hundrevis av banker stengte også, og mange tapte kontante investeringer og sparing.

Den store depresjonen hadde dyptgripende effekter på det amerikanske samfunnet. Uten noe system for statlig velferd ble de arbeidsløse tvunget til å stole på veldedighet. 'Brødlinjer' var et vanlig syn da tusenvis av desperate mennesker sto i kø for å motta matutdelinger. Andre scavenged for rester i søppelkasser og søppelhauger.

Andre utfall var enda mer katastrofale. Mellom 1929 og 1933 sultet hundrevis av amerikanere i hjel. De arbeidsløse ble ofte hjemløse, med mer enn en million mennesker som ble kastet ut. Bare i 1932 var det 23,000 selvmord over hele USA.

Global elendighet

Ulykken hadde knock-on-effekter over hele verden. Få utviklede nasjoner led like mye som USA, men ble heller ikke skånet.

Land som var avhengige av industriell eller landbrukseksport, som Storbritannia og Australia, led de verste. Britisk arbeidsledighet mer enn doblet seg til 2.5 millioner. I de nordlige industriområdene var arbeidsledigheten så høy som 70 prosent.

I Australia falt etterspørselen etter ull- og mateksport sammen med priser, lønn og arbeidsledighet. I 1932 var nesten 30 prosent av australske arbeidere uten jobb.

Tysklands 'gullalder' slutter

I Tyskland forårsaket den store depresjonen et løp på bankene og deres eventuelle nedleggelse

Virkningen på Weimar Tyskland var særlig alvorlig. Tyskerne var ikke så avhengige av eksporten som de var på Amerikanske lån, som hadde styrket Weimar-økonomien siden 1924. Fra slutten av 1929 ble det ikke gitt noen ytterligere lån mens amerikanske finansmenn begynte å innkalle eksisterende lån.

Til tross for den raske veksten, kunne ikke den tyske økonomien tåle denne tilbaketrekningen av kontanter og kapital. Bankene slet med å skaffe penger og kreditt. I 1931 var det kjøringer på tyske og østerrikske banker og flere av dem brettet.

I 1930 satte USA, den gang den største kjøperen av tysk industriell eksport, tollbarrierer for å beskytte sine egne selskaper. Tyske industrimaskiner mistet tilgangen til amerikanske markeder og fant kreditt nesten umulig å få.

Mange industribedrifter og fabrikker stengte eller krympet dramatisk. I 1932 var den tyske industriproduksjonen 58 prosent av 1928-nivåene. Effekten av denne nedgangen var spiralløs ledighet.

Hjemløshet, sult og elendighet

Effektene på det tyske samfunnet var ødeleggende. Mot slutten av 1929 var rundt 1.5 millioner tyskere ute av arbeid. I løpet av et år hadde dette tallet mer enn doblet seg. Ved begynnelsen av 1933 hadde arbeidsledigheten i Tyskland nådd seks millioner, mer enn en tredjedel av den yrkesaktive befolkningen.

Mens det var få matmangel, fant millioner seg uten midler til å skaffe den. Barn led verst, tusenvis døde av underernæring og sultrelaterte sykdommer. Millioner av industriarbeidere - som i løpet av 'Gullalder av Weimar'hadde blitt de best betalte arbeidere i Europa - brukt et år eller mer på lediggang.

Den store depresjonen påvirket alle klasser i Tyskland, ikke bare fabrikkarbeiderne. Arbeidsledigheten klatret markant blant arbeidere og fagklasser. En nyhetskorrespondent i Chicago i Berlin rapporterte at “60 prosent av hver nye universitetsutdannede klasse var uten arbeid”.

Den britiske romanforfatteren Christopher Isherwood, som bodde i Berlin under depresjonenes verste, beskrev scener med arbeidsledighet og fattigdom i den tyske hovedstaden:

"Morgen etter morgen, over hele den enorme, fuktige, kjedelige byen og pakkehyllekoloniene i hyttene i forstadsområdene, våknet unge menn opp til en annen arbeidsløs tom dag for å bli brukt slik de best kunne bestre: å selge boot- snørebånd, tigging, spille utkast i salen på Arbeidsbørsen, henge rundt urinaler, åpne dørene til biler, hjelpe til med kasser i markedet, sladre, slappe av, stjele, overhøre racingtips, dele stubber med sigaretter ender plukket opp i takrenne."

Brunings katastrofale svar

En tegneserie som viser Bruning støttet av Weimar-konstitusjonens beredskapsstyrker

Weimar-regjeringen kunne ikke finne noe effektivt svar på den store depresjonen. Det vanlige svaret på en lavkonjunktur er en kraftig økning i offentlige utgifter for å stimulere økonomien - men Heinrich Bruning, som ble kansler i mars 1930, så ut til å frykte inflasjon og et budsjettunderskudd mer enn arbeidsledighet.

I stedet for å øke utgiftene, økte Bruning skatten for å redusere budsjettunderskuddet. Deretter gjennomførte han lønnskutt og reduksjon av utgifter, et forsøk på å senke prisene. Brunings politikk ble avvist av Riksdagen men kansleren ble støttet av president Paul von Hindenburg, som i midten av 1930 utstedte sin politikk som nøddekret.

Brunings tiltak mislyktes og bidro bare til økt arbeidsledighet og offentlig lidelse i 1931-32. De gjenopplivet også regjeringens ustabilitet og bikking mellom partiene i Riksdagen.

NSDAP får støtte

De virkelige mottakerne av den store depresjonen og Brunings katastrofale politiske svar var Adolf Hitler og nasjonalsosialistene (NSDAP). På tidspunktet for aksjemarkedet på Wall Street hadde NSDAP bare 12 seter i Riksdagen mens Hitler var en nysgjerrighetsfigur enn en legitim politisk kandidat.

Etter hvert som forholdene forverret seg, økte offentlig misnøye og medlemskap i NSDAP vokste. I valg i september 1930 økte NSDAP sin representasjon i Riksdagen nesten tidoblet, og vant 107 seter. To år senere vant de 230 seter, den mest vunnet av et enkelt parti i løpet av hele Weimar-perioden. 

Hitler fant mislykkene og elendigheten ved den store depresjonen til sin smak, og bemerket: ”Aldri i mitt liv har jeg vært så godt disponert og innvendig tilfreds som i disse dager. For hard virkelighet har åpnet øynene til millioner av tyskere. ”

En historiker syn:
“Tyskland så ut til å være på randen av borgerkrig. Den unge Weimar-republikken ble innpakket av væpnede gatekamp som hovedsakelig foregikk mellom kommunister og nazister. Tvister, konkurser, selvmord og underernæring var skyrocketed. Seks millioner tyskere, 40 prosent av den yrkesaktive befolkningen, var arbeidsledige; og tusenvis befant seg uten et sted å bo… Da angst og frykt grep massene av arbeidsløse menn, dukket det opp igjen åpenbare fordommer mot kvinnelige arbeidere på heltid. Kvinner ble oppfordret til å gi opp jobbene sine og vende hjem til sine tradisjonelle roller som hustruer og mødre. Noen av dem fulgte gjerne. Andre var desperate, enten på grunn av deres økonomiske behov for å jobbe, eller fordi de bekymret seg for at de få fremskrittene som ble gjort av kvinner, vil bli permanent kvalt. ”
Irene Guenther

1. Den store depresjonen var en global økonomisk katastrofe som begynte i slutten av 1929. Den ble utløst av en kollaps i USAs aksjekurser, etter en tiårs lang økonomisk boom.

2. Den store depresjonen førte til år med økonomisk nedgang og desinvestering i flere utviklede nasjoner, da virksomheter stengte eller kuttet ned ved å kaste arbeidere.

3. Arbeidsledighet var den mest merkbare effekten av depresjonen. I Tyskland etterlot depresjonen seks millioner mennesker, mer enn en tredjedel av den yrkesaktive befolkningen, uten jobb.

4. Regjeringen til Heinrich Bruning klarte ikke å svare effektivt på depresjonen, og ga forbruk av skatteøkninger og nedskjæringer i stedet for forsøk på å stimulere økonomien.

5. Offentlig misnøye med de økonomiske forholdene og regjeringen førte til en dramatisk økning i velgerens støtte til Adolf Hitler og NSDAP, som ble det største partiet i Riksdagen.

Informasjon om sitering
Tittel: “Den store depresjonen i Tyskland”
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/great-depression/
Dato publisert: Oktober 9, 2019
Dato tilgjengelig: Dagens dato
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.