Hvorfor Weimarrepublikken mislyktes

Weimar-republikken mislyktes
Tenner bål med verdiløse sedler under hyperinflasjonen i 1923

Weimar-republikken varte i mindre enn 15 år før den falt i den kommende stormen av nazisme. Utallige historikere har forsøkt å forstå og forklare hvorfor Weimar-republikken mislyktes. Den eneste sikkerheten er at svaret er komplekst og at mange faktorer var involvert.

Et mylder av problemer

Weimar-republikken mislyktes fordi den var prisgitt mange forskjellige ideer og krefter - politisk og økonomisk, intern og ekstern, strukturell og kortsiktig. Det er vanskelig å isolere en eller to av disse kreftene eller problemene som hovedansvarlige for republikkens undergang.

Til den daglige observatøren, Adolf Hitler og nazismen fremstår som de viktigste arkitektene for fallet av Weimar-demokratiet - men dette krevde en kollaps i den økonomiske ordenen, slik at Hitler og Nasjonalsosialister (NSDAP) å komme seg ut av kanten av tysk politikk og bli en nasjonal styrke.

Noen historikere mener Weimar-republikken mislyktes hovedsakelig av etterkrigstidens forhold i Tyskland. Andre antyder at langsiktige faktorer, som Tysklands manglende erfaring med demokratiske styreformer, var viktige. Andre peker fortsatt på svikt i den internasjonale ordenen, som Tysklands brutale etterkrigsbehandling og isolasjon fra de allierte.

Denne siden oppsummerer noen av de viktigste faktorene som bidro til at Weimar-staten mislyktes.

Versailles-traktaten

Etterkrigstiden fredsoppgjør signert i Versailles, Frankrike i juni 1919 påla den nye tyske republikken veldig harde vilkår. Alvorlighetsgraden av disse vilkårene genererte intens debatt og politisk splittelse i Tyskland.

Mens tyskere overveldende motsatte seg traktaten, var de skarpe delte om hvordan de skulle svare på den. Nasjonalistiske grupper, som NSDAP, krevde at regjeringen avviste traktaten og nektet å overholde dens vilkår. 

Moderater og pragmatister i Weimar-republikken, mens de i prinsippet også foraktet traktaten, avviste krav om manglende overholdelse, og trodde at det ville provosere represalier, økonomisk kvelning, til og med en gjenopptakelse av krigen eller en alliert invasjon.

Senere, under statsråd av Gustav Stresemann, Weimar-regjeringens tilnærming var å gjenopprette og forbedre utenlandske forhold. Ved å gjøre dette håpet regjeringen på en nyforhandling av Versailles-traktaten og en lindring av dens straffevilkår.

Blant det tyske folket var det enighet om at Tyskland hadde blitt urettferdig behandlet av Versailles-traktaten - og at Weimar-regjeringen ydmykt hadde fulgt viljen til utenlandske makter.

Tysklands oppreisningsbyrde

Også stammer fra Versailles var problemet med oppreisning: de økonomiske utbetalingene som ble pålagt Tyskland for sin rolle i å starte første verdenskrig.

Historikere har dannet forskjellige konklusjoner om oppreisning, om den endelige oppreisningstallet var berettiget, og om Tyskland var i stand til å oppfylle denne forpliktelsen. De fleste er enige om at erstatningsbyrden for Tyskland var overdreven. Disse forpliktelsene hemmet Tysklands økonomiske gjenoppretting etter krigen og som en konsekvens undergravde den politiske stabiliteten. 

I 1922 klarte ikke Tyskland å oppfylle sine kvartalsvise reparasjonsavdrag, som utløste okkupasjonen av Ruhr-regionen av franske og belgiske tropper, hyperinflasjonskrisen i 1923 og kollapsen av to Weimar-regjeringskoalisjoner. Reparasjoner forble et splittende spørsmål i Weimar-republikken.

Konspirasjonsteorier

hvorfor weimarrepublikken mislyktes
En representasjon av 'stab in the back legend', 1924

Mange mener Weimar-Tyskland mislyktes delvis fordi konspirasjonsteorier fikk sirkulere og blomstre. Den mest produktive og giftige var Dolchstosselegende eller 'stikk i ryggen' myten. I henhold til denne feilaktige teorien ble Tysklands overgivelse i november 1918 konstruert av sosialister, liberale og jøder i Tysklands sivile regjering - det ble ikke forårsaket av militært nederlag.

De Dolchstosselegende hadde tre signifikante effekter. For det første undergravde det offentlig tillit til den sivile regjeringen og spesielt Sosialdemokratisk parti (SPD), som ble malt som forrædersk og upatriotisk av høyreorienterte nasjonalister.

For det andre: Dolchstosslegende opprettholdt en tro på at Tyskland fortsatt kunne ha vunnet krigen. Det antydet at det tyske militæret fortsatt var sterkt nok til å starte en motoffensiv og gå videre til seier. Denne teorien motsies seg av nesten alle bevis om det tyske militærets tilstand sent på 1918.

For det tredje tillot myggstikk-myten militære sjefer å beholde sin prestisje og posisjon i det tyske samfunnet. Til tross for deres feil i 1918, tall som Paul von Hindenburg klarte å beholde sin status og innflytelse i den nye republikken. Bevis for dette kan sees i valget av Hindenburg, som offentlig støttet Dolchstosslegende, som president for republikken.

Weimar-grunnloven

Tysklands etterkrigsforfatning og det politiske systemet det skapte, må i det minste ta skylden for ustabiliteten på 1920-tallet.

Politikerne som utarbeidet Weimar grunnlov forsøkt å konstruere et politisk system som ligner det i USA. Weimar-grunnloven, vedtatt i august 1919, innlemmet elementer av demokrati, føderalisme, kontroller og balanser og beskyttelse av individuelle rettigheter.

Fortellende skapte grunnloven et utøvende presidentskap med betydelige kriseregler. Grunnloven tillot presidenten å omgå eller overstyre de valgte Riksdagen. Noen historikere antyder at Weimar-presidenten - med en syv-årig periode og heftige beredskapsmakter - ikke var langt borte fra den tidligere Kaiser.

Vanlige dødvann i Riksdagen betydde at presidentens nødmakt ofte ble kalt til handling, noe som bare utvidet politiske splittelser.

Weimars valgsystem

Weimar-republikkens proporsjonale stemmesystem var iboende demokratisk fordi det tildeles Riksdagen seter basert på andelen stemmer hvert parti mottok. Problemet med proporsjonal stemmegivning var at den fylte Riksdagen med et stort antall fester.

Den første Riksdagen valg i 1920 returnerte fem partier med minst 50 seter hver. Det var også en rekke mindre partier inneha færre enn fem seter og representerer regionale eller spesielle interesser. Blant disse 'mikropartiene' var Bavarian Peasants 'League, Agricultural League, the German Farmers Party, Economic Party of the Middle Classes, Reich Party for Civil Rights and the Christian Social People's Service.

Dette utallige partier og den spredte sammensetningen av Riksdagen gjort det å danne en regjering, vedta lovgivning og diskutere spørsmål ekstremt vanskelig.

Problemene med minoritetsregjering

Av de grunnene som er skissert ovenfor, hadde ingen enkelt partier noensinne et absolutt flertall av Riksdagen seter i Weimar-perioden. Dette betydde at intet parti var i stand til å danne en regjering alene.

For å danne en regjering og presse gjennom lovgivning, måtte partiene gruppere seg for å danne et flertall. Det var flere av disse koalisjonene eller stemmeblokkene i løpet av Weimar-republikken. Den politiske uroen på 1920-tallet betydde at de var skjøre og ustabile. Et omstridt lovforslag eller tiltak kan sette koalisjonen i fare for brudd og kollaps. Sårbarheten til disse koalisjonene gjorde kanslerens oppgave enormt vanskelig.

Noen partier, spesielt de på de radikale kantene, nektet enten å delta i Riksdagen koalisjoner eller gikk inn i dem motvillig eller oppriktig. Høyrepartier var for eksempel uvillige til å delta i koalisjoner med det store sosialdemokratiske partiet (SPD).

Militarisme, nasjonalisme og autoritærisme

Tysklands nederlag i første verdenskrig burde ha drept eller svekket tysk militarisme, nasjonalisme og tro på autoritærisme - men disse kraftige ideene nektet å dø. De overlevde i etterkrigstiden og bidro til å undergrave Weimar-demokratiet.

Hovedregister for disse ideene var militære organisasjoner - inkludert Reichswehrden Freikorps og de forskjellige eks-soldatenes ligaer - så vel som politiske partier ytterst til høyre, som NSDAP (nazistene). 

Militære ledere som Paul von Hindenburg, som burde blitt vanæret til pensjon ved nederlaget i 1918, forble som helter og viktige politiske aktører i det nye samfunnet. De 'gamle imperiets dager' under Bismarck og det autoritære monarkiet hadde endt i en katastrofal krig - likevel ble de ofte romantisert og tilbakekalt som bedre tider.

Fiendtlighet mot demokrati og parlamentarisme

Flere politiske partier ga liten eller ingen støtte til Weimar politiske system, i stedet valgte å undergrave, angripe eller sabotere det. Partene som Kommunistpartiet (KPD), nazistene (NSDAP) og det tyske nasjonalistiske folkepartiet (DNVP) hadde antidemokratiske plattformer som søkte ødeleggelse av parlamentarisk demokrati. Disse gruppene sto kandidater ved valg for ikke å delta i Riksdagen men å skade og ødelegge det innenfra.

På begynnelsen av 1930-tallet brukte NSDAP sin voksende representasjon i Riksdagen som en plattform for antidemokratisk retorikk og propaganda. Andre radikale partier var på samme måte uforsvarlige og destruktive i sin tilnærming. Disse angrepene på Weimar-demokrati bidro også til tapet av offentlig tillit til Weimar-politiske systemet.

Virkningen av den store depresjonen

Uten tvil den viktigste årsaken til at Weimar-republikken mislyktes var starten på den store depresjonen. De økonomisk kollaps i 1929 hadde alvorlige effekter på Tyskland. I 1932 var to femtedeler av den tyske arbeidsstyrken eller rundt seks millioner mennesker uten jobb. Dette resulterte i at mange tyske velgere forlot sin støtte til vanlige og moderate partier, og i stedet valgte å stemme på radikale grupper.

Det er uklart hvor mye av dette som var ekte støtte for disse partiene og hvor mye det var en proteststemme - men uansett årsaker registrerte NSDAP betydelige økninger i Riksdagen seter i 1930 og juli 1932. Dette drev Adolf Hitler inn i offentligheten, først som presidentkandidat og deretter som potensiell kansler.

Uten de elendige forholdene som ble opprettet av den store depresjonen, ville Hitler og NSDAP sannsynligvis ha forblitt en maktesløs enhet på kanten av Weimar-politikken.

Stigende støtte til Hitler og nazistene

Medlemmer av NSDAP i 1930

Mens Hitler og NSDAP ikke kunne ha tatt makten uten den store depresjonen, var de godt i stand til å gjøre det når tiden kom. Mellom 1924 og 1932 var Hitler og hans agenter opptatt av å reformere og utvide nazistbevegelsen og bli et betydelig politisk parti.

De gjorde dette ved å presentere NSDAP som en legitim konkurrent for Riksdagen seter. De tonet ned sin antisemittiske og antirepublikanske retorikk. De rekrutterte medlemmer for å øke partimedlemskapet. De utvidet NSDAP fra en bayersk gruppe til et nasjonalt politisk parti.

Hitler jaget også støtte fra mektige interessegrupper: tyske industriister, velstående kapitalister, pressebaroner som Alfred Hugenberg og øvre lag av Reichswehr. Uten disse taktiske endringene hadde ikke Hitler og NSDAP vært i stand til å kreve makt tidlig på 1930-tallet.

Politisk spennende i 1932

Utnevnelsen av Adolf Hitler i januar 1933 som kansler var dolk gjennom hjertet av Weimar-demokratiet. Likevel virket usannsynlig bare noen få måneder før Hitlers avtale. Mannen hvis godkjennelse var nødvendig for at Hitler skulle bli kansler, president Paul von Hindenburg, hadde liten respekt for NSDAP-lederen og ikke noe ønske om å utnevne ham til regjeringssjef.

Det tok uker med spennende, rykter og lobbyvirksomhet før Hindenburg, som da viste tegn på senilitet, ombestemte seg. Handlingene til de rundt Hindenburg, menn som tidligere kansler Franz von Papen, var kritiske faktorer for å overbevise presidenten om at et Hitler-kabinett kunne lykkes, men likevel kunne kontrolleres.

Informasjon om sitering
Tittel: "Hvorfor Weimar-republikken mislyktes"
Forfattere: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Utgiver: Alfahistorie
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/why-the-weimar-republic-failed/
Dato publisert: Oktober 14, 2019
Dato tilgjengelig: Dagens dato
Copyright: Innholdet på denne siden kan ikke publiseres uten vår uttrykkelige tillatelse. For mer informasjon om bruk, se vår Vilkår for bruk.